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ⓘ Mercurion



                                     

ⓘ Mercurion

Generalmente lorigine del nome viene riferita allesistenza di un antico tempio del dio Mercurio o, in alternativa, messa in relazione al culto tributato dai monaci a San Mercurio di Cesarea culto molto popolare nellItalia meridionale durante il medioevo; unipotesi alternativa fa discendere il nome dal fiume Mercure in quanto questultimo avrebbe a sua volta assunto uno degli aspetti del dio, cioè quella di "messaggero", "mettendo in comunicazione tra loro per scopi economici e naturalmente anche culturali, le coste dello Jonio le regioni interne sullodierno confine calabro-lucano con le spiagge del Tirreno" ; questultima spiegazione è comunque considerata, da alcuni autori, "alquanto macchinosa".

                                     

1. Geografia

Il territorio su cui si estendeva il Mercurion si trovava al confine calabro-lucano, a occidente del Monte Pollino e corrisponde ai territori attualmente compresi nei comuni di Aieta, Castelluccio Inferiore, Castelluccio Superiore, Episcopia, Laino, Latronico, Mormanno, Noepoli, Orsomarso,Papasidero, Rotonda, Tortora, Scalea e Viggianello. Includeva il bacino del Mercure e la media e bassa valle del fiume Lao, I suoi confini erano dati a sud dalle pendici occidentali ed orientali del massiccio del Pollino, mentre a nord era delimitato dalla valle del Sarmento e ad ovest dal monte Sirino. Ecclesiasticamente era organizzato come uneparchia monastica non è chiaro se dipendente dalla diocesi di Cassano o da quella di Rossano, politicamente si trovava al confine tra lImpero Bizantino le terre longobarde; a partire dal 968 costituì una delle turme del thema di Lucania.

                                     

2. Storia

La nascita del Mercurion nel VI secolo e la sua successiva evoluzione possono essere legate a vari motivi:

  • la conquista araba della Siria e dellEgitto nel VI secolo, e della Sicilia nel IX secolo;
  • la crisi iconoclasta, che spinse molti monaci basiliani a cercare rifugio in zone dellImpero bizantino scarsamente popolate e lontane dalle coste cosa che garantiva un più facile difendibilità dalle scorrerie saracene;
  • la politica dellImpero stesso, che incentivava la diffusione del cristianesimo ortodosso nelle zone da esso controllate e lo stanziamento dei monaci che permetteva il dissodamento di terre prima improduttive.

Il periodo di massimo splendore della zona fu raggiunto nei secoli X-XI, in cui il Mercurion fu definito nuova Tebaide, e divenne uno dei maggiori centri del misticismo dellItalia meridionale e della Sicilia, in tale periodo infatti vissero o studiarono, presso i monasteri locali, un gran numero di personalità che saranno venerate come santi dalla chiesa, tra cui: San Fantino il giovane, San Nicodemo da Cirò, San Zaccaria del Mercurion, San Saba del Mercurion, San Luca di Demenna o dArmento, San Macario Abate e, probabilmente il più importante, San Nilo da Rossano. Successivamente, con la conquista normanna e la conseguente espansione del rito romano, iniziò la decadenza che porterà i monasteri di rito greco ad essere assoggettati ad abbazie latine, nello specifico alla Badia di Cava quelli ricadenti in territorio longobardo e alla Badia di Santa Maria della Matina quelli in territorio bizantino, e quindi alla liquidazione delleparchia.

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