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ⓘ Pantheon (Roma)



Pantheon (Roma)
                                     

ⓘ Pantheon (Roma)

Il Pantheon, in latino classico Pantheum, è un edificio della Roma antica situato nel rione Pigna nel centro storico, costruito come tempio dedicato a tutte le divinità passate, presenti e future. Fu fondato nel 27 a.C. dallarpinate Marco Vipsanio Agrippa, genero di Augusto. Fu fatto ricostruire dallimperatore Adriano tra il 120 e il 124 d.C., dopo che gli incendi dell80 e del 110 d.C. avevano danneggiato la costruzione precedente di età augustea.

È composto da una struttura circolare unita a un portico in colonne corinzie otto frontali e due gruppi di quattro in seconda e terza fila che sorreggono un frontone. La grande cella circolare, detta rotonda, è cinta da spesse pareti in muratura e da otto grandi piloni su cui è ripartito il peso della caratteristica cupola emisferica in calcestruzzo che ospita al suo apice unapertura circolare detta oculo, che permette lilluminazione dellambiente interno. Laltezza delledificio calcolata alloculo è pari al diametro della rotonda, caratteristica che rispecchia i criteri classici di architettura equilibrata e armoniosa. A quasi due millenni dalla sua costruzione, la cupola intradossata del Pantheon è ancora oggi una delle cupole più grandi di tutto il mondo, e nello specifico la più grande costruita in calcestruzzo romano.

Allinizio del VII secolo il Pantheon è stato convertito in basilica cristiana chiamata Santa Maria della Rotonda o Santa Maria ad Martyres, il che gli ha consentito di sopravvivere quasi integro alle spoliazioni inflitte dai papi agli edifici della Roma classica. Gode del rango di basilica minore ed è lunica basilica di Roma oltre a quelle patriarcali ad avere ancora un capitolo. Gli abitanti di Roma lo chiamavano popolarmente la Rotonna "la Rotonda", da cui derivano anche il nome della piazza e della via antistanti.

È una proprietà del demanio italiano gestito dal MiBAC; nel 2017 ha fatto registrare 8 012 861 visitatori, risultando il sito museale statale italiano più visitato; dal marzo del 2015 è in gestione del Polo Museale del Lazio.

                                     

1. Etimologia

La parola Pantheon è a tutti gli effetti un prestito greco che la lingua italiana ha mantenuto tramite il latino: in greco τό πάνθειον è un aggettivo sostantivato indicante "la totalità degli dei" e, nella maggior parte dei casi, sottintende il sostantivo ἱερόν "tempio". Dunque dal greco τό Πάνθειον ἱερόν "Il tempio di tutti gli dei" è derivato il calco latino Pantheon, utilizzato da Plinio il vecchio, che ha consegnato la parola alla lingua italiana.

Cassio Dione, un senatore romano che scriveva in greco, ipotizzava che il nome derivasse o dalle numerose statue di dei collocate lungo le pareti delledificio o dalla somiglianza della cupola alla volta celeste. La sua incertezza lascia supporre che il nome Pantheon o Pantheum fosse soltanto un soprannome, non il nome ufficiale delledificio.

In effetti, il concetto che potesse esistere un tempio dedicato a tutti gli dei è opinabile. Lunico "pantheon" effettivamente tale registrato dalle fonti prima di quello di Agrippa si trovava ad Antiochia in Siria, sebbene fosse citato solamente da una fonte del VI secolo d.C.

Ziegler provò a raccogliere prove relativamente allesistenza di panthea, ma la sua lista consiste solamente di semplici dediche quali "a tutti gli dei" o "ai dodici dei", che non sono necessariamente citazioni di veri e propri templi in cui si praticasse il culto di tutti gli dei.

                                     

2. Il Pantheon di Agrippa

Il primo Pantheon fu fatto costruire nel 27-25 a.C. da Marco Vipsanio Agrippa, amico e genero di Augusto, nel quadro della monumentalizzazione del Campo Marzio, affidandone la realizzazione a Lucio Cocceio Aucto. Esso sorgeva infatti fra i Saepta Iulia e la basilica di Nettuno, fatti erigere a spese dello stesso Agrippa su unarea di sua proprietà, in cui si allineavano da sud a nord le terme di Agrippa, la basilica di Nettuno e il Pantheon stesso.

Sembra probabile che sia il Pantheon sia la basilica di Nettuno fossero sacra privata edifici privati ad uso sacro di Agrippa e non aedes publicae templi ad uso pubblico. Questa funzione meno solenne potrebbe aiutare a spiegare perché si fosse persa così presto e facilmente la memoria del nome originario e la sua funzione Ziolkowski ipotizza che in origine esso fosse il tempio di Marte in Campo Marzio.

Liscrizione originale di dedica delledificio, riportata sulla successiva ricostruzione di epoca adrianea, recita: M AGRIPPA L F COS TERTIVM FECIT, ossia:

il terzo consolato di Agrippa risale appunto allanno 27 a.C. Tuttavia Cassio Dione lo elenca con la basilica di Nettuno e il Gymnasium Laconiano tra le opere di Agrippa terminate nel 25 a.C.

Dai resti rinvenuti a circa 2.50 metri sotto ledificio alla fine del XIX secolo, si sa che questo primo tempio era di pianta rettangolare metri 43.76x19.82 con cella disposta trasversalmente, più larga che lunga come il tempio della Concordia nel Foro Romano e il piccolo tempio di Veiove sul Campidoglio, costruito in blocchi di travertino rivestiti da lastre di marmo. Ledificio era rivolto verso sud, in senso opposto alla ricostruzione adrianea, preceduto da un pronao sul lato lungo che misurava in larghezza 21.26 metri. Davanti a esso si trovava unarea scoperta circolare, una sorta di piazza che separava il tempio dalla basilica di Nettuno, recintata da un muretto in opera reticolata e con pavimento in lastre di travertino. Sopra queste lastre ne vennero poi posate altre di marmo, forse durante il restauro domizianeo.

Ledificio di Agrippa aveva comunque lasse centrale che coincideva con quello delledificio più recente e la larghezza della cella era uguale al diametro interno della rotonda. Lintera profondità delledificio augusteo coincide inoltre con la profondità del pronao adrianeo.

La sola fonte che descrive quali fossero le decorazioni del Pantheon di Agrippa è Plinio il Vecchio, che lo vide di persona. Nella sua Naturalis Historia riporta, infatti, che i capitelli erano realizzati in bronzo siracusano e che la decorazione comprendeva delle cariatidi e statue frontonali. Le cariatidi, collocate sulle colonne del tempio, furono scolpite dallartista neoattico Diogenes di Atene.

Il tempio si affacciava su una piazza ora occupata dalla rotonda adrianea limitata sul lato opposto dalla basilica di Nettuno.

Cassio Dione Cocceiano afferma che il "Pantheon" aveva questo nome forse perché accoglieva le statue di molte divinità o più probabilmente perché la cupola della costruzione richiamava la volta celeste e quindi le sette divinità planetarie, e che lintenzione di Agrippa era stata quella di creare un luogo di culto dinastico, dedicato agli dei protettori della Gens Iulia Marte e Venere, e dove fosse collocata una statua di Ottaviano Augusto, da cui ledificio avrebbe derivato il nome. Essendosi limperatore opposto ad entrambe le cose, Agrippa fece porre allinterno una statua del Divo Giulio, ossia di Cesare divinizzato e, allesterno, nel pronao, una di Ottaviano e una di sé stesso, a celebrazione della loro amicizia e del proprio zelo per il bene pubblico.

Distrutto dal fuoco nell80, venne restaurato sotto Domiziano, ma subì una seconda distruzione nel 110 d.C. sotto Traiano a causa di un fulmine.

                                     

3. Il Pantheon adrianeo

Sotto Adriano ledificio venne interamente ricostruito. I bolli laterizi marchi di fabbrica annuali sui mattoni appartengono agli anni 115-127 e si può ipotizzare che il tempio fosse stato inaugurato dallimperatore durante la sua permanenza nella capitale tra il 125 e il 128.

Secondo alcuni, redatto subito dopo la distruzione delledificio precedente in epoca traianea, sarebbe attribuibile allarchitetto Apollodoro di Damasco È anche possibile, stando a considerazioni sulle irregolarità le peculiarità della costruzione, che ledificazione sia stata iniziata sotto Traiano, ripresa alla morte di questi da Adriano, interrotta per qualche tempo, poi completata con alcune variazioni al progetto iniziale, in particolare legate alla riduzione dellaltezza delle colonne del pronao da 50 a 40 piedi.

Ledificio è costituito da un pronao collegato a unampia cella rotonda per mezzo di una struttura rettangolare intermedia. Rispetto alledificio precedente fu invertito lorientamento, con laffaccio verso nord. Il grande pronao e la struttura di collegamento con la cella avancorpo occupavano lintero spazio del precedente tempio, mentre la rotonda venne costruita quasi facendola coincidere con la piazza augustea circolare recintata che divideva il Pantheon dalla basilica di Nettuno. Il tempio era preceduto da una piazza porticata su tre lati e pavimentata con lastre di travertino.

La rotonda è stata eretta su una robusta fondazione formata da un anello in calcestruzzo spesso 7.3 m e profondo 4.5 m.

Cronologicamente, dapprima fu realizzata la cella circolare, quindi lavancorpo e, infine, il pronao.



                                     

3.1. Il Pantheon adrianeo Il pronao

Il pronao, ottastilo 16 colonne, 8 colonne di granito grigio e 8 colonne di granito rosa provenienti dalla cava di Mons Claudianus in Egitto, misura 34.20 m x 15.62 m ed era innalzato di 1.32 m sul livello della piazza per cui vi si accedeva per mezzo di cinque gradini. Laltezza totale dellordine è di 14.15 m e i fusti hanno 1.48 m di diametro alla base.

Sulla facciata il fregio riporta liscrizione di Agrippa in lettere di bronzo, mentre una seconda iscrizione, in caratteri più piccoli, relativa a un modesto restauro compiuto nel 202 d.C. da Settimio Severo e Caracalla, fu incisa sullarchitrave sotto alla prima. Il frontone doveva essere decorato con figure in bronzo, fissate sul fondo con perni di cui si vedono le sedi nel marmo del frontone.

Allinterno, quattro file di due colonne dividono lo spazio in tre navate: quella centrale più ampia conduce alla grande porta di accesso della cella, mentre le due laterali terminano su ampie nicchie che dovevano ospitare le statue di Augusto e di Agrippa qui trasferite dalledificio augusteo.

I fusti delle colonne erano in granito grigio otto in facciata o rosa otto, distribuite nelle due file retrostanti, provenienti dalle cave egiziane di Assuan, e anche i fusti dei porticati della piazza erano in granito grigio, sebbene di dimensioni inferiori. I capitelli corinzi, le basi e gli elementi della trabeazione erano in marmo bianco pentelico, proveniente dalla Grecia. Lultima colonna del lato orientale del pronao, mancante già dal XV secolo, fu rimpiazzata da un fusto in granito grigio sotto papa Alessandro VII e la colonna allestremità orientale della facciata fu ugualmente sostituita sotto papa Urbano VIII con un fusto in granito rosso: loriginaria alternanza dei colori nelle colonne è stata perciò alterata nel corso del tempo. Le nuove colonne provenivano entrambe dalle Terme Neroniane.

Il timpano che non è calibrato secondo la proporzione canonica greca è divenuto liscio per lavvenuta perdita della decorazione bronzea, di cui però si vedono ancora i fori per i supporti che la sostenevano. Dalla posizione dei fori rimasti, si ritiene che la decorazione possa aver rappresentato unaquila con una corona.

Il tetto a doppio spiovente è sorretto da capriate lignee, sostenute da muri in blocchi con archi poggianti sopra le file di colonne interne. La copertura bronzea della travatura lignea del pronao fu asportata nel 1625 oppure nel 1632 sotto papa Urbano VIII per la realizzazione di 80 cannoni di Castel SantAngelo e forse in parte minima per ledificazione del Baldacchino di San Pietro, opera di Gian Lorenzo Bernini: per questo "riciclo" fu scritta la famosa pasquinata "quod non fecerunt barbari, fecerunt Barberini".

Il pronao è pavimentato in lastre di marmi colorati che si dispongono secondo un disegno geometrico di cerchi e quadrati. Anche i lati del pronao sono rivestiti in marmo.

                                     

3.2. Il Pantheon adrianeo Lavancorpo

La struttura intermedia che collega il pronao alla cella è un avancorpo in opera laterizia mattoni, costituita da due massicci pilastri che si appoggiano alla rotonda, collegati da una volta che proseguiva senza soluzione di continuità loriginaria volta sospesa in bronzo della parte centrale del pronao. Nei pilastri sono inserite scale di accesso alla parte superiore della rotonda. La parete è rivestita con lastre di marmo pentelico e decorata allesterno e ai lati della porta della cella da un ordine di lesene che prosegue lordine del pronao. Tra le lesene sono inseriti pannelli decorativi con ghirlande, simboli sacerdotali e strumenti sacrificali.

Allesterno la struttura ha la stessa altezza del cilindro della rotonda e doveva come questa avere un rivestimento in stucco e intonaco, poi scomparso.

Sulla facciata un frontone in laterizio ripete quello del pronao a unaltezza maggiore, e si rapporta alle divisioni delle cornici marcapiano presenti sulla rotonda, che proseguono senza soluzione di continuità sulle pareti esterne della struttura rettangolare al di sopra dellordine di lesene. Il frontone, nascosto dal pronao, doveva comunque essere visibile solo da grande distanza.

La differenza di livello tra i due frontoni ha fatto ipotizzare che il pronao delledificio fosse stato in origine previsto di maggiori dimensioni, con fusti di colonna di 50 piedi 14.80 m invece che di 40 piedi 11.84 m, ma che le cave di granito egiziane, già sfruttate per i fusti del monumentale ingresso settentrionale del Foro di Traiano, non fossero in grado di fornire altri fusti monolitici di tali eccezionali dimensioni e che il progetto dovette dunque essere ridotto e modificato.

La porta in bronzo, la più antica e la più imponente di quelle ancora in uso a Roma, misura 4.45 m di larghezza per 7.53 m di altezza.

                                     

3.3. Il Pantheon adrianeo Lesterno della rotonda

Lesterno della rotonda nasconde la cupola per un terzo, costruendo un corpo cilindrico che altro non è che la continuazione in verticale del tamburo. Tra cupola e muro esterno è così racchiusa unampia intercapedine dove è stato ricavato un doppio sistema di camere finestrate, organizzate su un corridoio anulare, che ha anche la funzione di alleggerire il peso delle volte.

Il corpo esteriore della rotonda, esclusa la cupola, non era visibile anticamente, in quanto nascosto dalla presenza di altri edifici contigui; per questo non presenta particolari decorazioni, a parte tre cornici con mensole ad altezze diverse: in corrispondenza della trabeazione del primo ordine interno, lungo la linea dimposta della cupola e sul coronamento.

A ciascuna di queste tre fasce corrispondono anche diversi materiali usati nelledificio, via più leggeri; più in dettaglio, dal basso verso lalto, sono stati usati:

  • III fascia: strati di calcestruzzo con sole scaglie di mattoni.
  • I fascia: strati di calcestruzzo alternati con scaglie di travertino e tufo;
  • II fascia: strati di calcestruzzo alternati con scaglie di tufo e mattoni;


                                     

3.4. Il Pantheon adrianeo Linterno della rotonda

Lo spazio interno della cella rotonda è costituito da un cilindro coperto da una semisfera. Il cilindro ha altezza uguale al raggio 21.72 m e laltezza totale dellinterno è uguale al diametro 43.44 m; 43.30 m.

Al livello inferiore si aprono sei ampie nicchie dìstile ossia con due colonne sul fronte, a pianta alternativamente rettangolare in realtà trapezoidale e semicircolare, più la nicchia dellingresso e labside. Questo primo livello è inquadrato da un ordine architettonico con le colonne in corrispondenza dellapertura delle nicchie e lesene nei tratti di parete intermedi, che sorreggono una trabeazione continua. Solo labside opposta allingresso è invece fiancheggiata da due colonne sporgenti dalla parete. La trabeazione continua del corpo della rotonda prosegue nellabside; su di essa si regge il catino absidale a semicupola.

Tra le lesene, negli spazi tra le nicchie, sono presenti otto piccole edicole su alto basamento, con frontoncini alternativamente triangolari e curvilinei. Le pareti sono rivestite da lastre di marmi colorati.

Lordine superiore, in opus sectile, aveva un ordine di lesene in porfido che inquadravano finestre e un rivestimento in lastre di marmi colorati. Le finestre si affacciano sul primo corridoio anulare interno di alleggerimento. La decorazione romana originale di questa fascia fu sostituita dallarchitetto Paolo Posi nel 1747 su indicazione di papa Benedetto XIV. Nel settore sud-occidentale una parte delloriginario aspetto romano di questo livello fu restaurata negli anni trenta del XX secolo, ma in modo non del tutto preciso.

Il pavimento della rotonda è leggermente convesso verso i lati, con la parte più alta spostata di circa 2 metri verso nord-ovest rispetto al centro sopraelevata di circa 30 cm, mentre è concavo al centro per far sì che la pioggia che scende allinterno del tempio attraverso loculo posto sulla cima della cupola, defluisca verso i 22 fori di scolo posti al centro della rotonda. Esistono alcune leggende secondo cui dalloculo non entra la pioggia, a causa di un sistema di correnti daria, ma sono evidentemente false.

Il rivestimento del pavimento è in lastre con un disegno di quadrati in cui sono inscritti alternativamente cerchi o quadrati più piccoli. I materiali utilizzati sono il porfido, il giallo antico, il granito e il pavonazzetto.

                                     

3.5. Il Pantheon adrianeo La cupola

La cupola, del diametro di 43.44 m 43.30 m secondo Cinti & al. e Coarelli, e con più di 5 000 tonnellate di peso, è larchetipo delle cupole costruite nei secoli successivi in Europa e nel Mediterraneo, sia nelle chiese cristiane, sia nelle moschee musulmane. Per ciò che concerne il diametro, oggi, se non si considera la copertura del CNIT Centre des nouvelles industries et technologies di Parigi come una cupola in realtà è una volta a crociera, la cupola del Pantheon è tuttora la cupola più grande al mondo, superando sia la cupola di San Pietro diametro 42.52 m sia la cupola del Brunelleschi a Firenze diagonale minore 41.47 m. Tra le cupole in calcestruzzo, quella del Pantheon ha le dimensioni del diametro ancora insuperate.

Allinterno è decorata da cinque ordini di ventotto cassettoni; ventotto era un numero che gli antichi consideravano perfetto, dal momento che si ottiene dalla somma 1+2+3+4+5+6+7 e che il sette è un numero che indica perfezione, essendo sette i pianeti visibili ad occhio nudo. I cassettoni sono di misura decrescente procedendo verso lalto, e sono assenti nellampia fascia liscia vicina alloculo zenitale, che misura 9 m di diametro. Loculo, che dà luce alla cupola, è circondato da una cornice di tegoloni fasciati in bronzo fissati alla cupola, che forse proseguiva internamente fino alla fila più alta di cassettoni. Una tradizione romana vuole che nel Pantheon non penetri la pioggia per il cosiddetto "effetto camino": in realtà è una leggenda legata al passato, quando la miriade di candele che venivano accese nella chiesa produceva una corrente daria calda che saliva verso lalto e che incontrandosi con la pioggia la nebulizzava, annullando pertanto la percezione dellentrata dellacqua.

La realizzazione fu resa possibile grazie a una serie di espedienti che contribuiscono allalleggerimento della struttura: dallutilizzo dei cassettoni alluso di materiali via sempre più leggeri verso lalto. Nello strato più vicino al tamburo cilindrico si trovano strati di calcestruzzo con scaglie di mattoni, salendo si trova calcestruzzo con scaglie di tufo, mentre nella parte superiore, nei pressi delloculo, si trova calcestruzzo miscelato a lapilli vulcanici. La cupola fu realizzata in unico getto sopra una enorme centina in legno.

Allesterno, la cupola è nascosta inferiormente da una sopraelevazione del muro della rotonda, ed è quindi articolata in sette anelli sovrapposti, linferiore dei quali conserva tuttora il rivestimento in lastre di marmo. La parte restante era coperta da tegole in bronzo dorato, asportate dallimperatore bizantino Costante II nel 655, ad eccezione di quelle che circondavano loculo, tuttora in situ. NellVIII secolo Papa Gregorio III ripristinò la copertura con lastre di piombo. Lavori di restauro della copertura furono poi eseguiti dai papi Niccolò V e Gregorio XVI. Lo spessore della muratura si rastrema verso lalto da 5.90 m inferiormente a 1.50 m in corrispondenza della parte intorno alloculo centrale.

                                     

3.6. Il Pantheon adrianeo La struttura

Per resistere a tutti i tipi di spinta, la struttura interna della costruzione centrale rotonda e cupola deve contemporaneamente compensare la spinta verticale alla sommità della volta le forze che si scaricano alla base della cupola. I costruttori romani hanno risolto questi problemi principalmente in due modi: la ricerca dei materiali più idonei e il controllo dellorientamento delle spinte.

                                     

3.7. Il Pantheon adrianeo La scelta dei materiali di costruzione

Luso massiccio di calcestruzzo opus caementicium gettato tra paramenti di mattoni opus latericium, fa sì che ledificio costituisca un blocco coerente la cui rigidità assicura una buona resistenza alle forze di deformazione. A seconda della quota delledificio, il calcestruzzo utilizzato comprende un inerte granulare differente, idoneo alle esigenze di resistenza o di leggerezza.

A partire dal basso, si riscontrano cinque diversi tipi di calcestruzzo: il muro della rotonda, fino alla prima cornice esterna, è costituito da calcestruzzo in cui sono visibili scaglie di tufo e travertino; tra la prima e la seconda cornice, il calcestruzzo è composto da tufo e mattoni. Il muro sopra la seconda cornice e il primo anello della cupola è in calcestruzzo con mattoni frantumati, mentre il secondo anello della cupola è costruito con calcestruzzo contenente tufo e mattoni frantumati. La calotta della cupola è stata realizzata con grande cura, in quanto è stata costruita con calcestruzzo contenente pomice granulare e tufo, con spessore progressivamente decrescente, da 5.90 m alla base fino a solo 1.5 m al livello dell oculus, ricoperto poi con uno strato di rivestimento sigillante di 15 cm.

La malta del calcestruzzo romano è una miscela di sabbia e di calce. Al passare del tempo, esso tende a calcificarsi sempre di più, cosa che gli assicura uneccellente tenuta nel corso dei secoli.



                                     

3.8. Il Pantheon adrianeo Il riorientamento delle spinte

Le spinte statiche sono molteplici: la base della cupola 4 nella figura a lato tende a spingere il muro che la sostiene verso lesterno. Questo cilindro non è pieno, ma scavato dalle 7 esedre 3 nella figura a lato e dallingresso e anche dalle sezioni vuote del livello superiore. Il peso della cupola è così sorretto dagli otto pilastri massicci in muratura che separano questi spazi vuoti.

Era quindi necessario sia compensare le spinte centrifughe sia orientare le spinte verticali sugli otto pilastri. Per conseguire questi risultati i costruttori adottarono molteplici soluzioni:

  • nello spessore della rotonda sono inclusi dei grandi archi di scarico in bipedali mattoni quadrati di due piedi di lato, che indirizzano le spinte sui pilastri della rotonda; altri archi di mattoni inclusi nel muro della rotonda, ma visibili dallesterno a seguito della scomparsa dellintonaco di rivestimento, reindirizzano le spinte verso i pilastri;
  • il muro esterno 1 nella figura a lato supera di 8.40 m 5 nella figura a lato il piede della cupola e agisce da contrafforte;
  • alla base della cupola è sovrapposta una serie di sette anelli di calcestruzzo disposti a gradoni 6 nella figura a lato, visibili dallesterno, che convertono le spinte laterali centrifughe in una spinta verticale;
  • La parte portante della parete cilindrica è rinforzata da una serie di piccoli archi radiali compresi tra i livelli superiori della parete interna e della parete esterna.
                                     

3.9. Il Pantheon adrianeo Le caratteristiche dellarchitettura

La costruzione del Pantheon fu un capolavoro di ingegneria, dove lidea architettonica venne perfettamente interpretata con un approccio tecnico empirico i cedimenti le incrinature verificatisi subito dopo la costruzione vennero prontamente rimediati. La spazialità perfettamente sferica regala allosservatore una sensazione di straordinaria armonia, "immota ed avvolgente", grazie anche agli equilibrati rapporti tra le varie membrature, con articolati effetti di luce ed ombra nelle cassettonature, nelle nicchie e nelle edicole.

Linserzione di unampia sala rotonda alle spalle del pronao di un tempio classico non ha precedenti nel mondo antico, almeno a giudicare dalle architetture che ci sono pervenute o che conosciamo dalle fonti letterarie. Esiste forse un precedente a Roma di edificio circolare con pronao, risalente alla tarda epoca repubblicana, sebbene in scala estremamente più modesta: il tempio B del largo di Torre Argentina. Loperazione di fusione tra un modello classicista il pronao colonnato e un edificio dalla spazialità nuova, tipicamente romana la rotonda, fu una sorta di compromesso tra la spazialità dellarchitettura greca attenta essenzialmente allesterno degli edifici e quella dellarchitettura romana centrata sugli spazi interni. Ciò suscitò varie critiche, ma si trattava "di un ovvio tributo al dominante classicismo della cultura di Roma", che si manifestò durevolmente anche nei secoli successivi.

Il modello dello spazio circolare e coperto con una cupola emisferica terminante alla sommità con un oculus apertura circolare era già applicato in un tipo di sala termale chiamata laconicum, come ad esempio nelle grandi sale termali imperiali di Baia e Roma, oppure in caenatio di forma circolare, come lo era laula principale del corpo centrale della Domus Aurea. Fu comunque una novità lutilizzo di questo tipo di copertura per un edificio templare.

Leffetto di sorpresa nel varcare la porta della cella doveva essere notevole e sembra caratteristico dellarchitettura di epoca adrianea, ritrovandosi anche in molte parti della sua villa privata a Tivoli.

Un ulteriore elemento di novità era lintroduzione di fusti monolitici lisci di marmo colorato per le colonne di un tempio, al posto dei tradizionali fusti scanalati in marmo bianco.

                                     

4. La storia successiva

Le fonti ci rendono noto un restauro sotto Antonino Pio, mentre liscrizione incisa sulla trabeazione della fronte, ricorda altri restauri sotto Settimio Severo nel 202, di portata per lo più marginale.

Ledificio si salvò dalle distruzioni del primo Medioevo perché già nel 608 limperatore bizantino Foca ne aveva fatto dono a papa Bonifacio IV 608-615, che lo trasformò nel 609 in chiesa cristiana con il nome di Sancta Maria ad Martyres, consacrandolo con una solenne processione di clero e di popolo. Lintitolazione proviene dalle reliquie di anonimi martiri cristiani che vennero traslate dalle catacombe nei sotterranei del Pantheon.

Fu il primo caso di un tempio pagano trasposto al culto cristiano. Questo fatto lo rende il solo edificio dellantica Roma ad essere rimasto praticamente intatto e ininterrottamente in uso per scopo religioso fin dal momento della sua fondazione.

Le tegole di bronzo dorato che rivestivano allesterno la cupola furono asportate per ordine di Costante II, imperatore dOriente nel 663 e sostituite con una copertura di piombo nel 735. Dopo lanno 1000 la chiesa prese il nome di Santa Maria Rotunda, dalla quale deriva il nome della piazza antistante. Papa Eugenio IV 1431 - 1447 lo fece restaurare, liberandolo anche delle botteghe che negli anni erano state costruite intorno.

                                     

4.1. La storia successiva Il bronzo del Pantheon

Nel mese dagosto del 1625 si diffonde tra i romani la notizia che il papa Urbano VIII Barberini ha deciso di far fondere i giunti in bronzo delle travi del Pantheon per farne cannoni per Castel SantAngelo.

Particolarmente indignata era la borghesia romana che vedeva nellazione del papa una sopraffazione del diritto tradizionale che affidava la custodia degli antichi monumenti romani direttamente al popolo che, sentendosi sminuito nella sua dignità, così si appellava al papa poiché "a molti buoni e pii è doluto grandissimamente che quel santissimo tempio.labbi Vostra Beatitudine rovinato e disimbellito per convertire quei metalli in artiglieria. Conciossiacosaché non ebbero principio con quei metalli le ricchezze della Chiesa, né lautorità dei papi con la forza delle armi e dellartiglierie". Venne nominato direttore dei deprecati lavori al Pantheon, che durarono sino al 1632, Carlo Maderno con aiutante Francesco Castelli che prenderà il soprannome di Borromini.

Cominciò così a circolare in quei giorni una pasquinata, che rimase famosa per la sua icastica laconicità, attribuita a Carlo Castelli o addirittura al medico del papa Giulio Mancini, noto come appassionato cultore dellarte classica:

Papa Urbano avvertito del malumore popolare non desistette dal suo progetto e fece portare il bronzo del Pantheon alle fonderie papali e nello stesso tempo fece diffonder la voce, tramite gli avvisi affissi sui muri della città, che il bronzo sarebbe servito soprattutto per le colonne tortili del Bernini per il baldacchino dellaltare della basilica di san Pietro e, in piccola parte, per i cannoni. Il testo dellavviso, riproposto nel portico del Pantheon, così recita: "URBANUS VIII PONT. MAX. VETUSTAS AHENEI LACUNARIS RELIQUIAS IN VATICANAS COLUMNAS ET BELLICA TORMENTA CONFLAVIT UT DECORA INUTILIA ET IPSI PROPE FAMAE IGNOTA FIERENT IN VATICANO TEMPLO APOSTOLICI SEPULCHRI ORNAMENTA IN HADRIANA ARCE INSTRUMENTA PUBLICAE SECURITATIS ANNO DOMINI MDCXXXII PONTIF. IX In realtà dalle carte dellArchivio della Fabbrica di San Pietro si apprende che quasi per intero il bronzo delle travi il 98.2% fu utilizzato per i cannoni e solo il rimanente 1.8% fu consegnato al Bernini che però, diffidando della validità della lega usata dai romani, lo restituì alle fonderie papali. Del resto Bernini non aveva bisogno del bronzo del Pantheon in quanto non gli mancava né il rame, preso dalla copertura della cupola di San Pietro né lo stagno che, proveniente dalle miniere della Cornovaglia, veniva sbarcato a Livorno e non alla più vicina Civitavecchia dove era proibito attraccare alle navi protestanti inglesi.

Nello stesso periodo furono aggiunti ai lati del frontone due campanili, opera di Gian Lorenzo Bernini fin da allora oggetto di critiche molto accese, presto conosciuti con il dispregiativo di "orecchie dasino"; furono eliminati nel 1883.

Nel 1786 Goethe visita il Pantheon ottenendone un grande effetto emotivo tanto da scrivere:

                                     

4.2. La storia successiva Le illustri sepolture

Già nel XV secolo, il Pantheon venne arricchito da affreschi: forse il più noto è l Annunciazione di Melozzo da Forlì, collocato nella prima cappella a destra di chi entra. La chiesa fu poi scelta ufficialmente come sede della Pontificia Insigne Accademia di Belle Arti e Letteratura dei Virtuosi al Pantheon, fronte accademico dellassociazione professionale degli artisti che sarebbe poi divenuta lAccademia nazionale di San Luca. A partire dal Rinascimento nel Pantheon, come in tutte le chiese, furono realizzate sepolture, in particolare di artisti illustri. Ancor oggi vi si conservano, fra le altre, le tombe dei pittori Raffaello Sanzio ed Annibale Carracci, dellarchitetto Baldassarre Peruzzi e del musicista Arcangelo Corelli.

                                     

4.3. La storia successiva Le tombe dei re dItalia

Il Pantheon conserva le tombe dei due primi re dItalia, Vittorio Emanuele II e suo figlio Umberto I. La tomba di Vittorio Emanuele II si trova nella cappella centrale a destra. In realtà la destinazione della salma del re al Pantheon fu oggetto di unaccesa discussione: in molti, infatti, volevano che fosse inumata nella Basilica di Superga, luogo tradizionale di sepoltura dei Savoia. Alla fine tuttavia prevalse la volontà del presidente del Consiglio Agostino Depretis e del ministro dellInterno Francesco Crispi. La salma del re fu esposta al Pantheon il 17 gennaio 1878; il 16 febbraio si tennero al Pantheon i solenni funerali di Stato: nelloccasione ledificio fu addobbato solennemente. La gigantesca placca funeraria, con su lepigrafe "Vittorio Emanuele II - Padre della Patria", che venne temporaneamente sovrapposta al fregio, venne fusa dalla fonderia di Alessandro Nelli con il bronzo dei cannoni che erano stati strappati agli Austriaci durante le guerre del 1848, del 1849 e del 1859.

La presenza della tomba del sovrano elesse ledificio a uno dei massimi sacrari di casa Savoia; al tempo stesso essa si lega alla futura costruzione del Vittoriano e dunque fece del Pantheon uno dei simboli della Terza Roma. Come sacrario di casa Savoia nel 1882 sorsero immediate le proteste per impedire che venisse inumata nel Pantheon la salma di Giuseppe Garibaldi. Esattamente sul lato opposto del Pantheon sorge la tomba di re Umberto I e della sua consorte, la regina Margherita. La tomba fu disegnata da Giuseppe Sacconi, lo stesso architetto del Vittoriano e della Cappella Espiatoria di Monza ovvero del memoriale ad Umberto I realizzato nel luogo dellomicidio del re. La tomba del Pantheon è costituita da unurna di porfido con quattro protomi leonine. Le tombe reali vengono mantenute in ordine da volontari delle organizzazioni monarchiche. Il servizio di guardia donore è reso dai volontari dellIstituto nazionale per la guardia donore alle reali tombe del Pantheon.

                                     

4.4. La storia successiva Organo a canne

Lorgano a canne del Pantheon fu ideato e realizzato nel 1926 da Giovanni Tamburini, dellomonima ditta Tamburini in occasione dei restauri del 1925-1933, e fu inaugurato il 23 settembre di quello stesso anno. Lo strumento è dotato di un somiere di tipo pneumatico a valvole coniche detto" a doppio scompartimento”, ed è adatto allinterpretazione di musica romantica.

Si tratta di uno strumento a trasmissione elettrica con dieci registri reali posti sopra un somiere a doppio scompartimento ed azionati da entrambe le tastiere e dalla pedaliera della consolle. Linsieme delle canne è posto in cassa espressiva allinterno della nicchia dietro la statua di SantErasio, alla sinistra dellabside maggiore. Ha avuto bisogno, anche a causa dellumidità propria del monumento, di un radicale restauro che lo riportasse alla sua originale efficienza, per il pieno servizio della liturgia e delle numerose iniziative musicali che la basilica promuove ed ospita ogni anno. Lo strumento è stato restaurato nel 2003 dalla ditta Tamburini.

                                     

5. Il Pantheon come modello

Come esempio meglio conservato dellarchitettura monumentale romana, il Pantheon ha avuto enorme influenza sugli architetti europei e americani un esempio su tutti, Andrea Palladio con la celebre villa La Rotonda a Vicenza, dal Rinascimento al XIX secolo, col Neoclassicismo. Numerose chiese, sale civiche, università e biblioteche, riecheggiano la sua struttura con portico e cupola. Molti sono gli edifici famosi influenzati dal Pantheon: in Italia si segnalano il Pantheon famedio del cimitero monumentale di Staglieno di Genova, il prospetto del Teatro Massimo di Palermo, la chiesa di San Carlo al Corso a Milano, la basilica di San Francesco di Paola a Napoli, la chiesa di San Simeon Piccolo di Venezia, il Cisternone di Livorno, il Tempio Canoviano a Possagno, la chiesa della Gran Madre di Dio e il mausoleo della Bela Rosin a Torino. Allestero il Pantheon di Soufflot a Parigi e, nei paesi anglosassoni, la rotonda del British Museum, la villa di Monticello e la rotonda dellUniversità della Virginia volute da Thomas Jefferson tramite la rilettura palladiana del Pantheon, la Low Memorial Library della Columbia University di New York e il Jefferson Memorial di Pope a Washington D.C.

Tuttavia, la struttura fondamentale in senso lato edificio a pianta centrale con cupola con aggiunta di una facciata ispirata al tempio greco e prospiciente una piazza costruita apposta per ledificio si è ritrovata, a partire dallarchitettura rinascimentale, in innumerevoli edifici, prima tra tutti la Basilica di San Pietro.

                                     

6. Persone inumate al Pantheon di Roma

Allinterno del Pantheon sono state inumate le seguenti persone:

  • Flaminio Vacca in prossimità dellaltare,
  • Perin del Vaga in prossimità dellaltare,
  • Baldassarre Peruzzi,
  • Arcangelo Corelli dirimpetto allaltare a destra,
  • Annibale Carracci nella terza edicola, a destra della tomba di Raffaello Sanzio,
  • Jacopo Barozzi da Vignola,
  • Giovanni da Udine,
  • la regina Margherita di Savoia seconda cappella,
  • Maria Antonietta di Bibbiena nella terza edicola, ricordata con una lapide a destra della tomba di Raffaello Sanzio
  • Taddeo Zuccari in prossimità dellaltare.
  • il re Umberto di Savoia seconda cappella,
  • Raffaello Sanzio terza edicola,
  • il re Vittorio Emanuele II di Savoia sesta cappella,
                                     

7. Leggende popolari e curiosità

  • Ledificio fu concepito architettonicamente per avere ununica finestra a forma di oculo sulla cupola di quasi 9 metri di diametro. Dal punto di vista illuminotecnico, questa apertura verso lesterno permette il ricadere zenitale della luce e dunque un sapiente gioco di chiaroscuro allinterno. Intorno alloculo del Pantheon sono nati lungo i secoli molteplici leggende, studi astrologici e curiosità. Si dice che nellantichità la pioggia non riusciva ad entrare nelledificio a causa del calore e dei fumi delle candele che illuminavano linterno. La cosa non può essere comprovata da fonti certe e dunque rimane una leggenda. Nel Pantheon nei giorni piovosi ancora oggi entra abbondante acqua, motivo per il quale il pavimento è stato concepito con 22 forature per permettere alla pioggia di filtrare. Grazie alla presenza delloculo si osservano fenomeni astronomici allinterno delledificio architettonico tanto da essere stato da alcuni definito "un tempio solare". Infatti, il 21 aprile, Natale di Roma, a mezzogiorno, un raggio di sole penetra dalloculo allinterno e colpisce il portale daccesso. Secondo invece una leggenda medievale loculo del Pantheon sarebbe stato creato dal diavolo in fuga dal tempio di Dio. Altra leggenda narra che prima loculo fosse in realtà unapertura prevista per ospitare la grande pigna di bronzo, attualmente ubicata in Vaticano, nellomonimo cortile.
  • Al fossato che gira intorno al tempio è legata una leggenda di origine medievale. Pare che il famoso mago Pietro Bailardo si fosse assicurato il possesso del libro del comando, consegnatogli dal Diavolo dietro la cessione dellanima. Sennonché, pentito, si servì delle sue arti magiche per compiere in un giorno il pellegrinaggio a Gerusalemme, Santiago di Compostela e infine al Pantheon. Qui simbatté nel diavolo che gli richiese lanima come pattuito; ma Bailardo dette al demonio un pugno di noci e riparò rapido nella chiesa, mettendosi a pregare sinceramente pentito. Così si salvò; il diavolo inferocito girò varie volte intorno al tempio, sfogando così il suo furore, e tanta fu la rabbia con la quale corse che scavò il fossato ancora oggi visibile.
  • Con i suoi 44.30 m di diametro interno, la cupola del Pantheon è tuttora la cupola emisferica più larga mai costruita in calcestruzzo non armato. Essa fu opera della ricostruzione che nel 128 d.C. subì ledificio sotto il governo dellimperatore Adriano.
  • Il peso di ciascuna pietra di costruzione del Pantheon arriva fino a 90 tonnellate. Sono lastre di marmo che più di 2000 anni fa vennero dallEgitto per lerezione del nuovo tempio romano.
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