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ⓘ Mika



Mika
                                     

ⓘ Mika

Mika, pseudonimo di Michael Holbrook Penniman Jr., è un cantautore e showman libanese naturalizzato britannico.

Ha incominciato la sua ascesa al successo grazie al singolo Grace Kelly, che ha scalato le classifiche di numerosi Paesi. Contemporaneamente ha ottenuto un ottimo successo anche il suo disco di esordio, Life in Cartoon Motion, che gli è valso quattro World Music Awards nel 2007 e dal quale sono stati estratti altri singoli di successo, come Love Today e Relax, Take It Easy. Il suo secondo album, The Boy Who Knew Too Much, è stato pubblicato nel 2009 e contiene altre canzoni di successo, come We Are Golden e Kick Ass We Are Young ed è stato certificato disco di platino.

The Origin of Love è il terzo album, pubblicato il 25 settembre 2012, contenente canzoni di successo come Celebrate, Underwater e Stardust. Il 12 novembre 2013, per il solo mercato italiano, è uscita la raccolta Songbook Vol. 1, contenente diciassette brani estratti dai suoi tre precedenti lavori, un inedito Live Your Life e due nuove versioni di altrettanti brani già editi e rivisitati per loccasione Origin of Love e Happy Ending.

Il quarto album in studio, No Place in Heaven è uscito digitalmente il 15 giugno 2015 e fisicamente il giorno seguente. Lalbum è stato anticipato dai singoli Boum giugno 2014, Talk About You, Last Party aprile 2015 e Good Guys inizialmente presentato alla finale del talent show X Factor Italia e nella versione francese di The Voice e poi uscito ufficialmente il 2 maggio 2015.

Il suo pop "caleidoscopico" e venato di dance affonda le radici nellindie rock e nel glam rock. Alcuni hanno accostato lartista a Elton John, Queen, Rufus Wainwright e Scissor Sisters.

                                     

1. Biografia

Terzo di cinque fratelli, Mika nasce il 18 agosto del 1983 a Beirut Libano da madre libanese maronita e padre statunitense. La sua famiglia si trasferisce a Parigi nel 1984 a causa della guerra civile libanese. In seguito alla partenza del padre per motivi commerciali e al suo trattenimento nellambasciata americana in Kuwait per sette mesi, alletà di nove anni si trasferisce a Londra, dove frequenta il Lycée Français Charles de Gaulle, la Westminster School e, per tre anni, il Royal College of Music. In questi anni ha avuto problemi a scuola a causa di una forma di dislessia che tuttora gli impedisce di leggere gli spartiti musicali e lorario dellorologio.

Ha incominciato a comporre canzoni sin da piccolo, spaziando tra vari generi dallopera alla musica leggera, ma è riuscito a farsi conoscere attraverso una pagina personale su MySpace, venendo notato da un discografico che, nel 2006, gli propone un contratto per pubblicare Grace Kelly, il primo singolo nellautunno dello stesso anno.

Nel corso della vita ha vissuto in diversi luoghi; se infatti le sue origini sono libanesi, ha passato la prima infanzia in Francia, trasferendosi poi in Gran Bretagna. Ha vissuto anche negli Stati Uniti. Mika parla fluentemente inglese, francese e italiano, in seguito alla sua permanenza in Italia. Ha studiato cinese per nove anni; parla anche spagnolo, arabo e il dialetto libanese.

                                     

2.1. Carriera 2007-2008: Life in Cartoon Motion

Lesordio internazionale dellartista è avvenuto ufficialmente il 29 gennaio 2007, quando è stato pubblicato il suo primo album, Life in Cartoon Motion, che poi venderà 7 milioni di copie in tutto il mondo. Nel Regno Unito è stato pubblicato il 5 febbraio 2007, mentre nel resto del mondo è stato reso disponibile a partire dal 27 marzo dello stesso anno. Il disco ha riscosso un notevole successo, raggiungendo la posizione numero 29 nella Billboard 200 e il vertice della classifica britannica degli album, rimanendovi per due settimane.Il primo singolo estratto dallalbum, Grace Kelly, è stato pubblicato a livello mondiale il 5 gennaio 2007, in formato digitale e il 29 gennaio 2007, come singolo materiale in vendita nei negozi. Il singolo ha riscosso un notevole successo, piazzandosi ai primi posti delle classifiche di tutto il mondo. Negli Stati Uniti, il singolo ha ottenuto un successo notevolmente inferiore, arrivando appena alla posizione numero 57 della classifica. In Italia, il cantante ha ottenuto notevoli riscontri immediatamente dopo la sua partecipazione in qualità di ospite internazionale al Festival di Sanremo 2007. Solo dopo il successo del brano, il cantante ha rivelato di essersi ispirato alla frustrazione da lui provata quando le case discografiche gli chiedevano di omologarsi alle sonorità pop contemporanee su modello di Robbie Williams o Craig David.

Il secondo singolo estratto è stato Relax Take It Easy, pubblicato il 1º giugno 2007 in Italia come nel resto dEuropa. Ha bissato il successo del precedente estratto, riconquistando ottime posizioni nelle classifiche dei Paesi europei. Negli Stati Uniti, tuttavia, la canzone non è nemmeno entrata in classifica, mentre nel Regno Unito ha ottenuto un tiepido successo arrivando alla diciottesima posizione.

Terzo singolo estratto dallalbum è stato Love Today, pubblicato il 27 agosto 2007, ottenendo un rinnovato successo commerciale. A seguire, il 14 dicembre dello stesso anno, è uscito Happy Ending, ballata che si discosta nettamente dai primi successi del cantante, perché priva di ritmi incalzanti e orientati verso la musica dance pop. Nonostante ciò, i risultati di vendita continuarono a essere più che soddisfacenti.

Come quinto singolo è stato pubblicato Big Girl You Are Beautiful, ennesimo successo commerciale, seguito da Lollipop, rivelatosi un successo minore.

Per gran parte del 2007 il cantante ha intrapreso un tour mondiale. Nellestate 2008 ha proseguito il tour con Life in Cartoon Motion e il 4 luglio è stato a Parigi, al Parc des Princes, per il suo primo concerto in uno stadio. Per loccasione è stato creato uno spettacolo con clown, acrobati, ballerini e bande di musicisti, attirando oltre 55.000 fan. Da questo show è stato tratto il suo secondo DVD, Live Parc des Princes Paris, pubblicato il 7 novembre 2008.

                                     

2.2. Carriera 2009-2010: The Boy Who Knew Too Much

Prima delluscita del secondo album, Mika ha prodotto un EP in edizione limitata, intitolato Songs for Sorrow, uscito l8 giugno 2009. LEP include quattro tracce, un libretto contenente testi delle canzoni ed esclusive interpretazioni illustrate di alcune delle sue canzoni preferite. Il secondo album di Mika, The Boy Who Knew Too Much, è stato pubblicato il 21 settembre 2009. Mika ha registrato la maggior parte dellalbum a Los Angeles, con il produttore e musicista Greg Wells, che produsse il suo album di esordio Life in Cartoon Motion. Il primo singolo estratto dallalbum è stato We Are Golden, che ha ottenuto grande successo in tutto il mondo, pur non raggiungendo le ottime posizioni di Grace Kelly, singolo di lancio del precedente disco.

In seguito è stato pubblicato come singolo il brano Rain, la cui rotazione radiofonica è incominciata il 30 ottobre 2009, venendo accolto bene da parte del pubblico, anche se con minor intensità rispetto ai precedenti singoli. Terzo estratto è Blame It on the Girls, trasmesso dalle radio a partire dal 5 marzo 2010, che non ha invece ottenuto riscontri rilevanti sul lato commerciale.

I riscontri commerciali del disco sono stati particolarmente buoni, ma anche in questo caso il successo è risultato inferiore rispetto alle straordinarie vendite del precedente lavoro.

Nel luglio 2010, Mika ha pubblicato, insieme con RedOne, il singolo Kick Ass We Are Young, tratto dalla colonna sonora del film Kick-Ass. Il singolo ha ottenuto un discreto successo di vendite e ha portato alla pubblicazione di una nuova edizione di The Boy Who Knew Too Much, contenente questo nuovo singolo e altri brani inediti.

Nellottobre del 2009, Mika ha dato inizio al suo Imaginarium Tour, toccando le maggiori città del mondo fino al 29 agosto del 2010.



                                     

2.3. Carriera 2011-2012: The Origin of Love

Dopo un periodo di assenza dalle scene musicali, il 16 agosto 2011 ha pubblicato sul web il video del brano Elle me dit, realizzato con lamichevole partecipazione dellattrice francese Fanny Ardant. Pubblicato come singolo, il brano ha ottenuto un buon successo discografico, raggiungendo la vetta delle classifiche in Francia e Vallonia.

Nel 2012 ha collaborato con Madonna alla scrittura del brano Gang Bang, contenuto nellalbum MDNA. L8 giugno 2012 è stata pubblicata nella sua pagina Facebook e nel canale YouTube il singolo promozionale Make You Happy. La canzone non sarà tuttavia, per bocca dello stesso artista, il primo singolo, ma semplicemente una canzone a cui è molto legato e che ha voluto condividere con i fan in anteprima.

Il 15 giugno 2012 è stato pubblicato il singolo Celebrate con Pharrell Williams, che ha anticipato la pubblicazione del terzo album, The Origin of Love, il 25 settembre 2012, interamente prodotto a spese di Mika e in cui il cantante collabora, tra gli altri, con Pharrell Williams, Ariana Grande, Priscilla Renea e Benny Benassi.

Il 29 novembre 2012, comparendo come ospite nel talent show italiano X Factor, ha cantato dal vivo il brano Underwater, tratto dallalbum The Origin of Love ed è intervenuto anche come quinto giudice. Il 7 dicembre, in occasione della seconda serata della doppia finale, ha duettato con Chiara, che sarà poi la vincitrice di X Factor 2012. Hanno eseguito il brano Stardust, altra canzone tratta dal suo nuovo album, alla quale hanno però apportato alcune modifiche: infatti, alcune strofe sono in italiano, con il quale il cantante ha già dimestichezza.

                                     

2.4. Carriera 2013-2014: X Factor Italia e Songbook Vol. 1

Nellaprile 2013 è stata annunciata la partecipazione di Mika come giudice alla settima edizione di X Factor, divenendo così il primo giudice internazionale di un talent show italiano. Nel frattempo, lartista ha anche siglato un contratto con Shine Francia per un ruolo di giudice nella terza edizione della versione francese di The Voice, andata in onda nel 2014, dove Mika ha preso il posto di Louis Bertignac, che lo ha visto portare alla vittoria il cantautore francese Kendji Girac, appartenente al suo team.

In ottobre del 2013, per partecipare alle lavorazioni di X Factor, Mika risiede costantemente in Italia. Sulla scia della grande popolarità seguita alla sua partecipazione allo show televisivo, il cantante ha deciso di pubblicare una raccolta di successi, realizzata appositamente per il mercato italiano. Il 12 novembre 2013 è quindi uscito Songbook Vol. 1, la prima raccolta ufficiale dellartista, che contiene al suo interno 20 brani estratti dai suoi tre precedenti lavori tre bonus track per le edizioni di iTunes Store, Amazon e Best Buy oltre a un inedito Live Your Life e due nuove versioni di altrettanti brani già editi e rivisitati per loccasione Origin Of Love e Happy Ending.

L11 dicembre 2013, Mika tiene una lezione in unaula dellUniversità Bocconi:

Il 17 gennaio 2014, partecipa a Le invasioni barbariche su La 7, insieme con Dario Fo, esibendosi in un duetto sulle note della celeberrima Ho visto un re, scritta dallo stesso Fo e già interpretata da Enzo Jannacci. La stessa sera, la conduttrice Daria Bignardi gli consegna il disco di platino vinto grazie a Songbook, Vol. 1.

Il 10 aprile dello stesso anno, viene confermata la sua partecipazione come giudice allottava edizione di X Factor da Andrea Scrosati, vice-direttore di Sky Italia. Successivamente, lui stesso, durante unintervista dello stesso giorno al programma E Poi Cè Cattelan di Alessandro Cattelan su Sky Uno, comunica la sua ri-conferma come giudice. Nella stessa intervista, conferma che sta lavorando in una casa da lui affittata a Los Angeles al suo nuovo album, esprimendo la volontà di riuscire a pubblicarlo entro la fine del 2014.

Il 25 maggio 2014, al lingotto fiere di Torino, è stato annunciato che insieme con lui avrebbero preso parte Morgan, Victoria Cabello e il rapper Fedez come giudici dellottava edizione di X Factor.

                                     

2.5. Carriera 2014-2016: No Place in Heaven

L11 giugno 2014 è uscito il suo nuovo singolo Boum Boum, il cui video uscito il 7 luglio è stato registrato interamente in Spagna, sul set del famoso film western Il buono, il brutto e il cattivo. Qualche mese più tardi è uscito il singolo Staring at the Sun. L11 dicembre 2014, esegue un medley durante la puntata finale di X Factor, presentando unanteprima di Good Guys il cui ricavato andrà a Unicef, terzo singolo presente nel futuro album. Entrambi i brani sono stati presentati interamente insieme con altri inediti a febbraio 2015, in tre speciali concerti che hanno visto lartista accompagnato dallOrchestre symphonique de Montréal.

Anche nel 2015 Mika viene riconfermato come giudice per la quarta edizione della versione francese di The Voice, affiancando Florent Pagny, Jenifer e Zazie. Dopo la vittoria della scorsa edizione, riesce a posizionare il proprio talento, David Thibault, sul terzo gradino del podio.

Tramite il proprio profilo Twitter, Mika annuncia luscita mondiale del singolo Talk About You, prevista per il 25 marzo 2015, con il video ufficiale che diventa disponibile su YouTube due giorni dopo. Un annuncio ufficiale comunica che, il 15 giugno, sarebbe stato pubblicato il quarto album in studio intitolato No Place in Heaven, anticipato in Italia dal singolo Good Guys in uscita a inizio maggio. Il 3 maggio 2015 incomincia ufficialmente da Brooklyn il tour mondiale che lo porterà a esibirsi nelle maggiori città mondiali tra cui 6 concerti in Italia, tra giugno e settembre. Il 4 maggio 2015, conferma lui stesso tramite laccount Twitter e in seguito Facebook la sua partecipazione alla nona edizione di X Factor, affiancato nel ruolo di giudice da Fedez, Elio e Skin. Il 25 maggio 2015 viene pubblicato su YouTube il video ufficiale del singolo Good Guys.

Il 7 giugno, è ospite da Fabio Fazio a Che tempo che fa, dove presenta il suo ultimo album. Il 9 giugno 2015 viene pubblicato laudio della canzone Staring at the Sun, anchessa presente nel nuovo album e già sentita in uno spot televisivo italiano, che ha visto protagonista lo stesso cantante insieme con lattore Raoul Bova. Il 15 giugno 2015 è stato reso disponibile su iTunes lalbum No Place in Heaven e, nella prima settimana, entra nella top 15 di diciassette paesi.

Il 31 luglio 2015, sul suo canale di YouTube è stato pubblicato il video ufficiale della canzone Staring at the Sun, i cui registi sono lo stesso Mika e Andreas Dermanis, talentuoso regista di origini greche, nonché fidanzato dellartista, mentre il 5 agosto dello stesso anno è stato pubblicato laudio della canzone All She Wants, prima traccia del nuovo album.

Nel mese di ottobre, il cantante viene confermato per la terza volta nel cast di The Voice: la plus belle voix 2016, accanto a Zazie, Florent Pagny e Garou. Il 9 ottobre 2015 è stata pubblicata la riedizione dellalbum di Fedez Pop-Hoolista, nella quale è presente il brano Beautiful Disaster in duetto con Mika, brano successivamente inserito anche nella riedizione di No Place in Heaven già certificato precedentemente disco doro uscita nel novembre 2015. Beautiful Disaster è stato certificato doppio disco di platino dalla FIMI a maggio del 2016.

Nellestate 2016, Mika ha tenuto il suo tour italiano comprensivo di 11 date. Dal 15 novembre 2016, Mika conduce Stasera casa Mika, un one man show di quattro puntate in onda su Rai 2 per il quale riceve il Premio Flaiano per il miglior programma televisivo. Il 30 e 31 dicembre 2016, Mika ha tenuto due concerti sinfonici al Teatro dellOpera di Firenze in collaborazione con il Maggio Musicale Fiorentino. Si è esibito con lorchestra e il coro del Maggio Musicale, sotto la direzione del canadese Simon Leclerc, che aveva precedentemente diretto i concerti sinfonici di Montreal e Como.



                                     

2.6. Carriera 2017-presente

L11 gennaio 2017, durante la conferenza stampa di presentazione del Festival di Sanremo 2017, è stato annunciato che Mika sarebbe stato uno degli ospiti presenti durante la terza serata della kermesse, dove ha cantato i suoi singoli di maggior successo, Grace Kelly, Good Guys, Boum e Jesus to a child, una cover omaggio a George Michael. Inoltre ha anche annunciato che presenterà Stasera casa Mika 2.

Il 7 giugno Mika ha partecipato al programma Facciamo che io ero in onda su Rai 2. Mika condivide con Virginia Raffaele un momento di spettacolo molto speciale sulle note di Money Money. Il 15 luglio ha preso parte per il secondo anno consecutivo al Giffoni Film Festival. Il 23 settembre Mika è stato ospite al programma 1, 2, 3 Fiorella, durante il quale ha cantato con Fiorella Mannoia il brano di Sergio Endrigo Io che amo solo te e il brano di Cochi e Renato La canzone intelligente.

Il 20 ottobre 2017 è stato pubblicato il singolo Its My House, utilizzato come sigla della seconda stagione del suo programma televisivo Stasera casa Mika.

A maggio 2019 Mika ha annunciato il suo ritorno sul mercato discografico con il singolo Ice Cream, presentato in anteprima a Nîmes e pubblicato il 31 maggio, che anticipa il quinto album in studio My Name Is Michael Holbrook, pubblicato il 4 ottobre 2019.

                                     

3. Immagine, stile e influenze

Immediatamente dopo essersi fatto conoscere dal grande pubblico con Grace Kelly, lartista è stato molto spesso accostato, grazie al suo stile, ad artisti come Beck, Freddie Mercury, George Michael, gli Scissor Sisters, sia per lestensione vocale che per la teatralità delle sue composizioni. Il suo cantato è contraddistinto da una possibilità di utilizzo di unampia estensione vocale, che gli permette di padroneggiare con facilità la tecnica del falsetto.

Le sonorità del cantante si discostavano radicalmente dallo stile sfruttato dalle popstar maschili nel momento in cui ha raggiunto la notorietà, tanto che in precedenza le case discografiche gli avevano chiesto di accostarsi maggiormente allo stile pop contemporaneo e a personaggi come Craig David e Robbie Williams, ricevendo tuttavia un secco rifiuto da parte dellartista.

Nei video musicali e negli spettacoli dal vivo spiccano sempre elementi e abiti da parecchi ricondotti allo stile glam, in precedenza sfruttato da David Bowie. I suoi outfit sono creati da Maria Grazia Chiuri e Pierpaolo Piccioli, designer di Valentino.

Dopo liniziale ambiguità riguardo alla sua sessualità, il 4 agosto 2012, dalle pagine del settimanale Instinct, fa ufficialmente coming out dichiarando pubblicamente la sua omosessualità, affermando:

L8 agosto 2015 alcuni manifesti che pubblicizzavano il futuro concerto di Mika al Nelson Mandela Forum di Firenze sono stati imbrattati e deturpati con scritte offensive e omofobe a lui rivolte. Una volta venuto a conoscenza del fatto, Mika ha denunciato laccaduto attraverso i social network, lanciando due hashtag divenuti virali e che hanno attirato lattenzione di colleghi, radio, quotidiani e telegiornali, dando via a una protesta non violenta contro lomofobia.

Nonostante la deplorevole vicenda dei manifesti, Mika intensifica la propria presenza nella città toscana: nel dicembre 2016 terrà due concerti presso il Teatro dellOpera esibendosi insieme allorchestra del Maggio Musicale eseguendo i brani dellalbum Sinfonia Pop. Nel luglio 2017 Mika è a Firenze per girare una puntata del programma "Stasera casa Mika". Il rapporto instaurato con la città di Firenze trova il suo culmine Il 10 gennaio 2018 allorché il sindaco Dario Nardella consegna le chiavi della città a Mika con cerimonia solenne presso Palazzo Vecchio.

                                     

4. Discografia

Album in studio

  • 2019 – My Name Is Michael Holbrook
  • 2012 – The Origin of Love
  • 2015 – No Place in Heaven
  • 2007 – Life in Cartoon Motion
  • 2009 – The Boy Who Knew Too Much

Album dal vivo

  • 2016 – Sinfonia Pop
  • 2015 – Mika et lOrchestre symphonique de Montréal
  • 2020 – Live at Brooklyn Steel
                                     

5. Filmografia

Cinema

  • 2013 – Cadences obstinées
  • 2016 – Zoolander 2
  • 2014 – Le Prophète voce

Televisione

  • La compagnia del Cigno Rai 1, 2019
  • X Factor Italia Sky Uno, 2013-2015
  • Stasera casa Mika Rai 2, 2016-2017
  • Mika Love Paris Rai 2, 2016
  • The Voice: la plus belle voix TF1, 2014-2017
                                     

6. Membri della band

  • Mika - Voce, pianoforte

Membri attuali

  • Ed Carlile - Batteria
  • Tristan Cassel-Delavois - Chitarra
  • Max Taylor - Basso, tastiera, sottofondi vocali
  • Curtis Stansfield - Tastiera, sintetizzatore, pianoforte, clarinetto, sax, sottofondi vocali
  • Joy Joseph - Cori, sottofondi vocali e percussioni

Ex membri

  • Jimmy Sims - Basso
  • Cherisse Ofosu Osei - Percussioni
  • IMMA Erika Footman - Cori, sottofondi vocali
  • Ida Falk Winland - Cori, sottofondi vocali
  • Lewis Wright - Batteria
  • David Whitmey - Tastiera, sintetizzatore, pianoforte
  • Sam Smith - Cori, sottofondi vocali
  • Luke Juby - Tastiera, sintetizzatore, pianoforte
  • Tim Van Der Kuil - Chitarra
  • Saranayde - Cori, sottofondi vocali
  • Mike Choi - Basso
  • Martin Waugh - Chitarra
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