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ⓘ Prominenza topografica



Prominenza topografica
                                     

ⓘ Prominenza topografica

La prominenza topografica in topografia e in orografia è un concetto usato per la classificazione delle colline, delle montagne, dei vulcani e delle alture in genere.

                                     

1.1. Descrizione Definizione

La prominenza di un rilievo viene definita come il dislivello minimo che bisogna discendere dalla vetta del rilievo per raggiungere un qualsiasi altro rilievo di altitudine maggiore. In altre parole, per prominenza di una montagna si intende la distanza verticale tra la sua sommità e la più bassa isoipsa curva di livello che la racchiude e non contiene alcuna montagna più alta.

La prominenza, come laltitudine, è un valore assoluto per una montagna perché dipende solamente dal punto più basso che la divide da qualunque montagna più alta.

Intuitivamente la prominenza indica quanto una montagna si staglia sul suo territorio circostante, cioè isolata dalle altre più elevate. In forma empirica si può dire che la prominenza di una montagna è laltezza della montagna stessa a partire dalla sua base, ovvero la sua altezza isolata.

Per tutte le montagne, eccetto il monte Everest, esiste una montagna di altitudine maggiore e perciò è possibile definirne la prominenza. Per il monte Everest la prominenza viene definita coincidente con la sua altitudine.

Dalla definizione data discende che per la montagna più alta di unisola la prominenza coincide con laltitudine.

                                     

1.2. Descrizione Importanza del concetto

La prominenza è un dato rilevante come laltitudine o lisolamento topografico per determinare limportanza di una montagna. I monti di prominenza bassa comunemente sono monti sussidiari anticime e/o sottocime di altri principali; i monti, la cui prominenza è alta, hanno una notevole importanza, dato che tendono ad essere i punti più elevati della zona.

                                     

1.3. Descrizione Calcolo

Per il calcolo della prominenza di una montagna è necessario individuare il punto minimo in inglese Saddle o Key Col attorno alla montagna stessa, fino al quale è necessario scendere per salire su unaltra di altitudine maggiore. Il punto minimo è normalmente un valico, ma può anche essere una laguna oppure la superficie del mare. Sovente il punto minimo è nei pressi della montagna; in certi casi ne è lontanissimo.

Una volta individuato il punto minimo la prominenza viene calcolata:

La determinazione della prominenza di una montagna può essere molto difficile, soprattutto quando il punto minimo è molto lontano. Partendo dai modelli digitalizzati della terra è possibile trovare degli algoritmi per il calcolo della prominenza.

                                     

2. Vetta superiore o vetta madre

La vetta superiore o vetta madre in inglese: parent peak di unaltura A è un punto più alto di A che è connesso ad A attraverso il punto minimo. Vi sono diversi criteri per determinare quale sia la vetta principale di unaltura; di seguito ne sono descritti alcuni.

                                     

2.1. Vetta superiore o vetta madre Criterio del contorno o criterio dellisola

Si definisce il punto minimo come il punto dincontro di due linee isoipse chiuse ad anello, una contenente laltura A e laltra contenente almeno una vetta più alta. La vetta superiore o vetta madre di A è la vetta più alta contenuta nel secondo anello. Intuitivamente, si può immaginare la situazione come segue: se il livello del mare crescesse fino al punto minimo, vi sarebbero due isole unite da un istmo nel punto minimo, una contenente laltura A, laltra contenente la vetta superiore, ovvero il punto più elevato della seconda isola.

Si prenda ad esempio il Monte Bianco, il cui punto minimo si trova nei pressi del lago Onega, in Russia, ad una quota di 113 m s.l.m. Determinandone la prominenza con questo criterio, la sua vetta superiore risulta essere lElbrus, la vetta più alta contenuta nella isoipsa chiusa di quota 113 m che parte dal punto minimo e non contiene il Monte Bianco.

Il principale difetto di questo criterio è quello di essere poco intuitivo dal punto di vista del posizionamento reciproco delle due vette. Ci si aspetterebbe infatti che la vetta superiore si trovi in prossimità dellaltura A, mentre questo criterio porta a vette superiori anche molto lontane dal punto di partenza.



                                     

2.2. Vetta superiore o vetta madre Criterio della prominenza

Secondo questo criterio, la vetta superiore si trova proseguendo lungo tutte le creste dal punto minimo fino a trovare una vetta che ha una prominenza topografica superiore ad A. In base a questo criterio, la vetta superiore del Monte Bianco risulta essere il monte Elbrus, nel Caucaso.

                                     

2.3. Vetta superiore o vetta madre Criterio dellaltezza

Questo criterio, meno utilizzato, richiede di stabilire a priori una soglia di prominenza definita. Dallaltura A, si prosegue lungo tutte le creste fino a trovare una vetta che sia più alta di A, ed abbia una prominenza superiore alla soglia stabilita.

In base a questo criterio, la vetta superiore del Monte Bianco risulta essere una montagna del Caucaso: a seconda della soglia di prominenza stabilita, può essere un picco minore della catena caucasica soglia piccola, oppure il monte Elbrus soglia grande.

Il principale difetto di questa definizione è che va contro il concetto intuitivo che la vetta superiore di unaltura A dovrebbe essere a sua volta più prominente di A.

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