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ⓘ Molokai




Molokai
                                     

ⓘ Molokai

Molokai è la quinta isola dellarcipelago delle Hawaii in termini di dimensioni, con una lunghezza di 61 km, una larghezza di 16 km e una superficie di 673 km². Lisola si trova circa 40 km a ovest di Oahu, dalla quale è separata dal canale di Kaiwi, mentre il canale di Kalohi a sud la distanzia dallisola minore di Lanai. Il suo punto più alto è il monte Kamakou, culminante a 1 515 metri s.l.m.: lisola vanta inoltre tra le più alte scogliere al mondo, quali quella presso Umilehi Point, che raggiunge i 1 005 metri sopra il livello dellOceano Pacifico.

È scarsamente popolata, con 7 255 abitanti nel 2010, una percentuale elevata dei quali sono nativi Hawaiiani. Soprannominata l isola amichevole, Molokai è una delle meno sviluppate fra le isole principali dellarcipelago.

                                     

1. Storia

Tra il 450 ed il 650 lisola di Molokai fu colonizzata dai polinesiani, provenienti dalle isole Marchesi, Tahiti ed altre isole vicine del Pacifico. Nel 700 dC, nuove migrazioni ebbero luogo, aumentando la popolazione dellisola. Durante questo periodo, Molokai riuscì a mantenere la pace e lanonimato, dal momento che gli abitanti delle vicine isole di Maui e Oahu non interagirono con la gente di Molokai. Lo status del sacerdote di Molokai, o il kahuna, potrebbe aver contribuito a ciò, ma lisola rimase comunque inosservata, se non in occasioni di matrimoni reali.

Durante il XVIII secolo sfociarono dei conflitti interni tra i capi tribù a causa della competizione per il controllo delle zone di pesca di Molokai. Quando i capi delle isole vicine furono chiamati a contribuire alla soluzione dei conflitti, Molokai cadde sotto il controllo di Oahu. Quando il re di Maui fu in grado di conquistare Oahu, Molokai passò sotto il dominio del re di Maui. Durante il regno del re Kamehameha il Grande lisola fu conquistata nuovamente, ma questa volta come una parte delle isole delle Hawaii unificate.

I primi non polinesiani ad avvistare lisola furono dei britannici, guidati dal capitano ed esploratore James Cook, durante la sua terza spedizione, nel novembre del 1778. Il primo europeo a mettere effettivamente piede su Molokai fu George Dixon nel 1786, capitano di marina inglese noto per aver affiancato Cook durante il suo ultimo viaggio nellOceano Pacifico.

Durante i primi dellOttocento, lisola fu visitata da missionari cattolici e nel 1832 fu fondata la prima chiesa missionaria nella parte orientale dellisola.

Intorno alla metà dellOttocento, molto prima della sua fama come destinazione turistica, Kamehameha V, in veste di sovrano dellintero arcipelago delle Hawaii, si fece costruire una residenza per le vacanze presso la spiaggia di Kaunakakai. Kamehameha V aveva anche una residenza di campagna sullisola, la cui terra ed il bestiame furono acquistati dalla popolazione locale di Molokai. Egli ordinò anche la piantagione di palme da cocco e lallevamento di cervi.

Molokai è conosciuta nellambito della religione cattolica per essere stata per molto tempo la residenza di Damiano de Veuster, missionario fiammingo, e di Marianna Cope, suora francescana di Syracuse, entrambi proclamati santi dalla Chiesa cattolica per il loro supporto le cure prestate agli affetti di lebbra a fine Ottocento, presso la colonia di Kalaupapa.

Oggi Molokai sta godendo di una fiorente industria del turismo, con un numero crescente di turisti alla scoperta delle bellezze naturali dellisola. La vita degli isolani si affida sullallevamento del bestiame, in particolare di pecore, e sulla produzione di miele.

                                     

2. Geografia

Molokai è costituita da due vulcani a scudo, il vulcano Wailau, noto anche come East Molokai, ed il West Molokai. Il punto più alto dellisola è il Monte Kamakou, su East Molokai, che si solleva 1 515 metri sopra il livello del mare. Il vulcano Wailau, analogamente al Ko olau Range di Oahu, è ciò che rimane a giorno doggi della metà meridionale della montagna: la parte settentrionale, approssimativamente 1.5 milioni di anni fa, subì un collasso catastrofico, e attualmente di essa rimane solo un cumulo di detriti sul fondo dellOceano Pacifico, le imponenti scogliere, tra le più alte al mondo. I faraglioni le scogliere di Molokai furono riprese nel film Jurassic Park III. La costa meridionale di Molokai vanta una barriera corallina di 40 km, la più lunga negli Stati Uniti.

Da un punto di vista amministrativo, Molokai fa parte dello Stato delle Hawaii e della Contea di Maui, con leccezione della penisola Kaulapapa che è amministrata separatamente, sotto la Contea di Kalawao. La città più grande è Kaunakakai, che è anche uno dei due porti sullisola.

                                     

3. Popolazione

Secondo il Census 2010, il 61.6% della popolazione dellisola era costituito da nativi hawaiiani o parzialmente hawaiiani, il 30.7% da persone di origine filippina, l11.7% da individui di origine giapponese. Molokai è lisola con la più elevata percentuale di residenti di origine hawaiiana: ad eccezione di Niihau, nelle altre isole dellarcipelago il valore non supera il 30%, ovvero neanche la metà di quelli presenti su Molokai.

                                     

4. Ecologia

Molokai è divisa in due distinte aree geografiche. La metà a sud-ovest è molto asciutta ed il suolo è denudato dal pascolo di capre e dalle scarse pratiche di gestione del territorio: praticamente lintera zona è coperta da alberi di kiawe non nativi. Una delle poche aree naturali quasi intatte sono le dune costiere del Momoomi a nord-ovest, che fanno parte del Nature Conservancy Preserve. La parte orientale dellisola è un altopiano che si innalza fino allaltezza di 1515 metri del picco del monte Kamakou e comprende i 11.23 km² del Molokai Forest Reserve. Questa metà è coperta da rigogliose foreste pluviali, nelle quali le precipitazioni annue superano i 680 mm.

Le foreste dalta quota sono popolate da alberi di ōhi a lehua Metrosideros polymorpha, mentre nel sottobosco la flora e la fauna endemiche sono estremamente varie. La vegetazione sotto i 1 200 m è dominata da flora tropicale, tra cui la guayaba peruana, i cipressi e leucalipto. I cervi pomellati ed i suini selvatici, entrambe specie introdotte, vagano per le foreste distruggendo sia le piante autoctone sia quelle introdotte, disperdendone i semi.

Molokai ospita un grande numero di specie autoctone: tuttavia, molte di queste, tra cui l Olomao Myadestes lanaiensis il kākāwahie Paroreomyza flammea, ed il Moloka i ō si sono estinte.



                                     

5. Turismo

Per anni gli abitanti dellisola si sono opposti a tentativi di aumentare drasticamente il turismo: i membri della comunità hanno resistito con successo ai tentativi di espansione della compagnia Molokai Ranch attraverso il movimento "Save Laau Point". Come risultato, il 24 marzo 2008, quello che era il più grande datore di lavoro dellisola decise di chiudere tutte le attività, tra cui alberghi, cinema, ristoranti, campi da golf e benzinai licenziando 120 lavoratori. Molokai ha attualmente un tasso di disoccupazione del 12.7%, il più alto delle Hawaii.

La rivista National Geographic Traveler ed il National Geographic Center for Sustainable Destinations, con laiuto della George Washington University redigono annualmente delle graduatorie di "destinazioni sostenibili": nel 2007, un comitato di esperti del turismo sostenibile classificarono 111 isole abitate dalluomo ed arcipelaghi nel mondo: Molokai si classificò al decimo posto. Lindagine citò la bellezza incontaminata dellisola, i suoi paesaggi tropicali le tradizioni hawaiiane profondamente radicate, insieme ad unelevata responsabilità ambientale ed un atteggiamento amichevole della popolazione verso i visitatori. Le isole limitrofe di Hawaii, Kauai, Maui ed Oahu, si classificarono rispettivamente 50º, 61º, 81º e 104º. Tahiti si classificò 57º.

Il mezzo principale per raggiungere lisola è laereo. Diverse compagnie aeree effettuano voli da Maui e Honolulu: laeroporto di Molokai è locato 11 km a nordovest da Kaunakakai. Alternativamente vengono effettuate due tratte giornaliere via traghetto da Maui.