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ⓘ Frances Farmer



Frances Farmer
                                     

ⓘ Frances Farmer

Frances Elena Farmer è stata unattrice statunitense.

La sua esistenza fu profondamente segnata da anni passati in un ospedale psichiatrico. È stata oggetto di ben tre film e tre libri oltre a canzoni e numerosi articoli di riviste.

                                     

1. Biografia

Frances Farmer nacque a Seattle, Washington, da Ernest Melvin Van Farmer e Lillian Ornum Farmer. A 18 anni nel 1931, mentre frequentava la West High School, vinse $100 in un concorso di scrittura con il suo controverso saggio Dio muore. Il primo premio consisteva in un viaggio in Unione Sovietica che Frances accettò, nonostante la forte opposizione della madre, per frequentare il pionieristico Teatro dArte di Mosca. Di ritorno nellestate del 1935 si fermò a New York, con la speranza di avviare una carriera teatrale, ma invece approdò alla Paramount Pictures come starlet.

Per il suo 22º compleanno si trasferì a Hollywood e nel 1936 partecipò al film Rhythm on the Range. Durante lestate dello stesso anno accettò una partecipazione alla Samuel Goldwyn Productions per Ambizione, basato sul romanzo di Edna Ferber. Questo film ebbe un notevole successo le sue interpretazioni, sia nella parte della madre sia della figlia, piacquero al pubblico e alla critica. Le recensioni salutarono nella Farmer lavvento di una nuova stella. Nella speranza di consolidare la sua fama come attrice lasciò Hollywood per la più intellettuale East coast. Attirò lattenzione del regista Harold Clurman e del drammaturgo Clifford Odets che la invitarono a far parte dellActors Studio. A causa del richiamo esercitato al box office dalla Farmer, il connubio diventò il più grande successo commerciale nella storia del Gruppo. Nel 1938, durante una tournée nazionale, i critici sia a Washington sia a Chicago le diedero recensioni ottime.

Frances Farmer ebbe una relazione con Odets, già sposato con lattrice Luise Rainer, e si sentì tradita quando lui improvvisamente tornò dalla moglie. Quando il gruppo scelse unaltra attrice, la cui famiglia aveva finanziato la messa in scena a Londra, concluse che il gruppo aveva sfruttato la sua fama per raggiungere il successo e poi liberarsi di lei. Affranta, tornò a Hollywood e accettò di rimanere con la Paramount per un periodo di 3 mesi ogni anno per girare dei film. Il resto del suo tempo continuò a dedicarlo al teatro, tuttavia nelle successive due apparizioni a Broadway non ebbe ruoli importanti.

Nel 1939 il suo disordinato stile di vita, caratterizzato da una personalità irrequieta e dalluso di droghe, iniziò a danneggiare la sua reputazione. Nel 1940 abbandonò improvvisamente una commedia di Ernest Hemingway allestita a Broadway. A Hollywood era considerata scomoda: spesso veniva data in prestito ad altri studios mentre la Paramount le affidava solo ruoli secondari. Eppure nel 1942 la sua performance nel film Il figlio della furia con Tyrone Power fu lodata dalla critica. Nello stesso anno la Paramount annullò il suo contratto a causa del suo comportamento sempre più instabile durante la pre-produzione di Segretario a mezzanotte.

                                     

1.1. Biografia Il rapido declino

Il 19 ottobre 1942 la Farmer fu fermata dalla polizia a Santa Monica per guida con i fari accesi, vietata dalle disposizioni belliche per loscuramento. Secondo i testimoni non fu in grado di esibire la patente di guida e si profuse in intemperanze verbali. Alla Farmer furono inflitti 500$ di multa e 180 giorni di reclusione con sospensione condizionale della pena. Pagò immediatamente metà della somma ottenendo la libertà condizionale ma non versò i restanti 250$ in tempo utile. Nello stesso periodo una parrucchiera depositò una querela contro la Farmer accusandola di averle slogato una mascella durante un alterco nei camerini degli studi Monogram. La polizia la rintracciò al Knickerbocker Hotel a Hollywood. Non avendo risposta, entrò nella sua stanza con un passepartout. Alludienza, la mattina seguente, si comportò in modo concitato. Sostenne che la polizia aveva violato i suoi diritti civili, chiese un avvocato e gettò un calamaio in faccia al giudice. La Farmer fu immediatamente condannata a 180 giorni di prigione. Lei aggredì un poliziotto, corse a un telefono per chiamare il suo avvocato, ma fu immobilizzata dagli agenti. Il suo arresto fece notizia.

A seguito dellintervento della sorella, un vice-sceriffo della contea di Los Angeles, la Farmer fu trasferita al reparto psichiatrico della Massachusetts General Hospital. Le venne somministrata una terapia insulinica, un trattamento psichiatrico con procedura standard, in seguito screditata. Come effetti collaterali ebbe unintensa nausea. La sua famiglia in seguito affermò di non aver dato il consenso al trattamento. Dopo circa 9 mesi di degenza, andò a vivere a casa della sorella Rita a 20 km di distanza. La coppia chiamò la madre a Seattle per lamentarsi della terapia insulinica. Lillian Farmer arrivò in California e iniziò una lunga battaglia legale perché la tutela della figlia fosse trasferita dallo Stato a lei. Anche se molti psichiatri testimoniarono che lattrice necessitava di ulteriori trattamenti, la volontà della madre prevalse. Frances tornò con i genitori, ma non ebbe buoni rapporti con la madre e di lì a sei mesi la aggredì fisicamente. Riportata durgenza in clinica psichiatrica, la Farmer fu sottoposta a una serie di elettroshock. Tre mesi più tardi, durante lestate del 1944, fu definita "completamente guarita" e venne dimessa.

Mentre viaggiava con suo padre per visitare la zia in un ranch a Reno, in Nevada, la Farmer fuggì. Trascorse un periodo con una famiglia ma fu arrestata per vagabondaggio ad Antiochia, California. I giornali riportavano i suoi problemi di salute le sue disavventure giudiziarie, tanto che le giunsero offerte di aiuto da tutto il paese, ma lei le ignorò tutte. Dopo un lungo soggiorno con la zia in Nevada, la Farmer tornò dai genitori. Su richiesta della madre, la trentaduenne ex diva di Hollywood fu internata nel manicomio del Western State Hospital nel maggio 1945 e vi rimase 5 anni. Trascorse intere giornate in cella di isolamento, stretta in una camicia di forza. Secondo alcune fonti, smentite dal personale in servizio nella clinica, la Farmer fu ripetutamente violentata dai guardiani e subì un intervento di lobotomia al cervello. Loperazione consisteva nel recidere le connessioni della corteccia prefrontale dellencefalo. Il risultato auspicato era un totale cambiamento della personalità.

Il 23 marzo 1950, su richiesta dei genitori, la Farmer tornò dalla madre che, ormai anziana, aveva bisogno di assistenza. Lex diva era addetta alla lavanderia al Fairmont Olympic Hotel a Seattle, lo stesso albergo in cui aveva alloggiato nel 1936 per il film Ambizione. Dopo un breve secondo matrimonio con loperaio Alfred H. Lobley, nel 1954 la Farmer si trasferì a Eureka, California, dove lavorò come segretaria e contabile per 3 anni in uno studio fotografico. Nel 1957 a San Francisco sposò Zeland C. Mikesell, che rimase suo marito fino alla morte. Lattrice decaduta lavorava come portinaia in un albergo quando fu rintracciata per caso da un giornalista che pubblicò la sua terribile storia e tentò di rilanciare la sua carriera. Nel 1958 girò il suo primo film dopo 15 anni e tornò a recitare per il teatro, ma non era più la stessa. In televisione, dopo alcune apparizioni in talk show seguite morbosamente in tutti gli Stati Uniti, lavorò per 5 anni in una TV locale come conduttrice del "Frances Farmer Show" che ebbe ottimi indici di gradimento. Fu licenziata nel 1964 quando il suo alcolismo cronico diventò ingestibile. Negli ultimi anni venne arrestata due volte per guida in stato debbrezza e avviò delle piccole attività commerciali, sempre fallite. Poco prima di morire di cancro a 57 anni, scrisse lautobiografia Will there really be a morning?, in cui raccontò la sua personale discesa nellinferno dei vivi. Un percorso di sofferenza, forse esagerato da alcuni biografi e giornalisti, che comunque non ha eguali nella storia del cinema.

                                     

2. Influenze culturali

  • Nel 1982 il film Frances di Graeme Clifford fu basato sulla sua vita e interpretato da Jessica Lange che ottenne una nomination al premio Oscar come migliore attrice protagonista.
  • Kurt Cobain, il leader dei Nirvana suo concittadino, le dedicò una canzone nellalbum In Utero intitolata Frances Farmer Will Have Her Revenge on Seattle.
  • La band inglese Culture Club le dedicò nel 1984 il singolo The Medal Song tratto dal loro terzo album Waking Up with the House on Fire.
                                     

3. Filmografia

  • Frances Farmer Presents 1958 Serie TV
  • Too Many Parents, regia di Robert F. McGowan 1936
  • Odio di sangue Badlands of Dakota, regia di Alfred E. Green 1941
  • Lisola delle perle Ebb Tide, regia di James P. Hogan 1937
  • A sud di Pago South of Pago Pago, regia di Alfred E. Green 1940
  • Alla conquista dei dollari The Toast of New York, regia di Rowland V. Lee 1937
  • Border Flight, regia di Otho Lovering 1936
  • I Escaped from the Gestapo, regia di Harold Young 1943
  • Rhythm on the Range, regia di Norman Taurog 1936
  • Matinee Theatre - serie TV 1 episodio, 1958
  • Exclusive, regia di Alexander Hall 1937
  • Studio One - serie TV 1 episodio, 1958
  • Ride a Crooked Mile, regia di Alfred E. Green 1938
  • World Premiere, regia di Ted Tetzlaff 1941
  • Il figlio della furia Son of the Fury: The Story of Benjamin Blake, regia di John Cromwell 1942
  • Flowing Gold, regia di Alfred E. Green 1940
  • Among the Living, regia di Stuart Heisler 1941
  • The Party Crashers, regia di Bernard Girard 1958
  • Ambizione Come and Get It, regia di Howard Hawks e Richard Rosson 1936
  • Playhouse 90 - serie TV 1 episodio, 1958
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