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ⓘ Il Caffè (Verri)



Il Caffè (Verri)
                                     

ⓘ Il Caffè (Verri)

Il Caffè fu un periodico italiano, pubblicato dal giugno 1764 al maggio 1766. Nacque a Milano ad opera dei fratelli Pietro ed Alessandro Verri con il contributo del filosofo e letterato Cesare Beccaria e del gruppo di intellettuali che era solito raccogliersi allAccademia dei Pugni. I fondatori del Caffè, pur provenendo dallaristocrazia, furono i portavoce delle istanze culturali, sociali e politiche delle classi emergenti che puntavano allo svecchiamento delle istituzioni e alla razionalizzazione dellapparato statale.

Il periodico divenne il principale strumento di diffusione del pensiero illuminista in Italia.

                                     

1. Storia

Con la pace di Aquisgrana del 1748 le tensioni tra Impero Asburgico, Prussia, Inghilterra, Francia e Spagna si allentarono, favorendo il dialogo tra le nazioni. In Italia le idee illuministe trovarono un fertile contesto culturale a Milano e Napoli, dominate da sovrani riformatori. La Milano del Settecento, sotto il controllo di Maria Teresa dAustria, stava vivendo un regime di dispotismo illuminato che permise un felice confronto tra intellettuali e governo.

                                     

2. Impostazione

La rivista, che rimase in vita fino al 1766, usciva ogni dieci giorni. Furono realizzati complessivamente 74 numeri, che in seguito vennero rilegati in due volumi corrispondenti alle due annate. Per eludere la censura vigente nella Lombardia austriaca, le copie venivano stampate a Brescia, allepoca territorio veneziano. Il caffè tratta argomenti di diverso genere. Lo stesso Pietro Verri riporta, nellarticolo di apertura del numero del periodico, che il suo giornale conterrà" cose varie, cose disparatissime, cose inedite, cose fatte da diversi autori, cose tutte dirette alla pubblica utilità”.

Dei 118 articoli firmati, 53 portano il nome di Pietro Verri, 31 di Alessandro Verri, 7 di Cesare Beccaria, 6 di Carlo Sebastiano Franci, 5 di Pietro Francesco Secchi Comneno ed altrettanti di Giuseppe Visconti di Saliceto, 2 del matematico Paolo Frisi, di Luigi Lambertenghi e dellabate Alfonso Longo, 1 infine di François de Baillou, di Ruggero Boscovich, di Gian Rinaldo Carli e di Giuseppe Colpani.

Sia il titolo, sia limpostazione del periodico erano nuovi nella tradizione italiana e prendevano ad esempio i periodici inglesi di Addison e di Steele, come The Spectator "Lo spettatore" o The Tatler "Il chiacchierone" al fine di presentare la rivista come punto di raccolta delle discussioni che si tenevano in un caffè, gestito dal greco Demetrio, che era divenuto un luogo dincontro per dibattere di argomenti politici e sociali.

                                     

3. Titolo

Il titolo ha allo stesso tempo sia un valore simbolico sia un valore reale. In quel periodo si stavano rapidamente sviluppando le botteghe di Caffè in seguito alla diffusione e alluso della bevanda, alla quale venivano attribuite grandi virtù salutari.

Il Caffè era stato recentemente importato dal medio-oriente grazie ai mercanti arabi e i lumi lo consideravano capace di" risvegliare” le virtù delluomo. Il filosofo Montesquieu in una delle Lettere persiane XXVI descrive attraverso uno dei personaggi la bottega di Procope dove "si prepara il caffè in modo tale che dà dello spirito a chi ne fa uso: quanto meno, di quelli che ne escono, non cè nessuno che non creda di averne quattro volte di più di quando vi è entrato".

Le botteghe di Caffè del 1700 erano luoghi nei quali si riunivano uomini aperti alle novità e dove si creavano le condizioni adatte alla nascita di nuovi periodici tramite la partecipazione attiva, prendendo parte alle discussioni o passiva con la lettura.

Questo tipo di locale, diffuso soprattutto in Inghilterra, divenne un luogo di incontro e discussione aperto, del tutto nuovo. Non era la piazza del Medioevo, sede di cerimonie religiose e di attività politiche ed economiche, non era la corte del Rinascimento dove si elaboravano quei modelli tipici di quella società, non era neppure il salotto del primo Settecento, come quello di Cristina di Svezia nellambito del quale sorse lAccademia dellArcadia. La caffetteria era un ambiente diverso che non richiedeva particolari requisiti per essere frequentato. Poteva entrare chiunque fosse disposto a pagare il prezzo della consumazione per intrattenersi con la lettura dei giornali esteri o, semplicemente, per godersi unamabile conversazione.

La rivista si propone quindi ad un pubblico molto vario che riesce, nello spazio del caffè, a realizzare una nuova forma di socialità che nasce dallincontro di uomini e di ceti diversi. Componente essenziale della battaglia illuministica del "Caffè" è la sua prospettiva letteraria e linguistica. Il problema della diffusione dei lumi è infatti anche un problema del linguaggio: "cose e non parole" è uno dei motti del "Caffè", nella quale non ci si limita a riprodurre passivamente la realtà, ma la si attraversa e la si spiega; un linguaggio che taglia decisamente i ponti con il classicismo e il purismo linguistico. Il tono degli articoli risulta colloquiale e schietto e testimonia lintenzione da parte dellintellettuale di instaurare un rapporto nuovo con il proprio pubblico: aperto, cordiale e disponibile. Allintellettuale illuminista, che ha ormai trovato una sua collocazione politica al seguito del sovrano illuminato, il giornale serve a stabilire un contatto agile ed efficace con quellopinione pubblica sempre più attiva e con quei gruppi di pressione organizzata sufficientemente forti per avanzare le proprie istanze.



                                     

4. Le opinioni sulla rivista

In Italia sullOsservatore veneto del 22 agosto 1761, Gaspare Gozzi scriverà: "Non avrà uomo dabbene praticato una bottega da caffè sei mesi, che uscirà di là nel mondo con quella dottrina alla quale avrà avuto lanimo più inclinato".

Alberto Arbasino, parlando delle influenze di Carlo Emilio Gadda, scrisse: "Non per nulla, glinteressi enciclopedici dellIngegnere coincidono fino al delirio di riversare tutta la Funzione nellEspressione coi manifesti tracciati due secoli fa dagli impeccabili fratelli Verri e da Cesare Beccaria, risoluti a insultare programmaticamente la Crusca in nome di Galileo e di Newton, cioè a sviluppare una cultura extraletteraria cosmopolita e un pensiero intellettuale "assolutamente moderno" a dispetto della grammatica arcaica dei Pedanti, trasgredendo al purismo imbecille che caldeggia limpiego di qualsiasi grulleria del Piovano Arlotto per definire prodotti e nozioni del nostro tempo; e approva luso del greco antico per indicare un qualche cosa che non cè il nettare, lambrosia, mentre respinge qualunque termine inglese moderno relativo invece a qualche cosa che cè come il gin-and-tonic, senza avvedersi che qualunque parola poteva suonare scandalosamente moderna quando venne usata per la prima volta da un Autore Classico poi approvato dal Tommaseo-Bellini… e finendo, poi, col preferire "prova di selezione attitudinale" a "test" … Insomma, "cera già tutto" in quel progetto del "Caffè", che invece di sublimare la Letteratura chiudendola a chiave in una soffitta-Parnaso, le riservava una sua piccola area accanto alla Musica e al Commercio, allInghilterra e alla Storia e al Progresso, però tenendo tutte le porte aperte fra i diversi istituti della Cultura, e che doveva funzionare come struttura portante nelle idee della società civile lombarda fino al 1914, sottesa, al Romanticismo e al Manzoni, al Porta e al Positivismo e alla Scapigliatura, al Socialismo e al Lavurà."

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