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ⓘ Volano (batteria)



Volano (batteria)
                                     

ⓘ Volano (batteria)

La batteria a volano o FES in inglese, cioè Flywheel Energy Storage, è un dispositivo elettromeccanico atto allimmagazzinamento di energia sotto forma di energia cinetica rotazionale.

Lidea di base è accumulare energia ponendo in rapida rotazione un volano, realizzando perciò una batteria inerziale. Questidea è molto interessante poiché si possono accumulare grandi quantità di energia in un oggetto "piccolo" buona capacità energetica specifica rispetto ad altri tipi di accumulatore, come ad esempio le celle elettrochimiche.

Anche se la tecnologia è in linea di massima a livello prototìpico e sperimentale, esistono molte applicazioni altamente specialistiche o dimostrative ; la batteria a volano permette quando non è connessa ad alcun dispositivo di mantenere livelli di energia nel tempo che sono misurabili sulla scala di decine di anni prima che il volano rallenti ad un movimento non operativo, che cioè si scarichi ; se si raggiungono output elevati, cicli di ricarica ultrarapidi e bassissima manutenzione si evince che la batteria a volano può avere prestazioni molto più elevate della equivalente tecnologia elettrochimica e maggiormente indipendente dalla rete di distribuzione.

                                     

1. Descrizione

Una tipica batteria a volano consiste in un rotore a sospensione magnetica, connesso ad un motore elettrico e/o un generatore elettrico, posto allinterno di una camera a vuoto, grazie alla quale si ha una riduzione dellattrito. Lenergia viene caricata e scaricata tramite un impianto elettrico che aumenta la velocità di rotazione fornendo energia elettrica e inversamente estrae energia elettrica rallentandone la rotazione con output elevatissimi.

La sospensione magnetica si rende indispensabile in quanto le normali trasmissioni del volano elettromeccanico provocano attriti direttamente proporzionali alla velocità rotazionale causando notevoli perdite di prestazioni. Il rotore a livelli di carica elevata può così operare ad un regime di circa 20.000-50.000 rpm, ovvero circa 333-833 Hz.

Le alte temperature operative hanno suggerito agli sviluppatori di utilizzare impianti di raffreddamento e superconduttori diamagnetici.

Perdite parassite come attriti ed isteresi delle trasmissioni, e/o i costi di un impianto di raffreddamento possono limitare leconomicità sebbene gli sviluppi recenti della tecnologia dei superconduttori abbiano permesso teoricamente di superare queste difficoltà.

È stato dimostrato che attualmente allo stato dellarte, in una batteria a volano la densità di carica è dellordine dei 500 kJ/kg, lefficienza il rapporto tra energia immessa ed energia estratta supera ampiamente il 90%, la potenza ricavata può essere di circa 133 kW, una carica può durare senza manutenzione alcuni decenni, il suo tipico ciclo vitale è compreso tra 10 5 e 10 7 ricariche complete, e la sua ricarica ai massimi livelli energetici può richiedere anche soli 15 minuti.

                                     

2. Problemi

Laumento della massa e del diametro non è praticabile oltre un certo punto nei mezzi mobili, dove si può ricorrere solamente allaumento della velocità. Un effetto collaterale del volano nei mezzi di trasporto è dato inoltre dalleffetto giroscopico, che produce una forza ortogonale se si cerca di variare lorientamento dellasse di rotazione. Una possibile soluzione consiste nel disporre il volano orizzontalmente, con lasse parallelo allasse di rotazione del mezzo oppure, come effettivamente attuato su alcuni prototipi, limpiego di più volani contrapposti che bilanciano il loro effetto ruotando inversamente.

                                     

3. Sicurezza

Un aspetto non trascurabile è quello della sicurezza. In caso di incidente con rottura dellinvolucro di protezione, il volano continuerebbe a ruotare fino a scaricare lenergia accumulata, oppure potrebbe liberarla molto più bruscamente esplodendo. Per avere unidea dellenergia che si dovrebbe accumulare in un volano di automobile, si pensi che questa dovrebbe essere perlomeno nellordine di grandezza dellenergia contenuta in un normale serbatoio di benzina circa un terzo, dato che la benzina nel motore a scoppio ha una conversione in energia cinetica inferiore al volano. Si è stimato che anche dopo avere spento lautomobile, il volano continuerebbe a ruotare liberamente per anni prima di fermarsi a causa delle perdite. Sono stati studiati per luso su vasta scala dei contenitori in kevlar. In caso di incidente il volano entra in contatto con il contenitore interno portandolo in rotazione. Un fluido interposto tra i due contenitori provvederebbe a disperdere progressivamente lenergia sotto forma di calore. Il contenitore sarebbe inoltre in grado di resistere allimprovvisa esplosione della ruota per cedimento strutturale.



                                     

4.1. Applicazioni Mezzi di trasporto

Nonostante siano stati costruiti prototipi di automobili con batteria a volano, la tecnologia è ancora largamente immatura ed i costi di questi sistemi sono ancora molto elevati data la loro natura sperimentale. Il volano meccanico è agevolmente impiegato nei tram, dove le limitazioni di peso e volume sono meno stringenti rispetto allautomobile. La sua funzione può essere quella di accumulare lenergia cinetica recuperata durante le frenate e lenergia prodotta da celle a combustibile, per impiegarla durante laccelerazione. In passato sono anche stati studiati tram a volano privi di motore, dove il volano era frequentemente ricaricato presso apposite stazioni.

                                     

4.2. Applicazioni Sport automobilistici

Questo genere di sistemi è stato introdotto nel regolamento tecnico della Formula 1 dove ne è stato consentito lutilizzo a partire dalla prima gara della stagione 2009. Lobiettivo è il miglioramento delle prestazioni energetiche delle monoposto da gara, ottenendo un duplice beneficio, prestazionale ed ambientale: il regolamento consente il recupero di un massimo di 400 kJ erogabili con una potenza massima di 60 kW pari a circa 80 cavalli per la durata di 6.67 secondi. In pratica durante una decelerazione un dispositivo Kers recupera lenergia cinetica sottratta alla rotazione dellalbero motore e la trasferisce alla batteria a volano accelerando il suo rotore che può successivamente cedere lenergia quando è necessario. È utilizzato anche da Audi nel Wec, mentre Toyota e Porsche usano batterie.

                                     

4.3. Applicazioni Parchi tematici

Nel parco giochi tematico "Universals Islands of Adventure", sito ad Orlando, in Florida, Stati Uniti alcune attrazioni utilizzano batterie a volano poiché i loro motori, che forniscono accelerazioni al di sopra delle normali esigenze, richiedono unelevata quantità di potenza di picco.

Ne è esempio l Incredible Hulk Roller Coaster, un ottovolante, che prima delladozione di questi dispositivi provocava un sovraccarico della rete elettrica locale ogni volta che i suoi motori richiedevano la massima potenza, la quale viene ora fornita senza problemi dai volani.

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