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ⓘ Estrazione del carbone



Estrazione del carbone
                                     

ⓘ Estrazione del carbone

Leconomicità dellestrazione del carbone dipende soprattutto dalla profondità dei giacimenti, nonché dai fattori geologici dellarea estrattiva.

Vi sono due principali metodi di estrazione del carbone: La prima consiste nellestrazione a cielo aperto, qualora il giacimento di carbone non si trovi troppo in profondità. Lo scavo e la successiva estrazione producono elevate quantità di polvere, che danneggiano la salute degli operai, nonché quella della flora e fauna limitrofa. Il secondo metodo si utilizza quando il giacimento si trova in profondità. In tali casi, la miniera è sotterranea e al chiuso. Naturalmente, in tal caso, gli effetti nocivi dellestrazione del materiale rimane circoscritto ai manovali che operano esclusivamente nella miniera.

Vi sono, inoltre, vari metodi per procedere allestrazione di carbone nelle miniere a cielo chiuso:

  • estrazione lungo le travi di legno: consiste nel prelevare il materiale lungo le travi di legno installate in miniera per sorreggere le pareti del tunnel. Le vene delle miniere vengono costruite a ridosso dei giacimenti carboniferi, in modo da consentire la più ampia asportazione di materiale possibile. Tale pratica, però, è molto rischiosa, in quanto può provocare cedimenti strutturali dei tunnel, con conseguenze drammatiche per i lavoratori. È stata molto usata negli Stati Uniti.
  • estrazione lungo il muro: viene condotta lungo gli strati perimetrici dei tunnel, con lutilizzo di supporti idraulici conosciuti come tacchi o scudi per sorreggere il tetto. I supporti idraulici vengono fatti scorrere, provocando il cedimento delle pareti perimetrali non mettendo in pericolo la vita dei lavoratori. Dal materiale franato viene poi setacciato il carbone. Tale pratica è usata soprattutto in Australia.
  • Infine, lestrazione a muro alto: è una forma di estrazione del carbone nel quale un minatore permanente viene controllato a distanza da una postazione di controllo, o dal di fuori della miniera, e viene guidato lungo lo strato direttamente allindietro scavando buche in eccesso di 16 metri. Mentre il carbone viene allargato dalla faccia dello strato, cade sotto fino ad un nastro trasportatore che trasporta il carbone in superficie. Una grande quantità di capitale viene richiesta per comprare ununità estrattiva a muro alto, ma i costi in termini di manodopera sono bassi perché una tale operazione non richiede un equipaggiamento al completo.

Altri metodi di estrazione mineraria includono lestrazione di trivella a muro alto. Questi metodi sono generalmente applicati in una miniera progettata allaperto, una volta lestrazione di superficie diventi dispendioso. Un altro sistema per estrarre il carbone è il metodo a sotterraneo, con questo metodo lambiente non viene modificato come nelle miniere a cielo aperto, ma i minatori sono più a rischio per diversi fattori: per il crollo o lallagamento delle gallerie; per la mancanza o linsufficienza di aria e per lesplosione del gas metano o grisou.

Quando il carbone viene estratto dalla miniera, miscelato, a seconda della sua collocazione, viene trasportato attraverso carbodotti.

                                     

1. Storia

La più antica miniera di profondità a lavoro continuo del Regno Unito e probabilmente del mondo è la Tower Colliery al margine settentrionale delle vallate del Galles meridionale. Questa miniera di carbone fu aperta nel 1805 e fu rilevata alla fine del 20.secolo dai suoi stessi minatori piuttosto che permettere che venisse chiusa.

                                     

2. Pericoli per i minatori

Lestrazione del carbone, storicamente, è stata unattività estremamente pericolosa. La legislazione in materia di sicurezza sul lavoro è stata ovunque a lungo e molto carente in campo minerario. Fu proprio nelle miniere di carbone che avvennero i più gravi incidenti minerari negli Stati Uniti dAmerica e in Europa.

I rischi di miniere a cielo aperto sono principalmente linsufficienza nelle pendenze, i crolli sotterranei dei tetti della miniera le esplosioni di gas. La maggior parte di questi rischi possono essere ampiamente ridotti nelle miniere moderne e i molteplici incidenti fatali sono adesso rari nel mondo sviluppato. Miglioramenti nei metodi estrattivi per esempio estrazioni lungo il muro, drenaggio del gas, lampade di sicurezza e laerazione hanno ridotto molti di questi rischi. Nei paesi meno sviluppati, comunque, muoiono ancora in migliaia in miniere di carbone.

La Cina particolarmente è il leader mondiale nelle morti collegate allestrazione del carbone, con stime ufficiali di circa 6000 morti nel 2004. Stime non ufficiali pongono le cifre molto più in alto, circa a 20.000 morti. La Cina è inoltre il leader mondiale nella produzione di carbone e nel suo consumo. Le malattie croniche ai polmoni, come la pneumoconiosi sono comuni ai minatori, causando unaspettativa di vita ridotta per gli occupati.

Negli ultimi mesi del 2010 sono state rese pubbliche le notizie di diversi incidenti in diverse miniere. Il 16 ottobre 2010 il disastro in provincia di Henan in Cina, causato da unesplosione di gas e polvere di carbone, lesplosione ha provocato la morte di 37 minatori. Scenario simile in Cile dove 34 minatori sono rimasti intrappolati in una piccola miniera nel nord del Cile, a 450 km da Santiago, salvati miracolosamente solo dopo due mesi e dieci giorni di agonie. Lo stesso non è stato invece possibile notificare per i minatori della Pike River Mine in Nuova Zelanda, dove nel novembre 2010 hanno trovato la morte 29 minatori.

Le nuove sfide rivolte ad uno nuovo sviluppo sostenibile legato alle energie da fonti rinnovabili, vuole mirare anche ad una qualità lavorativa lasciando al passato i disastri causati dalle fonti fossili, principalmente i disastri ecologici causati da petrolio e carbone.

                                     

3. Impatti ambientali

Lestrazione del carbone provoca frequentemente impatti ambientali significativamente diversi. Lindustria mineraria a cielo aperto distrugge tipicamente molto del valore ambientale nel terreno attraverso cui passa. Tutte le forme di industria mineraria generano con ogni probabilità aree in cui il carbone viene impilato e dove il carbone ha un contenuto solforico significativo, come i cumuli di carbone che generano un drenaggio acido particolarmente ricco di metallo quando viene esposto a precipitazioni piovasche normali. Questi liquidi possono provocare gravi danni ambientali ai corsi dacqua ricettori. Inoltre i mucchi di scorie sono soggette a scivolamenti, come il disastro di Aberfan che ha ucciso 144 persone nel 1966.

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