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ⓘ Hohokam




Hohokam
                                     

ⓘ Hohokam

Hohokam è una delle quattro maggiori tradizioni archeologiche preistoriche di quello che è oggi il Sudovest degli Stati Uniti. Le varianti ortografiche nelluso attuale, ufficiale comprendono Hobokam, Huhugam e Huhukam. La differenziazione di questa cultura dalle altre della regione avvenne negli anni trenta ad opera dellarcheologo Harold S. Gladwin, che applicò un termine esistente nella lingua oodham per classificare i resti che stava portando alla luce nella Valle Inferiore del Gila. Secondo il sito web del Servizio dei parchi nazionali degli Stati Uniti, hohokam è una parola pima usata dagli archeologi per identificare un gruppo di persone che vissero nel Deserto di Sonora del Nord America.

Secondo tradizioni orali locali, gli Hohokam potrebbero essere gli antenati dei popoli storici Akimel Oodham e Tohono Oodham dellArizona meridionale. Studi recenti tra i Sobaipuri, antichi antenati dei moderni Pima, indicano che gruppi di Pima erano presenti in questa regione alla fine della sequenza hohokam.

                                     

1. Panoramica

Il termine hohokam, preso a prestito dallAkimel Oodham, si usa per definire una cultura archeologica esistita dallinizio dellera attuale fino a circa la metà del XV secolo. In base alle ricostruzioni teoriche, questa cultura era incentrata sul bacino mediano del Gila River e su quello inferiore del Salt River, in quello che è conosciuto come bacino di Phoenix. Questa zona è chiamata area hohokam centrale, in contrapposizione alle periferie hohokam, con cui si indicano le regioni adiacenti in cui si estendeva la cultura hohokam. Collettivamente, il centro e la periferia formavano il cosiddetto sistema regionale hohokam, che occupava la parte settentrionale o superiore del Deserto di Sonora nellattuale Arizona. In un contesto più ampio, larea della cultura hohokam si trovava in una posizione centrale compresa tra la cultura patayan, situata lungo il Colorado inferiore e nella California meridionale; la cultura trincheras della Sonora Messico; la cultura mogollon, collocata nellArizona orientale, nel Nuovo Messico sudoccidentale e nel Chihuahua nordoccidentale Messico; nonché la cultura anasazi nellArizona settentrionale, nel Nuovo Messico settentrionale, nel Colorado sudoccidentale e nello Utah meridionale.

Sembra che gli Hohokam, nelle loro varie attività agricole, abbiano sempre utilizzato un assortimento di semplici canali combinati con sbarramenti. Tuttavia, fra il VII ed il XIV secolo essi costruirono e mantennero anche estese reti di irrigazione lungo il Salt River inferiore ed il Gila River mediano, che rivaleggiavano per complessità con quelli utilizzati nellantichità nel Vicino Oriente, in Egitto ed in Cina. Questi canali erano costruiti usando attrezzi di scavo relativamente semplici, senza il beneficio delle moderne tecnologie di ingegneria avanzata. Oltre settantanni di ricerche archeologiche hanno rivelato che gli Hohokam coltivavano varietà di cotone, tabacco, mais, fagioli e zucchine, nonché raccoglievano un vasto assortimento di piante selvatiche. Nellultima fase della loro sequenza cronologica, gli Hohokam utilizzavano anche estesi sistemi di agricoltura arida, principalmente per coltivare agave. Il loro affidamento su strategie agricole basate sullirrigazione dei canali, vitale nellambiente desertico e nel clima arido tuttaltro che ospitali, fornì la base per laggregazione delle popolazioni rurali in centri urbani stabili.

Nel complesso, i villaggi e gli insediamenti minori hohokam possono essere ricondotti nellambito della tradizione delle rancherias: si tratta di agglomerati normalmente posti in prossimità di sorgenti dacqua e di terreni arabili, identificati da nuclei di aree residenziali composte da gruppi separati di abitazioni e strutture di servizio, combinate con aree di utilità extramurarie. Molte caratteristiche della primitiva architettura domestica hohokam, in particolare le grandi case a fossa pithouses quadrate o rettangolari, sembrano essere state tramandate relativamente intatte, a partire dai primi esempi del Periodo Formativo sviluppati per la prima volta nel bacino di Tucson. Tuttavia, verso il VII secolo d.C., emerse una distinta tradizione architettonica hohokam. Così, lungo tutto il periodo hohokam le strutture residenziali individuali erano normalmente scavate approssimativamente 40 cm sotto il livello del suolo, con pavimenti intonacati o in terra battuta che coprivano tra i 12 e i 35 m 2, e mostravano un focolare circolare rivestito di argilla a forma di scodella, situato vicino allingresso delle mura.

Le pratiche di sepoltura degli Hohokam subirono mutamenti nel tempo. Inizialmente, il principale metodo impiegato era linumazione in posizione piegata, simile alla tradizione usata dalla cultura mogollon meridionale, localizzata immediatamente ad est. Nel tardo Periodo Formativo e nel Periodo Preclassico gli Hohokam cremavano i loro morti, ancora una volta in modo sorprendentemente simile alle tradizioni documentate tra la cultura patayan storica, situata ad ovest lungo il fiume Colorado inferiore. Pur con alcune differenze nei dettagli della pratica, la tradizione della cremazione hohokam rimase dominante, fino a circa il 1300 d.C. In questepoca fu rapidamente adottata linumazione in posizione distesa, simile a quella usata dalla tradizione salado a nord e a nordest. Interessante è anche il fatto che molti dei dettagli dei modelli di sepoltura della tarda cultura hohokam fossero molto simili alla tradizione utilizzata dalle civiltà storiche dei Tohono e degli Akimel Oodham.

                                     

2. La tradizione della ceramica hohokam

La tradizione della ceramica hohokam ha dato vita a produzioni distinte di oggetti semplici cioè non lavorati, rossi e decorati. In generale, le terrecotte hohokam erano fatte di una piccola base di argilla fine collegata ad una serie di spirali, che venivano assottigliate e modellate usando la tecnica della spatola e dellincudine. I pezzi semplici e quelli rossi erano temperati principalmente con una varietà di materiali tra i quali schisto micaceo, di fillade o dello Squaw Peak, come pure granito, quarzo, quarzite e sabbie arcosiche. Analiticamente, basandosi sul tipo di tempera usata, questi prodotti sono classificati secondo la collocazione geografica della loro manifattura, e sono indicati come oggetti semplici e rossi di Gila bacino del Gila River, di Wingfield, di Squaw Peak area metropolitana di Phoenix a nord del Salt River, di South Mountain area metropolitana di Phoenix Metro a sud del Salt River, o di Salt bacini dei fiumi Salt o Verde. Le superfici dei pezzi hohokam semplici erano levigate fino ad un certo punto e molte erano lucidate: dopo che i vasi erano cotti sul fuoco prendevano un colore che variava dal marrone chiaro o scuro, dal grigio, allarancione. In un momento successivo le parti interne delle scodelle furono rese lisce con un materiale carbonioso nero. I pezzi hohokam rossi erano a loro volta resi lisci usando un pigmento a base di ferro, che diventava rosso dopo che il vaso era cotto nel fuoco.

La manifattura della ceramica hohokam decorata era simile a quella degli oggetti semplici. Tuttavia, le argille tendevano ad essere di una qualità più fine ed erano temperate con caliche e quantità limitate di schisto micaceo macinato molto finemente e piccole particelle di materia vegetale.

                                     

3. La sequenza cronologica hohokam

Questa sezione fornisce una breve descrizione della sequenza cronologica hohokam SCH e dei metodi utilizzati per stabilirne il riferimento temporale. Occorre sottolineare che la SCH è una ricostruzione archeologica, frutto essenzialmente di unipotesi di storia culturale che tenta di fornire una cornice interpretativa ad una serie di importanti mutamenti culturali. La sequenza, basata sullo schema periodo/fase, presenta quindi inevitabilmente un certo grado di arbitrarietà, ed infatti sono state proposte molteplici varianti teoriche, che hanno creato notevole confusione. Qui verranno illustrate solo le due versioni principali, denominate rispettivamente schema gladwiniano e schema dellorizzonte culturale. Questultimo è un adattamento dello schema cronologico usato per la cultura mesoamericana, applicato per evitare la distorsione interpretativa insita nello schema gladwiniano cioè la tripartizione nei periodi pionieristico, coloniale e sedentario.

È importante ricordare che la SCH si applica solo allarea hohokam centrale, che è il bacino dei fiumi Gila-Salt associato a Phoenix, contrapposto alle cosiddette periferie hohokam. Queste ultime sono regioni localizzate al di fuori dellarea centrale, allinterno delle quali sono mantenute le denominazioni dei periodi fondamentali, tuttavia sono spesso utilizzate fasi locali per evidenziare differenze significative. La causa di queste differenze e lampiezza della varietà culturale allinterno della cultura hohokam saranno trattate più avanti, sebbene in qualche misura esse siano il prodotto dellinfluenza esercitata sulle varie comunità dai loro vicini anasazi e mogollon.



                                     

3.1. La sequenza cronologica hohokam Periodo pionieristico/formativo 1-750 d.C.

Vivendo come semplici agricoltori dediti alla coltivazione di grano e fagioli, questi primi Hohokam fondarono una serie di piccoli villaggi lungo il Gila River mediano. Le comunità erano ubicate vicino a buoni terreni coltivabili, praticando comunemente laridocoltura negli anni anteriori di questo periodo. Per gIi approvvigionamenti domestici di acqua erano scavati pozzi, di solito profondi meno di 10 metri. Le prime case hohokam erano costruite con rami piegati in forma semicircolare e poi coperti con ramoscelli, canne ed uno spesso strato di fango nonché con altri materiali a disposizione.

Le coltivazioni, labilità agricola ed il livello culturale si accrebbero fra il 300 ed il 500 d.C., quando gli Hohokam acquisirono un nuovo gruppo di piante coltivate, presumibilmente attraverso il commercio con popoli nellarea del moderno Messico. Queste nuove acquisizioni includevano cotone, fagioli tepari, lima e jack beans, zucca mista e bitorzoluta e piante da mangime. Lingegneria migliorò laccesso allacqua dei fiumi e furono scavati canali per lirrigazione. Le prove dellesistenza di reti di scambio comprendono turchese, conchiglie dal Golfo di California e ossa di pappagallo dal Messico Centrale. Semi e granaglie erano preparati con mortai metates e pestelli manos di pietra. La ceramica apparve poco prima del 300 d.C., con vasi di color bruno privi di ornamenti, usati per conservare, cucinare e come contenitori per resti cremati. I materiali prodotti per uso rituale includevano figure umane e animali di argilla cotta e incensieri.

                                     

3.2. La sequenza cronologica hohokam Periodo coloniale/preclassico 750-1050/1150 d.C.

La crescita è la principale caratteristica del periodo coloniale. I villaggi divennero più grandi, con gruppi di case che si aprivano su un cortile comune. Vi è qualche traccia di stratificazione sociale nelle case più grandi e nei corredi funerari più ricercati. Larea abitata ed i sistemi di canalizzazione si espansero ed iniziò la produzione di tabacco e agave. Contemporaneamente, si accrebbe linfluenza dei popoli messicani. Nelle comunità più grandi, furono costruiti i primi campi da pallone hohokam, che servirono da punti di riferimento per giochi e cerimonie. Le terrecotte furono abbellite con laggiunta di un ingobbio con tinta ferrosa, che produceva caratteristici pezzi rossi su un fondo giallo-bruno red-on-buff.

Periodo sedentario/Fase di Sacaton 950-1050/1150 d.C.: Durante questo periodo un ulteriore aumento della popolazione portò significativi cambiamenti. I canali le strutture di irrigazione divennero più grandi e richiesero più manutenzione. Altri terreni furono resi coltivabili e fu introdotta anche la coltivazione dellamaranto. Lo stile delle abitazioni si evolse verso case a fossa pithouses rinforzate con pali, coperte di adobe di caliche. Villaggi simili a rancherias si svilupparono intorno a cortili comuni, con tracce di unaccresciuta attività comunitaria. Grandi forni comuni venivano usati per cuocere il pane le carni.

Le arti divennero assai più raffinate. Verso il 1000 d.C., gli Hohokam sono considerati la prima cultura a padroneggiare lacquaforte ad acido. Gli artigiani producevano gioielli da conchiglie, pietra e ossa e cominciavano ad intagliare figure di pietra. Fiorì la tessitura del cotone. Le terrecotte rosse su fondo giallo-bruno conobbero unampia produzione.

Questa crescita complessiva determinò il bisogno di un accresciuto livello di organizzazione e, forse, di autorità. La cultura regionale si diffuse ampiamente, estendendosi da vicino alla frontiera messicana fino al fiume Verde a nord. Sembra che gli artigiani entrino a far parte di una classe di élite ed innalzino la loro condizione sociale. Appaiono tumuli su piattaforme, simili a quelli nel Messico centrale, che potrebbero essere associati ad una classe superiore ed avere una qualche funzione religiosa. I prodotti di scambio provenienti dalla zona centrale del Messico comprendevano campane di rame, mosaici, specchi di pietra e uccelli assai vistosi come le are.

                                     

3.3. La sequenza cronologica hohokam Periodo classico 1050/1150-1450 d.C.

Questo può essere generalmente considerato un periodo sia di grande espansione che di radicale cambiamento. La comunità di Snaketown, un tempo luogo centrale di questa cultura, fu improvvisamente abbandonata: sembra inoltre che parti di questo grande villaggio siano state bruciate, dopodiché esso non fu mai più rioccupato. Questo periodo vide anche la costruzione di grandi e prestigiose strutture nel bacino del Salt-Gila. Tra di esse spiccavano vasti complessi rettangolari con le mura di adobe e Grandi Case, come lesemplare trovato presso il Casa Grande Ruins National Monument. Inoltre, vi è chiaramente una minore evidenza dellinfluenza della cultura hohokam in un contesto più vasto,

  • Fase di Santan 1050-1150 d.C.

Questa fase fu proposta inizialmente come parte dello schema gladwiniano, ma recentemente ha perso credito presso molti archeologi hohokam. La ragione primaria per questa visione è che la tipologia degli oggetti giallo-bruni hohokam, un tempo classificata come rosso su giallo-bruno di Santan, è ora catalogata come una forma tarda di rosso su giallo-bruno di Sacaton o Casa Grande. Lampia gamma delle forme dei vasi utilizzata per le ceramiche decorate fu scartata in favore di vasi globulari con colli, mentre nel complesso vi fu una significativa diminuzione della produzione e delluso di pezzi giallo-bruni hohokam. Vi anche un radicale declino dellapprovvigionamento e del commercio di conchiglie grezze dal Messico settentrionale e della loro lavorazione in gioielli. Un altro aspetto di questa fase fu la transizione dalle case a fossa pithouses alle camere a fossa pitrooms e lintroduzione delle spirali sferiche a fuso, simili ad esempi usati nel Messico settentrionale.

  • Fase di Soho 1050/1150-1300 d.C.

Il tipo di ceramica sintomatico per questa fase era il Casa Grande Red-on-buff rosso su giallo-bruno di Casa Grande. Questi articoli giallo-bruni hohokam erano caratterizzato esclusivamenti da vasi con colli, decorati con una limitata varietà di motivi geometrici e testuali. Questo tipo di ceramiche sembra sia stato fabbricato in varie località situate nel bacino del Gila River tra Florence e Sacaton, in Arizona. In generale, questa fase presenta una notevole retrocessione culturale in termini di territorio e due significativi episodi di riorganizzazione. La prima riorganizzazione ebbe luogo intorno al 1150 d.C. e fu caratterizzata da un modesto incremento della popolazione e dalla quasi universale adozione dellarchitettura della camera a fossa. Queste prime camere a fossa erano costruite con materiale deperibile coperto con uno spesso strato di intonaco di adobe, mentre la porzione basale delle mura interne erano spesso rivestite di lastre verticali. Simili ai villaggi del Periodo preclassico, queste prime strutture abitative del Periodo classico erano raggruppate intorno a cortili aperti. Questi gruppi di cortili erano poi a loro volta raggruppati intorno ad un grande luogo centrale, che spesso specie nei villaggi più grandi comprendeva piccoli tumuli a piattaforma. Questi ultimi erano rettangolari, fronteggiati da mura di adobe rinforzate da pali, ed erano riempiti o con suolo sterile o con rifiuti provenienti da tumuli di immondizia preclassici. Sembra che il numero di insediamenti di piccole e medie dimensioni sia diminuito via che le comunità più grandi diventavano sempre più densamente popolate.

  • Fase di Civano 1300-1350/1375 d.C.

Anche se il Red-on-buff di Casa Grande continuò ad essere prodotto, il tipo di ceramica che caratterizzò questa fase fu il policromo di Salado, in primo luogo il policromo di Gila. Questo tipo di ceramica era o prodotto localmente o procurato come merce di scambio. Questa fase vide anche lintroduzione del comal, simile ad esempi ritrovati nel Messico settentrionale, e la produzione di vasi con effigi a forma di uccello. Esempi di manufatti in pietra esotica e conchiglia associati ad individui di alto rango, quali tappi per il naso, ciondoli, orecchini, braccialetti, collane e sofisticati intarsi in conchiglia, indicano che il disegno e la fabbricazione di gioielli raggiunse il suo apice durante questa fase. Altri importanti sviluppi furono il significativo aumento dellapprovvigionamento e della fabbricazione di porcellane rosse, e luso quasi universale della sepoltura ad inumazione nellarea a nord del Gila River, entrambi simili alle pratiche ed alle tradizioni utilizzate dagli Oodham storici.

Immediatamente dopo il 1300 d.C., i villaggi hohokam furono riorganizzati secondo le modalità sperimentate nel Verde Inferiore, nel Tonto Basin e nel Bacino di Safford, nel XIII secolo. Queste zone recintate erano composte da un grande muro esterno rettangolare che cingeva o completamente o più tipicamente parzialmente una serie di cortili e piazze contigui delineati da muri interni di separazione. A sua volta ciascun cortile poteva contenere da uno a quattro grandi camere a fossa rettangolari con i muri di adobe, eventualmente associate a varie strutture di servizio. Nel complesso queste comunità erano caratterizzate da gruppi relativamente compatti di tra 5 e 25 zone recintate con i muri di adobe, che tendevano ad essere raggruppate intorno ad ununica zona recintata molto grande e ben costruita che spesso aveva una qualche forma di struttura comunitaria, come un tumulo a piattaforma o una Grande Casa. Le strutture delle Grandi Case, come quella preservata presso il Casa Grande Ruins National Monument, erano costruite soltanto presso le comunità più grandi. Questi edifici di pietra o di adobe avevano fino a quattro piani, ed erano probabilmente usati dalle élite dirigenziali o religiose. Può anche darsi che siano state costruite per allinearsi alle osservazioni astronomiche. In questo periodo sembra che il commercio con il Messico sia diminuito, ma un accresciuto numero di beni di scambio arrivò dai popoli Pueblo nel nord e nellest.

Fra il 1350 ed 1375 d.C., la tradizione hohokam perde vitalità, stabilità, e molti dei maggiori insediamenti furono abbandonati. Sembra che il rapido cambiamento delle condizioni climatiche abbia avuto un impatto sostanziale sulla base agricola hohokam ed abbia conseguentemente impedito la coesione delle loro grandi comunità. Ripetute inondazioni a metà del XIV secolo ridussero significativamente il letto del Salt River distruggendo contemporaneamente la parte superiore dei canali, il che richiese la loro continua estensione a monte. Ben presto però ulteriori inondazioni eliminarono segmenti insostituibili di queste estensioni, il che rese effettivamente centinaia di miglia di canali virtualmente inutilizzabili. A causa della loroidrologia e geomorfologia, questi processi ebbero un minor impatto sui sistemi di irrigazioni usati dagli Hohokam nel bacino del Gila River, ma anche questi alla fine furono abbandonati.

  • Fase di Polvoron 1350/1375-1450 d.C.

Questa fase è caratterizzata dalluso e dalla fabbricazione diffusa del policromo di Salado Polychrome, con policromi sia del Gila che del Tonto. Dopo il 1375 d.C., gli Hohokam abbandonarono i villaggi ed i sistemi di canali dentro il bacino inferiore del Salt River. Questarea continuò ad essere occupata, sebbene su scala di gran lunga minore. Intanto, i pochissimi villaggi che rimanevano erano alquanto piccoli, concentrati lungo il Gila River, con la notevole eccezione del bacino idrografico inferiore del Queen Creek drainage. Concettualmente, questo episodio è estremamente rilevante e di grande importanza storica, in quanto rappresenta limmediata conseguenza del crollo culturale hohokam ed in parte segnala uno stadio critico nelletnogenesi dei moderni Oodham.



                                     

4. Suddivisioni culturali

Le etichette culturali come Hohokam, Antichi Pueblo Anasazi, Mogollon o Patayan sono usate dagli archeologi per definire le differenze culturali tra popoli preistorici. È importante notare che i nomi le suddivisioni tra culture sono decisi da individui separati sia dal tempo che dallo spazio. Questo significa che le suddivisioni culturali sono per natura arbitrarie e si basano soltanto sui dati disponibili al momento dellanalisi e della pubblicazione. Sono soggette a cambiamento, non solo sulla base di nuove informazioni e scoperte, ma anche per il fatto che gli atteggiamenti le prospettive cambiano allinterno della stessa comunità scientifica. Non si può quindi presumere che una suddivisione archeologica corrisponda ad un particolare gruppo linguistico o ad una entità politica come una tribù.

Quando si fa uso delle moderne suddivisioni culturali nel sud-ovest, è importante comprendere tre specifiche limitazioni nelle attuali convenzioni:

  • La ricerca archeologica si focalizza sui resti fisici, gli oggetti lasciati durante le attività delle persone. Gli scienziati sono in grado di esaminare frammenti di vasi di ceramica, resti umani, utensili di pietra o testimonianze rimaste dalla costruzione di edifici. Tuttavia, molti altri aspetti della cultura dei popoli primitivi non sono tangibili. Le lingue parlate da questi popoli le loro credenze ed il loro comportamento sono difficili da decifrare a partire dai materiali fisici. Le suddivisioni culturali sono strumenti dello scienziato moderno, e perciò non dovrebbero essere considerate simili alle suddivisioni o alle relazioni che gli antichi abitanti potrebbero aver riconosciuto. Le culture moderne di questa regione, molte delle quali rivendicano come antenati alcuni di questi popoli, presentano unimpressionante gamma di diversità negli stili di vita, nella lingue e nelle credenze religiose. Questo indica che anche i popoli antichi erano più diversi di quanto i loro resti materiali possano suggerire.
  • Il termine moderno "stile" ha uninfluenza sul modo in cui oggetti materiali come le ceramiche e larchitettura possono essere interpretati. Allinterno di un popolo, modi diversi di raggiungere lo stesso obiettivo possono essere adottati da sottoinsiemi del gruppo più vasto. Ad esempio, nelle moderne culture occidentali, ci sono stili alternativi di abbigliamento che caratterizzano le generazioni più vecchie e quelle più giovani. Alcune differenze culturali possono essere basate su tradizioni dirette, sullinsegnamento da una generazione o "scuola" allaltra. Le varietà di stile possono definire gruppi arbitrari allinterno di una cultura, identificando forse lo status sociale, il genere, il clan o laffiliazione alla corporazione, la credenza religiosa o le alleanze culturali. Le variazioni possono anche riflettere semplicemente le diverse risorse disponibili in un dato periodo o area.
  • Designare gruppi culturali, quali gli Hohokam, tende a creare unimmagine di territori dei gruppi separati da confini chiaramente definiti, come moderni stati nazioni. Questi però semplicemente non esistevano. I popoli preistorici commerciavano, praticavano il culto e collaboravano il più delle volte con altri gruppi vicini. Le differenze culturali dovrebbero perciò essere intese come "clinali", "che aumentano gradualmente quando anche la distanza che separa i gruppi aumenta." Plog, p. 72. Gli allontanamenti dal modello atteso possono avvenire a causa di situazioni sociali o politiche non identificabili o a causa di barriere geografiche. Nel sudovest, le catene montuose, i fiumi e, nel modo più ovvio, il Grand Canyon possono essere barriere geografiche significative per le comunità umane, rilucendo probabilmente la frequenza di contatto con altri gruppi. Lopinione attuale ritiene che la più stretta somiglianza culturale tra i Mogollon e gli Anasazi le loro più grandi differenze rispetto alla cultura hohokam culture siano dovute sia alla geografia che alla varietà delle zone climatiche del sudovest.
                                     

5. Principali villaggi allinterno dellarea centrale hohokam

La vera misura degli Hohokam può essere ricavata solo dal complesso della loro cultura materiale. Naturalmente, questa è illustrata meglio da una rassegna dei loro principali centri abitati o, più appropriatamente, dei loro maggiori villaggi. Pur condividendo una comune espressione culturale, ciascuno di questi villaggi ha una sua storia peculiare di nascita, crescita ed abbandono finale. Oltre a principi generali di esplorazione archeologica, di seguito sono fornite brevi descrizioni dei più grandi ed importanti villaggi preistorici ritrovati nella cosiddetta area centrale hohokam.

  • Snaketown

Snaketown fu linsediamento archetipico del periodo preclassico e la comunità preminente concentrata allinterno del nucleo dellarea culturale hohokam. Oggi Snaketown è situata allinterno del Hohokam Pima National Monument, ubicato vicino a Santan Arizona, che fu istituito dal Congresso il 21 ottobre 1972. Gli scavi condotti negli anni trenta e ancora negli anni sessanta rivelarono che il sito fu abitato dal 300 a.C. al 1050 d.C. Al suo culmine allinizio dellXI secolo, Snaketown fu al tempo stesso il centro della cultura hohokam e della produzione delle caratteristiche ceramiche hohokam giallo-brune Hohokam Buff Ware. In seguito agli ultimi scavi condotti da Emil Haury, il sito fu completamente ricoperto di terra, non lasciando nulla di visibile sopra il terreno.

Nellinsieme, Snaketown vantava due campi da pallone, numerosi tumuli di rifiuti, un piccolo tumulo cerimoniale, una grande piazza centrale, parecchie grandi case della comunità, centinaia di case a fossa residenziali e può essere stata la residenza di parecchie migliaia di persone. Dopo labbandono di Snaketown, nelle immediate vicinanze furono fondati numerosi insediamenti minori che continuarono ad essere occupati fino allinizio del XIV secolo d.C. Attualmente, lo Hohokam Pima National Monument è localizzato sulla terra della Comunità Indiana del Gila River Gila River Indian Community, GRIC ed è di proprietà tribale. Copre quasi 1.700 acri 6.9 km² e la GRIC ha deciso di non aprire al pubblico questo sito preistorico di grande delicatezza.

  • Grewe-Casa Grande

Complessivamente, il sito maggiore Grewe-Casa Grande rappresentava la più grande comunità hohokam ubicata allinterno della valle mediana del Gila River. Situata fra due canali primari sul Canale Casa Grande a nord e sul Canale Coolidge a sud, con il tempo questa comunità fu registrata come composta da vari siti archeologici distinti. Questi ultimi comprendono i siti di Casa Grande, Grewe, Vahki Inn Village e Horvath. Occupati nel periodo preclassico e classico, ciascuno di questi siti conteneva da 2 a 20 grandi aree residenziali. Nellinsieme, il sito maggiore Grewe-Casa Grande Archaeological copriva approssimativamente 900 acri 3.6 km² concentrati sulla State Route 87 ed immediatamente a nord della moderna città di Coolidge Arizona.

In modo naturale, lattenzione della maggior parte delle persone è attirata inizialmente dalla Grande Case di quattro piani trovata vicino al centro del Casa Grande Ruins National Monument. La tradizione orale akimel oodham registra che anteriormente allarrivo degli Stoam Oodham, o" Popolo Coyote”, questa massiccia struttura fu costruita da un importante personaggio chiamato Sial Teu-utak Sivan Guida del Verde Mattino o" Capo Turchese”. Nella lingua oodham la Grande Casa le annesse rovine preistoriche trovate a nord di Coolidge erano menzionate collettivamente come Sivan VahKi, che significano letteralmente" Casa Abbandonata” o" Villaggio del Governatore”, rispettivamente. Come registrò Frank Russell allinizio del XX secolo, varie tradizioni orali oodham notano che Sial Teu-utak era un importante capo della comunità di Casa Grande, prima di essere rovesciato dai SuwuKi Oodham, o" Popolo Avvoltoio”. Eusebio Francesco Chini Padre Kino arrivò nella valle mediana del Gila River nel 1694 trovando la monumentale Grande Casa abbandonata e già in uno stato di decadenza e decomposizione. Malgrado la sua condizione, egli ed i successivi missionari gesuiti ritennero appropriato usare la Grande Casa in rovina per celebrare messa, tra la fine del XVII ed il XVIII secolo.

Adolph Bandelier fornì una delle prime mappe e descrizioni archeologiche dettagliate dellarchitettura del periodo classico presso il luogo centrale, o Recinto A Compound A, del sito di Casa Grande, nel 1884. Jesse Walter Fewkes e Cosmos Mindeleff fecero ulteriori descrizioni di questarea. Fra il 1906 ed il 1912 Fewkes condusse scavi ed il consolidamento di questa porzione del sito. Nel 1927 Harold Gladwin disseppellì prove stratificate di parecchi tumuli di rifiuti presso i siti sia di Grewe che di Casa Grande. Delimitò e disseppellì anche porzioni di Sacaton 9:6 GP, un recinto con i muri di adobe situato sul margine estremo del sito di Casa Grande, ad est della State Route 87, vicino allattuale entrata al Monumento. Scavi su scala relativamente vasta furono eseguiti, tra il 1930 ed il 1931, dalla spedizione Van Bergen-Los Angeles Museum sotto la direzione di Arthur Woodward ed Irwin Hayden. Questo progetto si concentrò su una particella di 30 acri 120.000 m² presso il sito di Grewe ed il Recinto F Compound F collocato allinterno dellangolo nordorientale del Casa Grande National Monument. Nellinsieme, comprendendo anche il recupero di 172 sepolture e di centinaia di migliaia di manufatti, nel corso di questo progetto furono portate alla luce o esaminate circa 60 case a fossa, numerose fosse, 27 stanze a fossa di adobe ed un campo da pallone.

Scavi aggiuntivi furono svolti nellangolo sudorientale del Monumento dalla Civil Works Administration diretta da Russell Hastings nel 1933 e nel 1934. Il disseppellimento di 15 case a fossa, di 3 fosse, 32 sepolture e di porzioni di quattro tumuli di rifiuti dimostrava la presenza di componenti significativamente grandi del tardo periodo classico e del primo periodo classico entro larea coperta dal Monumento. Tuttavia, limpresa archeologica di gran lunga più grande e completa fu condotta dalla Northland Research Inc., dal 1995 al 1997, su una particella di 13 acri 53.000 m² allinterno di porzioni dei siti di Casa Grande, Grewe e Horvath che correvano paralleli alla State Route 87 e 287. Questo progetto fu diretto da Douglass Craig e portò allidentificazione e/o al disseppellimento di 247 case a fossa, di 24 stanze a fossa, di 866 fosse, di 11 incolonnamenti per canali, di un campo da pallone e di porzioni di quattro recinti con i muri di adobe; nonché al recupero di 158 sepolture e di oltre 400.000 manufatti.

Basandosi sui risultati di questi progetti, la storia del sito maggiore di Grewe-Casa Grande può essere ricostruita con almeno un certo grado di precisione. Pare che la genesi di questo importante villaggio sia stata associata a vari gruppi di case a fossa organizzati intorno ad una serie di piazze circolari relativamente piccole. Queste ultime sembrano risalire al VI secolo d.C. ed erano localizzate lungo ed verso la parte alta di un pendio immediatamente a ridosso del sistema del Coolidge Canal. Verso lVIII secolo d.C., questo paesetto sparpagliato si era espanso di quasi un chilometro a sud e trasformato in un villaggio pienamente sviluppato. A questo punto linsediamento consisteva di gruppi densamente ammassati ma distinti di case a fossa, raggruppati intorno a piccoli cortili aperti. A loro volta queste strutture delineavano una grande piazza centrale. Adiacente alla piazza vi era un campo da pallone di medie dimensioni, e complessivamente il villaggio era collegato a parecchi insediamenti minori che si estendevano intorno.

Nel X secolo linsediamento sperimentò la fondazione di almeno due grandi villaggi secondari e di circa una dozzina di nuovi paesetti, ad ovest dellinsediamento principale. Con labbandono di Snaketown e la transizione dal periodo preclassico a quello classico la comunità maggiore di Grewe-Casa Grande divenne uno dei più grandi ed importanti centri abitati hohokam. Al suo culmine il villaggio di Grewe-Casa Grande vantava circa 100 tumuli di rifiuti, varie centinaia di case a fossa residenziali e quattro e cinque campi da pallone. Indipendentemente dalla sua dimensione, complessità e significato lungo il medio Gila River, questo insediamento non sembrò mai aver raggiunto lo status goduto da Snaketown, poiché apparteneva alla cultura hohokam, in quanto tale. Mentre la porzione occidentale di questo insediamento crebbe, grandi sezioni della metà orientale caddero in declino e furono abbandonate. Verso il 1300 d.C., il villaggio era composto da circa 19 recinti residenziali con muri di adobe, di vari gruppi di stanze a fossa, di un tumulo a piattaforma, di una grande casa e di numerosi tumuli di rifiuti. Con la maggior parte del villaggio contenuta entro quello che è ora il Casa Grande Ruins National Monument, dopo la metà del XIV secolo esso cominciò un rapido declino. Intorno al 1400 o 1450 d.C. lintero insediamento era abbandonato, eccetto per unoccupazione su piccola scala associata alla Fase di Polvoron.

Oggi, circa il 60 per cento del sito di Grewe-Casa Grande è stato o distrutto a causa dellagricoltura e dello sviluppo commerciale, disseppellito, o rimane relativamente intatto sepolto sotto campi usati per la coltivazione del cotone. Approssimativamente il 40 per cento di questo un tempo enorme insediamento si può trovare allinterno del Casa Grande Ruins National Monument, che fu istituito come prima riserva archeologica della nazione nel 1892, e dichiarato Monumento Nazionale nel 1918. I Visitatori possono usufruire di un centro interpretativo, passeggiare tra le rovine consolidate del Compound A, e guardare da vicino la Grande Casa, che è protetta dalle intemperie da un tetto dal caratteristico aspetto moderno, fin dal 1932.

  • Pueblo Grande

Il Pueblo Grande Museum and Cultural Park vicino al centro di Phoenix contiene rovine preservate ed esposizioni di manufatti. Ritrovamenti archeologici sono stati rilevati lungo i binari delladiacente costruzione della ferrovia leggera della Valley Metro.

  • Mesa Grande

Il Mesa Grande Ruin, localizzata a Mesa Arizona, rappresenta un altro grande villaggio hohokam che fu occupato sia nel periodo preclassico che in quello classico, approssimativamente dal 200 al 1450 d.C. Anche se sembra che questo insediamento sia stato molto importante, esso ha visto pochi lavori archeologici, diversi dai progetti di mappatura e consolidamento condotti dalla Southwest Archaeology Team SWAT. Lindispensabile lavoro volontario della SWAT presso il Mesa Grande Ruin è iniziato a metà degli anni 1990 e continua ancora oggi.

Al suo apice alla fine del periodo preclassico e allinizio di quello classico, questo insediamento potrebbe aver ospitato fino a circa venti aree residenziali distinte e aver coperto oltre 100 acri 400.000 m². Oggi, a causa del massiccio sviluppo urbano i resti di superficie del villaggio si sono ridotti ad una piccola porzione situata immediatamente ad ovest del Mesa Hospital. Allinterno di questo lotto vi sono le rovine di un grande recinto in adobe e di un tumulo a piattaforma relativamente intatto alto nove metri. Questo è lunico degli ultimi tre tumuli a piattaforma hohokam rimasti nellarea metropolitana maggiore di Phoenix. Questa particella fu trasferita al pubblico demanio a metà degli anni 1980, perciò il recinto ed il tumulo non furono distrutti, tuttavia il comune di Mesa deve ancora finanziare alcuni miglioramenti della proprietà, ad eccezione di un nuovo steccato. Ad agosto 2007 questa importante rovina preistorica rimaneva nella lista dellArizona Preservation Foundation dei luoghi storici a maggior rischio Most Endangered Historic Places a causa dello stato di abbandono.

  • Las Colinas
  • Los Hornos

Localizzato entro la moderna città di Tempe Arizona, linsediamento hohokam di Los Hornos dallo spagnolo los hornos, letteralmente "i forni" fu indagato inizialmente da Frank Cushing nel 1887. Con lespansione urbana scavi aggiuntivi furono condotti negli anni 1970, alla fine degli anni 1980 e durante tutti gli anni 1990. I risultati di questi ampi progetti archeologici hanno documentato un grande villaggio sia nel periodo preclassico che classico, organizzato in maniera molto simile rispettivamente a Snaketown e a Pueblo Grande, però su una scala un po piccola. Pare che Los Hornos abbia avuto origine intorno al 400 d.C., come un piccolo raggruppamento di case a fossa rettangolari situate sullestremo bordo occidentale del sito, ad ovest di Priest Dr e a sud della US 60.

Nel tempo linsediamento di Los Hornos si espanse lungo una serie di grandi canali secondari ad est e a sudest. Al culmine delloccupazione preclassica nella Fase di Sacaton, che era contemporanea allapogeo di Snaketown, questo insediamento aveva un grande campo da pallone, una grande piazza centrale, vari cimiteri per la cremazione formale, numerosi tumuli di rifiuti e parecchie centinaia di case a fossa residenziali. Lo scavo dettagliato di 50 case a fossa del periodo preclassico nellarea ubicata immediatamente a sud della US 60 e ad est di Priest Dr, fornì informazioni inestimabili riguardo allarchitettura residenziale e alluso funzionale dello spazio interno. Informazioni aggiuntive in merito allo scavo della Archaeological Consulting Services Ltd. di unoccupazione preclassica a Los Hornos si possono trovare al seguente sito.

Dopo un breve periodo di calo demografico e di riorganizzazione della comunità alla fine dellXI secolo e allinizio del XII secolo d.C., Los Hornos continuò a spostarsi ad est e a sud nel periodo classico. Sembra che questo grande villaggio si sia in parte ripreso e sia divenuto di nuovo un importante insediamento alla fine della Fase di Soho o allinizio di quella di Civano, fra il 1277 ed il 1325 d.C. In questo tempo Los Hornos, ora incentrato su Hardy Dr a sud della US 60 e a nord della Baseline Road, era composto da circa 15 recinti residenziali, da una grande piazza centrale, da un grande tumulo a piattaforma rettangolare con un recinto annesso, vari grandi tumuli di rifiuti, nonché da numerose fosse di prelievo e da cimiteri per inumazione e cremazione.

Anteriormente alla metà del XIV secolo d.C., con lascesa di Los Muertos collocato a parecchie miglia a sud e ad est, sembra che la comunità di Los Hornos sia caduta in una spirale di rapido declino. Pur grandemente ridotto di scala e dimportanza, linsediamento continuò ad esser occupato finché fu effettivamente abbandonato tra il 1400 ed il 1450 d.C. come gran parte del bacino del Salt River inferiore. Oggi gran parte del villaggio di Los Hornos è stato distrutto a causa del moderno sviluppo trasportistico, residenziale e commerciale, o è stato dissepolto. Le sole vestigia in superficie di questo un tempo significativo insediamento hohokam sono i resti dei vari tumuli di rifiuti trovati nel Vecchio Cimitero del Villaggio di Guadalupe.

  • Los Muertos