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ⓘ Danielle Bunten Berry



Danielle Bunten Berry
                                     

ⓘ Danielle Bunten Berry

Danielle Bunten Berry, nata Daniel Paul Bunten, è stata unautrice di videogiochi statunitense, conosciuta per la creazione di importanti titoli come M.U.L.E. e The Seven Cities of Gold.

                                     

1. Biografia

Nato a Saint Louis, da giovane si trasferì a Little Rock per frequentare le scuole superiori. Laureatosi in ingegneria gestionale nel 1974, iniziò a programmare videogiochi testuali per hobby. Nel 1978, Bunten realizzò, per una software house canadese chiamata Speakeasy Software, un gioco strategico per Apple II dal titolo Wheeler Dealers. Dotato di una modalità multiplayer, necessitava di un controller dedicato; per questo motivo veniva venduto ad un prezzo nettamente superiore della media dellepoca, fattore che ne decretò il fallimento commerciale.

Dopo tre titoli per SSI, Bunten fondò una software house chiamata Ozark Softscape, che presto venne notata dal fondatore di Electronic Arts Trip Hawkins. Il primo titolo realizzato per EA fu M.U.L.E. 1983, per la famiglia Atari 8-bit: la scelta cadde su questo computer per la presenza di quattro porte per joystick. Il gioco, ispirato al romanzo di fantascienza Lazarus Long limmortale di Robert A. Heinlein e con elementi tratti dal gioco da tavolo Monopoli, venne in seguito portato anche su Commodore 64. M.U.L.E. ottenne un discreto successo di pubblico circa 30.000 copie vendute, ma fu con The Seven Cities of Gold 1984 che Bunten ottenne un grande riconoscimento di critica e mercato, con 150.000 copie vendute.

I due titoli successivi, Heart of Africa 1985 e Robot Rascals 1986, non ebbero la medesima fortuna; nel 1988 fu la volta di Modem Wars, uno dei primi titoli dotato di modalità multiplayer tramite modem. A questo punto Bunten lasciò lEA per Microprose, dove gli venne proposto di realizzare una versione per computer di due giochi da tavola: Civilization o Axis and Allies. Bunten scelse questultimo, che diventò Command HQ 1990 Civilization, uno dei videogiochi di strategia di maggior successo di tutti i tempi verrà realizzato da Sid Meier. Il secondo e ultimo titolo per Microprose di Bunten fu Global Conquest 1992, strategico bellico dotato di modalità multiplayer via modem o network per quattro giocatori.

Nel novembre 1992 Bunten, dopo un terzo matrimonio fallito, decise di cambiare sesso; in seguito si pentì di questa scelta, a causa delle somme di denaro spese per loperazione e per la rottura di molte relazioni familiari. Sempre nel 1992 venne annullato un port di M.U.L.E. per Sega Mega Drive perché si rifiutò di inserire armi nel gioco, fattore che, secondo lei, avrebbe stravolto il concetto originale.

Nel 1997 Bunten focalizzò il suo lavoro su titoli giocabili tramite Internet. Il suo ultimo videogioco fu Warsport, un remake di Modem Wars giocabile attraverso il network di MPlayer.com. Dopo circa un anno dalla pubblicazione di Warsport, mentre lavorava ad una nuova versione di M.U.L.E., le venne diagnosticato un carcinoma del polmone. Si spense il 3 luglio 1998, in un ospedale di Little Rock.

                                     

2. Impatto sullindustria

Benché la maggior parte dei videogiochi realizzati dalla Bunten non siano stati enormi successi commerciali, essi vengono considerati pietre miliari nel campo dellintrattenimento videoludico, e precursori della maggior parte dei moderni titoli che fanno delle modalità multiplayer il loro punto di forza.

Il 7 maggio 1998, a due mesi dalla sua morte, le venne dedicato un premio postumo dalla Computer Game Developers Association. Nel 2000 il designer Will Wright ha dedicato The Sims alla sua memoria, citando la sua grande influenza per quanto riguarda il game design.

Nel 2007 la Academy of Interactive Arts & Sciences ha scelto la Bunten per la sua Hall of Fame.

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