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ⓘ Interfaccia grafica



Interfaccia grafica
                                     

ⓘ Interfaccia grafica

L interfaccia grafica, in informatica è un tipo di interfaccia utente che consente linterazione uomo-macchina in modo visuale utilizzando rappresentazioni grafiche piuttosto che utilizzando i comandi tipici di uninterfaccia a riga di comando.

Hanno cominciato ad apparire negli anni 1980, tra i primi esempi il Macintosh 128K di Apple, presentato nel gennaio 1984, anche se limitata dal monitor in bianco e nero; nel gennaio del 1985 Atari Corporation aveva presentato lAtari ST, anche se linterfaccia grafica era monocromatica.

                                     

1. Descrizione

Con lespressione "interfaccia grafica" si indica linterfaccia di un qualunque programma: dal sistema operativo, al software applicativo. Nel primo caso, si intendono gli ambienti desktop, mentre nel secondo si indica lo strato software che realizza e gestisce le tipiche finestre che proprio nellambiente desktop sono ospitate e contrapposta alla logica di elaborazione.

Linterfaccia grafica consente allutente di interagire con il computer manipolando graficamente degli oggetti in maniera molto user-friendly, al contrario di quanto avviene sulla cosiddetta riga di comando di una interfaccia a riga di comando, in cui lesecuzione del programma viene guidata da istruzioni o comandi impartiti dallutente tramite tastiera.

Se con linterfaccia grafica è possibile fornire al software una grafica accattivante e una rinnovata semplicità duso, anche linterfaccia a riga di comando ha i suoi vantaggi. Infatti, si tende ad utilizzare maggiormente questultima dove la semplicità duso deve lasciare il passo ad esigenze di maggiore controllo sullesecuzione del programma,

  • sia quanto alle istruzioni inserite: si pensi ad es. alluso che se ne è fatto nel tempo, e si fa tuttora, in ambito Unix;
  • sia quanto alle informazioni restituite dal programma: ad es. strumenti di sviluppo e di analisi del codice; uso durante il debugging di unapplicazione; manipolazione di dati tramite la redirezione e il piping.

Nulla vieta di realizzare un software dotato dinterfaccia grafica, che sia in realtà un wrapper per uno o più programmi dotati della sola interfaccia a riga di comando; un esempio è il noto programma GParted. In realtà, questo è avvenuto al livello del sistema operativo, nei primi tempi in cui si sono diffuse le interfacce grafiche di sistema sia per Windows, sia per Linux, e avviene tuttoggi su Linux, nel quale la shell grafica è uno strato posto "al di sopra" della shell testuale, non lo sostituisce, ed è nettamente separato da essa.

                                     

2. Implementazione

I vari framework grafici possono fornire diversi tipi di astrazioni ai programmatori che vogliono costruire interfacce grafiche. Tra queste una molto diffusa e molto intuitiva è quella del modello ad eventi con delegati.

                                     

2.1. Implementazione Nei sistemi operativi

Nei sistemi operativi moderni linterfaccia grafica è concepita tramite la metafora di un piano di lavoro rappresentato dallo schermo detto scrivania o desktop, con le icone a rappresentare i file di esse sono a forma di cartellina per le directory le finestre a rappresentare le applicazioni.

Tale ambiente di lavoro, in cui si opera attraverso il puntatore comandato con il mouse, fu concettualizzato nei laboratori Xerox progetto Alto e commercializzato per la prima volta nel 1981 dalla Xerox stessa con il costoso Xerox Star. In seguito, tale paradigma venne ripreso da Apple nel 1983, con lo sfortunato Apple Lisa, e nel 1984, con il più fortunato Macintosh. La prima versione dinterfaccia grafica GUI WIMP a colori venne introdotta nel 1985 da Atari con lAtari 520ST, seguita a distanza di due mesi da Commodore International con lAmiga 1000.

Le GUI WIMP furono progressivamente introdotte nei diversi sistemi operativi, prima sotto forma di ambiente operativo cioè come software integrativo del sistema operativo acquistabile separatamente, poi allinterno dei SO stessi.

Attualmente tutti i sistemi operativi diffusi nel settore dei personal computer sono dotati di una GUI che opera secondo gli stessi principi di quella originariamente studiata da Xerox. Ciò ha causato una evoluzione significativa nellinterazione tra computer e utente: grazie allinterfaccia grafica è possibile compiere molti compiti comuni e complessi senza il bisogno di unapprofondita conoscenza del funzionamento del computer.



                                     

2.2. Implementazione Modello ad eventi con delegati

Questo modello parte dal presupposto che sia lutente a decidere il percorso che lesecuzione del programma dovrà seguire. Allutente sono resi disponibili diversi widget, ognuno dei quali attiva lesecuzione di determinate parti del programma su richiesta. Linterazione tra utente e oggetti grafici avviene tramite i noti dispositivi di input come la tastiera, il mouse, i pulsanti del mouse, la rotellina del mouse, il touchpad.

Il caso più semplice è quello di un pulsante come quello rappresentato in figura. Al pulsante sono associati zero o più listeners, cioè entità di programma ad ognuno dei quali, a sua volta, è associata una determinata sequenza di istruzioni. In fase di esecuzione, ogni volta che lutente compie lazione di "attivare" il pulsante, questultimo riceverà una notifica dal sistema operativo ed attiverà tutti i listeners associati. Nel caso particolare del pulsante, lazione "attivare" consiste tipicamente nel fare clic con il mouse mentre il cursore si trova sul componente, ma ad es. può essere avviata anche nel caso della pressione del tasto Invio se il componente grafico ha correntemente il focus.

In gergo, si dice che il componente grafico genera un evento che viene notificato ai listeners.

Il modo in cui i listeners sono realizzati nello specifico varia a seconda del linguaggio e della libreria grafica in uso. Ad esempio, possono essere funzioni individuate tramite puntatori, oppure oggetti che espongono determinati metodi standard, e così via. Poiché il listener è realizzato allesterno del componente grafico, è ovvio che le modalità di interazione tra componente e listener devono essere stabilite a priori in modo standard.

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