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ⓘ Papilio homerus



Papilio homerus
                                     

ⓘ Papilio homerus

La farfalla Omero, con i suoi 140 mm di apertura alare, è una delle più grandi farfalle dellintera fauna neotropicale. Si tratta di un vistoso rappresentante della notissima e popolare famiglia dei Papilionidi. Questa splendida farfalla gialla e nera, dalle larghe ali e dalle lunghe cospicue "code", è confinata esclusivamente nellisola della Giamaica, e rappresenta quindi un endemismo stretto di questa isola.

                                     

1. Distribuzione

Diffusa un tempo un po in tutta la Giamaica, dove frequentava pendii montagnosi e canaloni anche a bassa altitudine, essa ha visto progressivamente ridursi il suo ambiente sotto lavanzare in tutta lisola delle piantagioni di caffè, che qui come in tanti altri paesi tropicali sono venute soppiantando loriginaria foresta primaria, a causa della crescente richiesta in tutto il mondo di questo particolare prodotto. Di conseguenza quella che era un tempo ununica vasta popolazione sparsa per tutta lisola è venuta ben presto a frammentarsi in una serie di più piccole e localizzate popolazioni tra loro isolate, molte delle quali si sono a loro volta estinte per la distruzione dellhabitat e la scomparsa delle piante ospiti.

Oggi la farfalla Omero non resta che in due superstiti popolazioni tra loro del tutto separate, quella accantonata sulle Blue Mountains di St. Thomas e Portland popolazione orientale e quella della "Cockpit Country" nella Trelawny Parish popolazione occidentale. Entrambi gli areali sembrano ridotti a pochi chilometri quadrati, e il numero di catture o avvistamenti negli ultimi anni si è talmente abbassato che la specie deve ritenersi senzaltro molto ridotta nei suoi effettivi. Molto giustamente lIUCN, nel 1983, lha inserita come specie "vulnerabile" "in pericolo" dal 1985 nella speciale Lista Rossa degli Invertebrati.

                                     

2. Comportamento

Nei suoi ultimi rifugi, la grande farfalla giamaicana vola di giorno, con volo lento ma possente, attraverso la canopia del suo universo forestale, visitando i fiori per suggere il nettare e ricercando per lovodeposizione la pianta-ospite per i suoi bruchi due specie del genere Hernandia. Anche se in questo tipo di ambiente seguirla e raccoglierla non è certo facile, la caccia a scopo collezionistico e commerciale, data anche la ristrettezza del residuo areale, può costituire unulteriore non trascurabiloe minaccia alla sopravvivenza della specie. Le necessarie misure di conservazione, oltre a una stretta protezione del residuo habitat della farfalla, dovrebbero dunque comprendere anche programmi di allevamento in cattività, in modo da alleggerire e forse annullare la pressione a carico delle popolazioni selvatiche.

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