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ⓘ Janelle Monáe



Janelle Monáe
                                     

ⓘ Janelle Monáe

Janelle Monáe, nome completo Janelle Monáe Robinson, è una cantautrice, attrice, produttrice discografica e modella statunitense.

Durante la sua carriera ha ricevuto otto nominations ai Grammy Award, tra cui allAlbum DellAnno per "Dirty Computer", ha vinto un MTV Video Music Awards e ricevuto lASCAP Vanguard Award, il "Rising Star Award" 2015 e il "Trailblazer of the Year" 2018 ai Billboard Women in Music. Ha inoltre collaborato con numerosi artisti tra cui Prince, Duran Duran, Solange Knowles, Pharrell Williams, Fun., B.o.B, Estelle e Kelly Clarkson.

Il suo primo EP Metropolis: Suite I The Chase viene rilasciato nel 2007, per essere successivamente incorporato nel suo primo album "The ArchAndroid" del 2009 sostenuto dal brano "Tightrope". Nel 2013 pubblica "The Electric Lady" che raggiunge la top5 statunitense ed australiana, trascinando i singoli "Q.U.E.E.N." e "Electric Lady". Raggiunge le classifiche internazionali con la collaborazione con la band Fun. "We Are Young" con 11milioni di copie vendute globalmente, mentre nel 2015 viene rilasciato lalbum collaborativo Wondaland Presents: The Eephus", da cui estrae il singolo "Yoga" sul tema del femminismo e libertà sessuale. Il terzo album "Dirty Computer" del 2018 viene ampiamente elogiato dalla critica e sostenuto dai singoli Pynk", "Django Jane" e dalla hit Make Me Feel".

Dal 2016 ha intrapreso la carriera cinematografica recitando nei film "Il Diritto di Contare e "Moonlight", entrambi ampiamente elogiati dalla critica. Moonlight" ha ottenuto tre Premi Oscar, tra cui Miglior film, e lattrice ha recepito uno Screen Actors Guild Award e un Satellite Award, oltre a numerosi altri premi e nomine. Ha preso parte ai film "Benvenuti a Marwen" e "Harriet" e dato voce ai personaggi di "Rio 2 - Missione Amazzonia", "Uglydolls" e "Lilli e il Vagabondo-Live Action".

È proprietaria della casa di discografica Wondaland Arts Society in collaborazione con Atlantic Records.

                                     

1.1. Biografia 2007-2011: Metropolis e The ArchAndroid

Nata e cresciuta a Kansas City, si trasferisce a New York per studiare teatro alla American Musical and Dramatic Academy. Inizialmente era intenzionata a perseguire una carriera a Broadway, ma presto cambiò idea indirizzandosi verso la musica, una forma darte che, secondo lei, ha il potenziale per cambiare il mondo.

Dopo essersi trasferita ad Atlanta, fonda la Wondaland Arts Society composta da giovani artisti. Sempre ad Atlanta conosce Big Boi degli OutKast, e partecipa allalbum Idlewild nelle tracce Call The Law e In Your Dreams. Nel 2007 pubblica il suo primo lavoro solista, lEP Metropolis. Inizialmente era stato concepito come un concept album in quattro parti, o suite, che dovevano essere distribuiti attraverso il suo sito web e siti di download MP3. Dopo luscita della prima parte, Metropolis: Suite I The Chase a metà del 2007, questi piani sono stati modificati a seguito della sua firma con letichetta di Sean "Diddy" Combs Bad Boy Records, avvenuta nel corso dellanno.

Letichetta ha ufficialmente pubblicato la prima suite nellagosto 2009 reintitolata Metropolis: The Suite Chase Special Edition, in cui sono stati inseriti due nuovi brani. LEP è stato ben accolto dalla critica, facendo ottenere alla Monáe una nomination ai Grammy Awards 2009 nella categoria Best Urban/Alternative Performance per il suo singolo Many Moons, e permettendole di partecipare a festival e aprire i concerti del gruppo indie pop Of Montreal. Ha inoltre aperto alcune date del tour estivo del 2009 dei No Doubt.

Il 18 maggio 2010 viene pubblicato il suo primo album The ArchAndroid, in cui sono state assorbite la seconda e terza suite del progetto Metropolis. The ArchAndroid è un concept album in cui Cindi Mayweather, lalter ego androide della Monáe - protagonista anche in Metropolis: Suite I The Chase - si delinea come una figura messianica nel mondo di Metropolis popolato da androidi. La Monáe ha ricevuto un Vanguard Award dallASCAP nel 2010.

Il progetto della serie Metropolis trae ispirazione da unampia gamma di risorse musicali e cinematografiche, tra cui le opere di Hitchcock, Debussy e Philip K. Dick, oltre al film muto Metropolis di Fritz Lang che la Monáe cita come "il padrino dei film di fantascienza". Oltre a riprenderne il nome, lalbum condivide con loriginario Metropolis lo stile visivo la copertina dellalbum richiama il manifesto iconico del film del 1927, temi sociali e politici attraverso immagini di scenari futuri, smuovendo questioni attuali di pregiudizio e di classe. In tale contesto la protagonista è però introdotta con un effetto diverso. Mentre landroide Maria di Metropolis rappresenta il male, una forza devastante verso la classe operaia fortemente segregata della città, la musa messianica Cindi immaginata dalla Monáe rappresenta uninterpretazione androide di quella minoranza segregata che la stessa Monae descrive come ". lAltro. Pure io mi sento, come tutti noi ad un certo punto, nella maggioranza o nella minoranza, considerata come lAltro ". Nello sviluppo della storia alla base del concept album, ambientata nel 2719, Cindi è una androide che si innamora di un uomo che non può frequentare a causa delle restrizioni imposte dalla società, diventando la paladina di un movimento per sconfiggere il pregiudizio, guidando la gente alla ribellione e alla ricerca della libertà.

Il primo singolo ufficiale estratto da The ArchAndroid è Tightrope, nominato ai Grammy Awards come Best Urban/Alternative Performance, e seguito da Cold War. La Monae ha interpretato una cover di Smile di Charlie Chaplin su Billboard.com nel giugno dello stesso anno.

Nel 2011 ha collaborato con il gruppo musicale indie rock Fun. per il brano We Are Young, che ha raggiunto la vetta della classifica statunitense e ha ottenuto buoni risultati in altri paesi del mondo, con 10milioni di copie vendute. Il brano riceve due nominations ai Grammy Awards nelle categorie Record of the Year e Best Pop Duo/Group Performance.

                                     

1.2. Biografia 2012-2016: The Electric Lady, The Eephus e la carriera da attrice

Nel 2013 collabora al brano Do My Thing della cantante Estelle ed è presente nellalbum Magic" di Sérgio Mendes nella traccia Visions of You". Il 10 settembre 2013 viene pubblicato il suo secondo album, intitolato The Electric Lady. Lalbum sperimenta vari generi tra cui folk, jazz, gospel e il pop punk e contiene anche una collaborazione con Prince, nella traccia Givin em what they love", con Solange Knowles in Eletric Lady e Miguel in PrimeTime ". Il singolo "Q.U.E.E.N." anticipa lalbum, seguito poi Dance Apocalyptic". Nelledizione del 2013 degli MTV Video Music Awards Q.U.E.E.N. vince nella categoria Best Art Director.

Il 14 aprile 2014 viene premiata con l Harvard College Womens Center Award for Achievement in Arts and Media per i suoi contributi artistici e sostegno al femminismo. Riceve inoltre il titolo di Woman of the Year al Celebration of Black Women gala dellUniversità di Harvard. Inoltre nel 2014 da voce ad un personaggio del film "Rio 2 - Missione Amazzonia" e canta la colonna sonora What Is Love.

Nel Febbraio del 2015 Monae annuncia la nascita dalla propria casa discografica Wondaland Arts Society oggi denominata Wondaland Records in partnership con la Epic Records. Rilascia progetto discografico The Eephus" che vede la partecipazione di Deep Cotton, Jidenna, St. Beauty e Roman GianArthur. Vengono estratti i singoli Yoga e Classic Man ". LEP verrà pubblicato successivamente il 14 Agosto 2015, debuttando alla posizione numero 22 della Billboard 200 e alla posizione numero 5 della top R&B/Hip-Hop Albums con una vendita di 47mila unità. Sempre nel 2015 partecipa al singolo Pressure Off" che precede lalbum "Paper Gods" dei Duran Duran.

Nel corso del 2016 Janelle debutta come attrice in due film Moonlight e Il diritto di contare, per questultimo partecipa inoltre in due canzoni Isnt This the World e Jalapeño ". I due film ricevono numerose nomination e premi tra cui ai Premi Oscar in cui Moonlight vince tre delle otto nomination, tra cui miglior film. Vince inoltre numerosi premi sia come singola attrice che facente parte del cast dei due film, tra questi un Critics Choice Awards, un Screen Actors Guild Award e un Satellite Award. Le viene conferito inoltre il Virtuosos Award ai Santa Barbara International Film Festival e il Breakthrough Award agli Essence Black Women in Hollywood Awards. Nello stesso anno compone la colonna sonora, Hum Along and Dance Gotta Get Down, della serie The Get Down per Netflix.

                                     

1.3. Biografia 2017-presente: Dirty Computer, Dinsey e carriera da attrice

Nel 2017 viene confermata la presenza dellartista nella serie televisiva Philip K. Dicks Electric Dreams" basato sui testi di Philip K. Dick e recita anche nel film "Benvenuti a Marwen".

Il 23 febbraio 2018 vengono pubblicati i singoli Make Me Feel e Django Jane, mentre il 10 aprile successivo il singolo Pynk. I singoli hanno anticipato la pubblicazione del suo terzo album Dirty Computer, uscito il 27 aprile successivo accompagnato da un lungometraggio. Nellalbum, oltre alle collaborazioni con Pharrell Williams, Grimes e Brian Wilson, la cantante conferma in unintervista che Prince la stava seguendo nel progetto musicale, dichiarando:

"Prince stava lavorando allalbum con me prima di passare ad unaltra frequenza, e mi ha aiutato a creare dei suoni. E mi manca molto, sai, per me è difficile parlare di lui. Ma mi manca, e il suo spirito non mi lascerà mai.

Lalbum debutta alla posizione numero 6 della Billboard 200 ed entra nella top ten di Canada, Regno Unito ed Irlanda. Annuncia il "Dirty Computer Tour" negli Stati Uniti e successivamente estende due date nel Regno Unito. Riceve una nomina ai Grammy Awards del 2019 nella categoria Album of the Year mentre Pynk riceve una nomination nella categoria Video of the Year. Il brano riceve inoltre tre nomination agli MTV Video Music Awards del 2018, tre cui Best Video with a Message. Ai Billboard Women in Music riceve il premio Trailblazer of the Year per i suoi contributi artistici nel panorama discografico. Il 3 gennaio del 2019 il Coachella Valley Music and Arts Festival annuncia che la Monae si esibirà sul palco con Childish Gambino e il Glastonbury Festival conferma la presenza della cantante al festival. Pochi giorni dopo lannuncio della partecipazione al Coachella Festival, viene rilasciato il brano Screwed ", che vede la collaborazione di Zoe Kravitz e la presenza nel videoclip di Tessa Thompson.

Il 3 maggio 2019 esce il film di animazione UglyDolls dove presta voce al personaggio Mandy e partecipa allalbum tratto dal film insieme alle altre star coinvolte nei progetto, tra cui Kelly Clarkson, Pitbull, Anitta, Nick Jonas e Blake Shelton. Lalbum debutta alla prima posizione della US Kid Albums e decima della US Soundtrack Albums. È stata annunciata la partecipazione al cast del film biografico Harriet sullattivista afroamericana Harriet Tubman in uscita a novembre 2019 e al Live Action del film di animazione Lilli e il vagabondo della Walt Disney, per il quale interpreterà tre canzoni, tra cui la "canzone dei gatti siamesi", riscritta dalla stessa cantante sia per le sue connotazioni razziste percepite ai giorni nostri, sia per adattarsi alle rappresentazioni dei personaggi nel film.

Sempre in veste di attrice viene annunciato che sarà la protagonista della seconda stagione della serie televisiva di Amazon Prime Homecoming diretto dal premio oscar Julia Roberts e reciterà nel thriller-horror Antebellum di Gerard Bush e Christopher Renz, entrambi previsti per il 2020. La regista Julie Taymor afferma di star lavorando con la Monae per il suo prossimo film biografico su Gloria Steinem dal titolo The Glorias: A Life on the Road.



                                     

2. Vita privata

Nel 2018, con unintervista rilasciata alla rivista Rolling Stone, ha fatto coming out come pansessuale. Dal 2015 ha una relazione con lattrice Tessa Thompson.

                                     

3. Stile musicale, Cindi Mayweather e Prince

Monáe possiede una voce da mezzosoprano. Lartista ha dichiarato di avere un alter-ego di nome Cindi Mayweather che è dellanno 2719. Nel suo primo EP Metropolis: Suite I The Chase" ha dato al suo alter-ego una storia affermando che era in fuga dopo aver infranto la legge nella sua città natale di Metropolis innamorandosi di un essere umano di nome Anthony Greendown: "LArchandroid, Cindi, è il mediatore, tra la mente e la mano. Lei è la mediatrice tra chi ha e chi non ha, loppresso e loppressore. È come lArcangelo nella Bibbia e ciò che Neo rappresenta in Matrix". Nel suo secondo album, Cindi Mayweather è tornata sulla Terra per liberare i metropolitani dal Gran Divide, unoligarchia oppressiva che usava il viaggio nel tempo per "sopprimere la libertà e lamore".

Il The Daily Telegraph ha pubblicato unintervista di Monáe, parlando del suo primo album, in cui la giornalista Bernadette McNulty ha detto: "Comincio a preoccuparmi per un momento che Monáe non sia solo una nerd fantascientifica senza umorismo, ma anche un androide, creato in laboratorio come un incrocio super-musicale tra James Brown, Judy Garland, André 3000, inventato per testare la disperata incredulità dei giornalisti musicali ". Ha anche paragonato Monáe ad artisti come Annie Lennox, Lauryn Hill e Corinne Bailey Rae. The Guardian ha notato alcune delle sue influenze: Michael Jackson, Janet Jackson, Prince, OutKast, Erykah Badu, Grace Jones, Stevie Wonder, David Bowie, Jimi Hendrix, Bernard Herrmann, Funkadelic e String Band.Matthew Valnes paragona il suo stile di danza nel video musicale per "Tightrope" a quello di James Brown.

Le radici di Monáe a Kansas City, dove è nata e cresciuta, sono evidenti nei testi secondo Pitchfork e i suoi stili musicali sono stati descritti come "un viaggio orchestrale impetuoso animato da voci da blockbuster, immagini misteriose e note pop e jazz degli anni Sessanta". Matthew Valnes descrive Monáe come uninnovazione del Neo-Afrofuturismo contemporaneo, dove il suo ruolo androide è usato come strumento per criticare la rappresentazione delle musiciste nere nel genere funk. La musica funk degli anni 60 e 80 è uno stile musicale prevalente che influenza prevalentemente la cantante. Sul sito web della Wondaland Arts Society Collective di proprietà della Monáe, affermano: "Crediamo che ci siano solo tre forme di musica: buona musica, cattiva musica e funk".

La cantante cita David Bowie, Stevie Wonder e Prince come confidenti e ispiratori per la sua artisticità. In unintervista a The Guardian avvenuta dopo la morte di Prince, Janelle Monàe racconta:

"Prince era una delle persone con cui parlavo di faccende personali, lui e Stevie Wonder. Non sarei così a mio agio con chi sono se non fosse stato per Prince. Voglio dire, la mia etichetta Wondaland non esisterebbe senza Paisley Park Records davanti a noi" e continua citando anche David Bowie "Sento il loro spirito, sento la loro energia. Sono stati in grado di evolversi. Ho sentito che la libertà è in loro". Prosegue affermando "Dedico molta della mia musica a Prince, per tutto quello che ha fatto per la musica e per i neri, donne e uomini, per coloro che hanno qualcosa da dire e allo stesso tempo non permetteranno alla società di togliere loro la sporcizia che gli getta addosso per come sono." Entrando nel personale afferma che "Tenersi in piedi per coloro che sono spesso lasciati indietro e non hanno voce - fare questo era una cosa al cinema, ma farlo in musica è diverso perché sei tu. Sono terrorizzata in questo momento. Non so come reagirà la mia famiglia, non so cosa dirà la gente del mio Dirty Computer".

                                     

4. Filantropia

Con la fondazione della Wondaland Arts Society, Janelle Monáe rilascia i "Ten Droid Commandments", con i quali si prefigge di trasportare coloro che ascolteranno la musica prodotta dalla comunità in unatmosfera in cui "Abbandonate le vostre aspettative sullarte, la razza, il genere, la cultura e la gravità" e di trasmettere questo senso di libertà alle prossime generazioni, chiamati Bambini con le ali ". In questo modo spera che le sue decisioni artistiche diano agli altri il coraggio di uscire dalla norma e sentirsi se stessi.

La cantante si è esposta anche sulla moda e di come essa definisca un gender:" Sento di avere la responsabilità nei confronti della mia comunità e di altre giovani ragazze di contribuire a ridefinire laspetto di una donna. Non credo nellabbigliamento maschile o femminile, mi piace solo quello che mi piace. E penso che dovremmo essere rispettate solo per il fatto di essere un individuo. Sono stata sulla copertina di Vogue, ora, e su diverse pubblicazioni, il che è straordinario, perché penso che mostri solo una prospettiva diversa di come le donne possono vestirsi. Per queste ragioni ha descritto lo smoking dal gusto dandi come ununiforme per la sua carriera, dichiarando:" Lo smoking è ununiforme standard, è così di classe ed è uno stile di vita che mi piace. Mi mantiene equilibrata. Mi guardo come una tela. Non voglio annebbiarmi con troppi colori o impazzirò.

Lartista è inoltre una sostenitrice della comunità LGBT, essendo bisessuale, dichiarando di essere cresciuta in una comunità battista del Kansas dove non poteva esprimere se stessa poiché era ritenuto un peccato. Con il lancio di Dirty Computer ha dichiarato:" Voglio che le ragazze, i ragazzi, i non binari, gli etero, i gay, i Queer che hanno difficoltà a gestire la loro sessualità, che hanno a che fare con il sentirsi ostracizzati o vittime di bullismo solo per il fatto di essere il loro sé unico, sappiano che vi vedo e vi sostengo. È inoltre sostenitrice dei diritti della comunità afroamericana.

Il 9 febbraio 2020, Monáe ha aperto la 92ª edizione degli Academy Awards con una performance di Billy Porter che ha messo in evidenza i molti film nominati e quelli snobbati dallAccademia, tra cui Dolemite Is My Name e Il villaggio dei dannati.



                                     

5. Discografia

Album in studio

  • 2018 – Dirty Computer
  • 2013 – The Electric Lady
  • 2010 – The ArchAndroid

Altri album

  • 2003 – The Audition - album autoprodotto non ufficiale

EP

  • 2007 – Metropolis: Suite I The Chase
  • 2015 – Wondaland Presents: The Eephus
  • 2013 – iTunes Festival: London 2013

Singoli

  • 2018 – Django Jane
  • 2005 – Peachtree Blues
  • 2013 – Dance Apocalyptic
  • 2018 – Make Me Feel
  • 2007 – Violet Stars Happy Hunting!
  • 2010 – Cold War
  • 2010 – Tightrope
  • 2009 – Come Alive The War of the Roses
  • 2015 - Yoga feat. Jidenna
  • 2013 – Q.U.E.E.N. feat. Erykah Badu
  • 2008 – Many Moons
  • 2011 – We Are Young Fun. feat. Janelle Monáe
  • 2018 – Pynk
  • 2008 – Sincerely, Jane
  • 2006 – Lettin Go
                                     

6. Tour

  • Dirty Computer Tour 2018
  • Metropolis Tour 2008
  • The Electric Lady Tour 2013
  • The Golden Electric Tour con Kimbra 2014
  • The ArchAndroid Tour 2010
  • Campus Consciousness Tour con Fun. 2011
  • Summer Soul Festival con Amy Winehouse e Mayer Hawthorne 2011
  • Hooligans in Wondaland con Bruno Mars 2011

Come artista di supporto

  • California Dreams Tour 2011
  • Out My Mind, Just in Time World Tour 2010
  • Im with You World Tour 2012
  • No Doubt Summer Tour 2009
                                     

7. Filmografia

Attrice

  • Philip K. Dicks Electric Dreams – serie TV, episodio 1x08 2017
  • Antebellum, regia di Gerard Bush e Christopher Renz 2020
  • Moonlight, regia di Barry Jenkins 2016
  • Harriet, regia di Kasi Lemmons 2019
  • Il diritto di contare Hidden Figures, regia di Theodore Melfi 2016
  • Benvenuti a Marwen Welcome to Marwen, regia di Robert Zemeckis 2018

Doppiatrice

  • Pupazzi alla riscossa - UglyDolls UglyDolls, regia di Kelly Asbury 2019
  • Lilli e il vagabondo Lady and the Tramp, regia di Charlie Bean 2019
  • American Dad! - serie TV, 1 episodio 2013
  • Rio 2 - Missione Amazzonia Rio 2, regia di Carlos Saldanha 2014
                                     

8. Modella

  • volto per Sonos HiFi 2012
  • volto per Pepsi-Cola 2014, 2016
  • volto per Cover Girl, cosmesi dal 2013
  • volto per Google Play 2014
  • volto per la campagna Theres Only One per Tiffany & Co. 2017
                                     

9. Doppiatrici italiane

Nelle versioni in italiano dei suoi film, Janelle Monáe, è stata doppiata da:

  • Erica Necci in Philip K. Dick’s Electric Dreams
  • Stella Musy in Moonlight
  • Chiara Gioncardi in Il diritto di contare
  • Alessia Amendola in Benvenuti a Marwen

Da doppiatrice è sostituita da:

  • Arisa in Lilli e il vagabondo 2019
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