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ⓘ Società di Maria (maristi)




Società di Maria (maristi)
                                     

ⓘ Società di Maria (maristi)

La Società di Maria è un istituto religioso maschile di diritto pontificio: i membri di questa congregazione clericale, che pospongono al loro nome la sigla S.M., sono popolarmente detti Maristi.

                                     

1. Cenni storici

La prima idea di dare inizio a un nuovo istituto che svolgesse contro l"empietà e lindifferentismo" la stessa opera condotta dai gesuiti contro il protestantesimo, ma con lo spirito di umiltà e nascondimento di Maria di Nazareth, venne nel 1814 a un allievo del seminario maggiore di Saint-Irénée a Lione, Jean-Claude Courville, che però non fu in grado di realizzare lopera da solo. Il 23 luglio 1816, nel santuario di Notre-Dame de Fourvière, dodici seminaristi la maggior parte appena ordinati sacerdoti, pronunciarono la promessa di portare a compimento il progetto di fondare una nuova famiglia religiosa.

Tale famiglia avrebbe dovuto comprendere un ramo di religiosi laici dediti allinsegnamento di cui si occupò Marcellin Champagnat, che istituì i Piccoli Fratelli di Maria, uno di suore lultimo a vedere la luce e uno di sacerdoti, la cui organizzazione venne affidata a Jean-Claude Colin 1790-1875: i preti della Società sarebbero stati a disposizione della Chiesa, pronti ad accettare di svolgere le opere più varie secondo i bisogni dei tempi, in uno spirito umile e nascosto ispirato a quello di Maria.

Il ramo clericale ricevette una lettera dincoraggiamento da papa Pio VII il 9 marzo 1822. Per i primi anni della loro storia i sacerdoti maristi rimasero inquadrati nel clero diocesano; nel 1825 formarono la prima compagnia di missionari per la predicazione e lapostolato nelle zone rurali della diocesi di Belley, altri presero a condurre vita comune presso lHermitage di Saint-Chamond, sede dei Piccoli Fratelli di Maria.

Nel 1833 Colin si recò a Roma per chiedere lapprovazione del suo istituto, ma venne accolto con una certa diffidenza: solo quando i padri della Società di Maria si mostrarono disponibili a recarsi come missionari in Oceania papa Gregorio XVI emise il breve di approvazione Omium gentium 29 aprile 1836 e il 24 settembre 1836 si celebrò la professione dei voti dei primi venti padri maristi. Nel 1841 Pierre Chanel, missionario marista a Wallis e Futuna, venne ucciso dagli indigeni canonizzato nel 1954, è il primo martire della congregazione.

Le costituzioni della Società di Maria vennero approvate dalla Santa Sede il 28 febbraio 1873.

                                     

2. Attività e diffusione

I padri maristi si dedicano alle missioni popolari e ad gentes, allinsegnamento e al ministero parrocchiale.

Sono presenti in Europa, nelle Americhe, in Africa Camerun, Senegal, in Asia e in Oceania. La sede generalizia è a Roma.

Al 31 dicembre 2005, la congregazione contava 202 case e 1.132 religiosi, dei quali 937 sacerdoti.