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ⓘ Royal New Zealand Air Force




Royal New Zealand Air Force
                                     

ⓘ Royal New Zealand Air Force

La Royal New Zealand Air Force, in lingua māori Te Tauaarangi o Aotearoa, nota anche con la sigla in RNZAF, è lattuale aeronautica militare della Nuova Zelanda e parte integrante, con il New Zealand Army e Royal New Zealand Navy della New Zealand Defence Force.

Venne istituita nel 1923, attingendo al personale ed alle strutture neozelandesi della britannica Royal Air Force per diventare una forza armata indipendente, anche se molti equipaggi della RNZAF continuò ad essere inquadrata nella RAF fino alla fine degli anni quaranta. La RNZAF ha partecipato ad operazioni militari durante la seconda guerra mondiale, nellEmergenza malese, nella guerra del Vietnam e nella guerra del Golfo, partecipando inoltre a varie missioni di peacekeeping per conto dellOrganizzazione delle Nazioni Unite. Dagli oltre 1 000 aerei da combattimento che costituivano la flotta aerea della RNZAF del 1945, questa si è ridotta ad una forza composta da circa 53 velivoli nel 2007, concentrandosi su missioni di pattugliamento marittimo e di trasporto tattico a sostegno dellesercito e della marina militare.

Il motto adottato dalla RNZAF è il medesimo della RAF, Per ardua ad astra, tradotto dal latino in "Attraverso le asperità alle stelle". I gradi le uniformi della RNZAF rimangono simili a quelli della RAF ma tutto il personale militare è identificato dalla scritta "NEW ZEALAND" nel distintivo per controspallina e, fino allinizio del 2010, sul bordo della spalla nella alta uniforme. Dal 2010 la scritta identificativa riporta il testo "ROYAL NEW ZEALAND AIR FORCE", modifica introdotta per meglio differenziare la divisa con quella della New Zealand Police, nonostante le molte altre differenze più evidenti.

                                     

1. Storia

Le origini

Le origini dellaviazione militare neozelandese risalgono al 1913 quando al New Zealand Army venne assegnato due esemplari di monoplani Blériot dal governo del Regno Unito.

Seconda guerra mondiale

Durante la seconda guerra mondiale 1939-1945 la RNZAF era schierata a fianco degli Alleati e ha principalmente combattuto durante la Guerra del Pacifico.

                                     

1.1. Storia Prima guerra mondiale

Durante la Prima guerra mondiale, il personale militare neozelandese partecipò come parte delle forze aeree britanniche Royal Flying Corps e Royal Naval Air Service.Presenti in tutti i teatri bellici, i piloti neozelandesi si dimostrarono allaltezza della preparazione delle altre forze aeree coinvolte annoverando alla fine del conflitto 13 assi, il migliore dei quali fu Keith Caldwell con 25 abbattimenti accreditati.

In questo periodo il governo ha assistito due scuole private per addestrare i piloti destinati al conflitto. La Walsh brothers flying school di Auckland venne fondata dai pionieri fratelli Leo e Vivian Walsh, i primi a pilotare un velivolo in volo controllato nel territorio nazionale. Dal 1915 i piloti venivano addestrati su Walsh Brothers Flying Boats o Curtiss, velivoli di propria progettazione e, successivamente nel corso della guerra, con i primi due aerei realizzati dalla Boeing.

Nel 1916 Sir Henry Wigram fondò la Canterbury Aviation Company a Sockburn, Christchurch, acquistando biplani Caudron dalla Gran Bretagna per laddestramento dei piloti. In seguito donò laerodromo, chiamato in seguito Wigram Aerodrome, al governo per destinarlo a scopi di difesa aerea.

Al termine del conflitto molti piloti neozelandesi rimasero nella neofondata Royal Air Force, molti dei quali avevano raggiunto un elevato grado prima dello scoppio della seconda guerra mondiale. Altri sono tornati in Nuova Zelanda e, in servizio part-time, costituirono il nucleo della New Zealand Permanent Air Force.

                                     

1.2. Storia La New Zealand Permanent Air Force

Al termine del conflitto la Gran Bretagna offrì a ciascuno dei suoi dominion un centinaio dei suoi velivoli che oramai erano in eccedenza rispetto alle nuove esigenze. La Nuova Zelanda fu lultima a rispondere e la meno entusiasta. Quando gli Avro 504, Bristol F.2 Fighter e gli Airco DH.4 e DH.9 raggiunsero il territorio neozelandese questi furono messi in deposito o dati in prestito alle scuole di volo, a gestori di circhi volanti ed ai nascenti operatori aerei. Molti dei modelli, nati per uso militare, vennero pesantemente trasformati, tra i quali un 504 convertito ad idrovolante triposto ed un DH.9 nel quale venne ricavato una cabina passeggeri chiusa.

Limportanza del mezzo aereo in ambito bellico venne tardivamente riconosciuto, in gran parte grazie agli sforzi di Sir Henry Wigram, uomo daffari, politico e promotore dellaviazione neozelandese. Grazie ai suoi interventi, nel 1923 venne istituita la New Zealand Permanent Air Force come componente aerea dellesercito, formata da 72 piloti con esperienza nella Grande Guerra., inizialmente equipaggiata con 504K, DH.4, DH.9 e Bristol Fighter ancora on condizioni di voloe basata su unaerodromo situato a Sockburn, nei pressi di Christchurch.

Nel 1926 Wigram donò £2.500 per lacquisto di nuovi e più moderni caccia e lNZPAF poté quindi acquisire i Gloster Grebe. il Sockburn venne in seguito ridesignato Wigram Aerodrome, il nome adottato dal borgo che si sviluppò attorno alla base aerea. La RNZAF Base Wigram è attualmente dismessa ma nelle sue strutture è ubicato il Royal New Zealand Air Force Museum, il museo aeronautico della forza aerea nazionale.

Una serie di Bristol Fighters di nuova costruzione ed altri nuovi modelli vennero acquistati dalla NZPAF tra la fine degli anni 1920 ed i primi anni 1930. Un de Havilland DH.60G Gipsy Moth versione idro equipaggiato con una mitragliatrice Lewis prese parte ad unoperazione navale contro dei ribelli a Samoa. La prima operazione gestita della NZPAF fu eseguita nel 1930 quando unimprovvisata bomba, costituita da una latta piena di melassa, venne sganciata da un Moth su una nave sospettata di contrabbando darmi. Lo strano ordigno non causò fortunatamente danni alla nave che si accertò in seguito essere di proprietà di un missionario locale. Più determinante fu lutilizzo di alcuni Fairey IIIF impegnati in missioni di ricerca e salvataggio in mare e nelle operazioni di soccorso dopo il terremoto della Hawkes Bay del 1931, dove i velivoli della NZPAF fornirono un prezioso supporto aereo nella fornitura dei necessari rifornimenti ed attrezzature mediche.

Al pari delle altre forze aeree occidentali, gli anni trenta costituirono un importante periodo di espansione per la NZPAF. In quegli anni vennero acquistati diversi modelli di borduzione britannica, il maggior numero dei quali rappresentavano gli Airspeed Oxford, Avro 626, Fairey Gordon, Vickers Vildebeest, Blackburn Baffin.

La NZPAF venne ridesignata Royal New Zealand Air Force nel 1934 diventando una forza armata indipendente nel 1937.



                                     

1.3. Storia Seconda guerra mondiale

Durante la seconda guerra mondiale 1939-1945 la RNZAF era schierata a fianco degli Alleati e ha principalmente combattuto durante la Guerra del Pacifico.

                                     

1.4. Storia Ridimensionamento post Guerra Fredda

La Royal New Zealand Air Force è probabilmente la forza aerea che, con la fine della Guerra Fredda e gli orientamenti degli ultimi governi, ha subito la ristrutturazione più clamorosa, con la cancellazione della prima linea da combattimento ad ala fissa. Nel 1999, infatti, il governo aveva deciso di sostituire gli anziani A-4 "Skyhawk" con 28 F-16 "Fighting Falcon" ma nel 2001, il gabinetto laburista di Helen Clark aveva deciso di sciogliere gli Squadron No. 2, No. 75 e 14, con la radiazione degli "Skyhawk" e degli MB-339CB. In pratica, quindi la forza aerea si riduceva ad un organico di 53 aeromobili e 2.523 persone. Oggi la RNZAF ha una linea da pattugliamento marittimo, una da trasporto e una da addestramento, più elicotteri per trasporto VIP, imbarco a bordo di unità navali e compiti vari.6

                                     

2. Aeromobili ritirati

  • Aermacchi MB-339CB
  • Westland Wasp
  • Douglas A-4K Skyhawk
  • Bristol Freighter
  • Douglas TA-4K Skyhawk
  • Short S.25 Sunderland
  • Bell 47G
  • BAC 167 Strikemaster
  • Douglas C-47 Dakota/Skytrain
  • Bell UH-1 Iroquois
  • Boeing 727
  • de Havilland DH.100 Vampire
  • PAC CT/4 Airtrainer