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ⓘ Roger Casement



Roger Casement
                                     

ⓘ Roger Casement

Roger David Casement fu un diplomatico britannico proveniente dallIrlanda, noto per il suo coinvolgimento nella campagna contro lo sfruttamento del Stato Indipendente del Congo da parte del Belgio; fu anche un nazionalista propugnatore dellindipendenza dellIrlanda, per raggiungere la quale tentò di costituire un battaglione alleato con i tedeschi in chiave anti-inglese, che gli costò la condanna per alto tradimento e lesecuzione per impiccagione a Londra.

                                     

1. Biografia

Casement iniziò a lavorare nellamministrazione coloniale britannica nel 1892, dopo nove anni trascorsi in Africa lavorando per alcune delle compagnie commerciali attive nellAfrica subsahariana. Nel 1900 venne incaricato di fondare il primo consolato britannico a Boma nello Stato Indipendente del Congo, patrimonio personale del re del Belgio Leopoldo II.

Nel 1903, in seguito alla risoluzione di protesta approvata dalla Camera dei Comuni britannica contro la brutale gestione del Congo leopoldino, Casement partì per un viaggio di ispezione nellentroterra, e restò fortemente impressionato dalle atrocità contro le popolazioni indigene di cui fu testimone. Tornato in Europa, presentò un rapporto molto duro sulla situazione congolese, da cui però furono censurati tutti i nomi, su pressione dei sostenitori di re Leopoldo II e delle compagnie commerciali britanniche. Casement, deluso dalla censura, si incontrò a inizio 1904 con E.D. Morel, e insieme fondarono lAssociazione per la riforma del Congo CRA, dando vita ad una imponente mobilitazione contro il regime di Leopoldo.

La CRA cessò le sue attività nel 1913, ma Casement già nel 1906 aveva dovuto diminuire il suo impegno nellAssociazione per rispettare gli impegni consolari. Nel 1906, Casement fu inviato in Brasile, prima come console nel Pará, poi trasferito al Santos, e infine promosso a console generale a Rio de Janeiro. Fu aggregato come rappresentante consolare ad una commissione dinchiesta sulla schiavitù delle tribù dellAmazzonia peruviana Putumayo, impiegate nella raccolta del caucciù per conto delle imprese di Julio Cesar Arana e suo fratello. Casement ebbe loccasione di fare tra gli indiani di Putumayo un lavoro simile a quello che aveva fatto in Congo. Lindignazione pubblica in Gran Bretagna contro gli abusi del Putumayo venne innescata nel 1909 con articoli pubblicati su riviste inglesi. Casement eseguì due ispezioni nella regione, nel 1910 e nel 1911. In un rapporto al ministro degli esteri britannico, del 17 marzo 1911, Casement fornì informazioni dettagliate sui metodi utilizzati dalla compagnia di Arana per costringere gli indios a migliorare la produttività.

Alcuni degli uomini citati come assassini nella sua relazione furono messi sotto processo in Perù, mentre altri riuscirono a fuggire. Arana stesso non fu mai processato. Invece ha continuato ad avere una carriera di successo politico, diventando un senatore e morì a Lima, in Perù nel 1952 alletà di 88 anni. In questi anni abbracciò la causa del patriottismo irlandese. Allo scoppio della prima guerra mondiale Casement cercò di creare una brigata di combattenti irlandesi che appoggiasse i tedeschi, in cambio del riconoscimento dellindipendenza dellIrlanda con la Irish Brigade.

Il progetto fallì e il 21 aprile 1916 Casement venne arrestato a Banna Strand nei pressi di Tralee nel Kerry, incriminato per alto tradimento e condannato a morte per impiccagione. Venne imprigionato nella Torre di Londra e la condanna eseguita il 3 agosto 1916 nella HM Prison Pentonville a Barnsbury, zona nord di Londra dal boia John Ellis 1874-1932. Fu sepolto nel cimitero del carcere e nel 1965 le spoglie vennero rimpatriate in Irlanda, ove ricevette la sepoltura con i funerali di stato e gli onori militari al Glasnevin Cemetery alla presenza del presidente irlandese Éamon de Valera e di 30.000 irlandesi.

                                     

2. Riconoscimenti

  • A Roger Casement e al suo arresto è dedicata una delle più famose ballate tradizionali irlandesi, Lonely Banna Strand.
  • Il Premio Nobel per la letteratura 2010 Mario Vargas Llosa ne ha raccontato la storia nel suo romanzo Il sogno del celta.
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