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ⓘ Policefalia



Policefalia
                                     

ⓘ Policefalia

La policefalia è la condizione di avere più di una testa. Il termine deriva dal greco πολύ e κεφάλι e comprende la bicefalia, la tricefalia, eccetera. Una condizione simile ma differente, nota come diprosopia, è quella di avere due volti ma una sola testa.

Da un punto di vista medico, sono tutti considerati disordini cefalici congeniti. Gli animali bicefali o tricefali sono gli unici tipi di animali con più teste presenti al mondo, e hanno la stessa origine dei gemelli siamesi. Sono infatti il risultato di una fallita separazione di gemelli monozigoti.

Anche nella mitologia si riscontrano vari casi di creature con più teste, così come nellaraldica e nella vessillologia. In questi ultimi due ambiti, il simbolo policefalo più diffuso è laquila bicipite, nonostante non si abbia mai avuto traccia di un simile animale. Tradizionalmente, ma non universalmente, la policefalia viene interpretata come simbolo di onniveggenza.

                                     

1. Casi reali

Sul nostro pianeta ogni specie animale può essere soggetta a questo tipo di disordine genetico. Sempre più noti e oggetto di studio, oltre ai numerosi esemplari di globicefali, sono i casi di squali bicefali. Diversi esemplari sono stati individuati nelle acque australiane; anche se non è ancora chiaro il fattore scatenante della patologia si ipotizza che la causa principale sia la pesca intensiva che sta impoverendo il pool genetico di questa specie.

Al di fuori del mondo marino gli esseri viventi più conosciuti, che presentano la suddetta malformazione sono i rettili. Infatti, sono innumerevoli gli esemplari di tartarughe, serpenti e lucertole che presentano la bicefalia. Inoltre, non è raro osservarli ad una qualsiasi fiera o mostra circense.

Più raro è invece il manifestarsi della patologia sullessere umano che presenta ben pochi casi accertati. Uno di questi, forse il più famoso, è quello delle sorelle diencefaliche Abigail and Brittany Hensel, le quali pur condividendo buona parte degli organi al di sotto dellombelico presentano colonne vertebrali e midolli ben separati. Questa caratteristica gli ha permesso di essere uno dei pochi casi di gemelle congiunte ad aver superato i 20 anni di età. Invece, meno noto è il caso di Max Bortolone. Nato in Germania da una coppia di origine italo-germanica e deceduto a poche ore dal parto perché affetto da diprosopia. Il fenomeno fa si che il feto venga alla luce con due volti, questo fenomeno è dovuto ad un malfunzionamento di una proteina durante il processo di organogenesi la quale impendisce alle ossa facciali di formarsi in modo corretto. Non esistono casi di esseri umani sopravvissuti con questa anomalia genetica.

                                     

2. Riscontri nella mitologia

Mitologia mesopotamica

  • Mušmaḫḫu, serpente a sette teste legato a Ninurta, Ningishzida e talvolta a Mušḫuššu

Mitologia norrena

  • Þrúdgelmir, gigante a sei teste
  • Anche nella mitologia germanica in generale non è raro trovare riferimenti a mostri policefali

Mitologia giapponese

  • Yamata no Orochi, serpente con otto teste ed otto code

Mitologie mesoamericane

  • Och Chan o Ok Kan, serpente con tre teste, una umana le altre rettili.
  • Serpente mitico con due teste che simbolizza la fertilità e/o il cielo nella mitologia maya.
                                     

2.1. Riscontri nella mitologia Mitologia mesopotamica

  • Mušmaḫḫu, serpente a sette teste legato a Ninurta, Ningishzida e talvolta a Mušḫuššu
                                     

2.2. Riscontri nella mitologia Induismo

Divinità
  • Ganesha, talvolta raffigurato con cinque teste di elefante in tal caso è chiamato Heramba
  • Karttikeya, solitamente raffigurato con sei teste e, talvolta, dodici braccia
  • Vishnu, nella sua forma Vishvarupa, viene descritto con infinite teste
  • Agni, dio del fuoco, con due teste
  • Gāyatrī, con cinque teste
  • Dattatreya, con tre teste
  • Brahmā, con quattro teste
  • Shiva, talvolta raffigurato con quattro, cinque o più teste in tal caso è chiamato Sadaśiva, "Shiva leterno"
Demoni
  • Rakshasa
  • Rāvana
  • Trishira
  • Nāga
                                     

2.3. Riscontri nella mitologia Europa orientale

  • Svetovit, nella mitologia slava, dio della guerra, con quattro teste
  • La figura del drago policefalo è tipica anche del folklore ungherese
  • Balaur, nel folklore rumeno, drago policefalo
  • Zmaj, nella mitologia slava, serpente o drago sputafuoco policefalo
  • Tryglav, nella mitologia slava, dio con tre teste
                                     

2.4. Riscontri nella mitologia Mitologia norrena

  • Þrúdgelmir, gigante a sei teste
  • Anche nella mitologia germanica in generale non è raro trovare riferimenti a mostri policefali
                                     

2.5. Riscontri nella mitologia Mitologia giapponese

  • Yamata no Orochi, serpente con otto teste ed otto code
                                     

2.6. Riscontri nella mitologia Mitologie mesoamericane

  • Och Chan o Ok Kan, serpente con tre teste, una umana le altre rettili.
  • Serpente mitico con due teste che simbolizza la fertilità e/o il cielo nella mitologia maya.
                                     

3. Nella cultura di massa contemporanea

Numerosi personaggi di giochi di ruolo, videogiochi e giochi di carte collezionabili presentano mostri dotati di policefalia. Esempi sono le carte di Magic: lAdunanza Drago a Due Teste e Cerbero a Due Teste e i Pokémon Doduo, Dodrio, Exeggutor, Zweilous e Hydreigon.

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