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ⓘ Canuto il Grande




Canuto il Grande
                                     

ⓘ Canuto il Grande

Canuto II di Danimarca e I dInghilterra, noto anche come Canuto il Grande, in norreno Knútr inn ríki, è stato un sovrano norreno, re di Danimarca, dInghilterra e Norvegia, nonché governatore o signore feudale di Schleswig e Pomerania.

                                     

1.1. Biografia Gioventù

Era il figlio di re Sweyn Barbaforcuta di Danimarca. Lidentità della madre di Canuto è controversa: più fonti coeve menzionano che la sua origine era polacca, identificando Świętosława, figlia di Miecislao di Polonia, chiamata anche Sigrid la Superba o Gunhild di Venedia come sua possibile madre, ma la sua esistenza viene messa in discussione da alcuni storici.

Si sa ben poco della vita di Canuto prima del 1013.

                                     

1.2. Biografia I primi tempi in Inghilterra

Aveva meno di venti anni quando accompagnò il padre nella sua conquista vittoriosa dellInghilterra nellagosto del 1013. Mentre re Sweyn andava a conquistare lInghilterra, Canuto fu lasciato con il resto dellesercito danese a Gainsborough. In seguito alla morte improvvisa del padre nel febbraio successivo, Canuto fu proclamato re dallesercito danese. Tuttavia lassemblea di magnati si rifiutò di accettarlo e votò invece per reinstaurare il re sconfitto Ethelred Il Malconsigliato, al momento in esilio in Normandia. Ethelred mise insieme in fretta un esercito, costringendo Canuto ad abbandonare lInghilterra e a salpare per la Danimarca con quel che restava del suo esercito. Quando salpò da Sandwich, Canuto mutilò gli ostaggi che erano stati dati a suo padre come garanzia di sostegno da parte dei nobili locali. Mandò un forte messaggio che tutti gli spergiuri sarebbero stati puniti.

                                     

1.3. Biografia Lesilio in Danimarca

Il fratello maggiore di Canuto Harald divenne re di Danimarca alla morte del loro padre. Canuto suggerì che governassero insieme il Regno, ma lappello non fu raccolto dal fratello. Tuttavia Harald gli promise la sua assistenza e il sostegno per la conquista dellInghilterra se Canuto avesse rinunciato ai suoi diritti sul trono danese. Canuto non rispose e attese che si presentasse unopportunità per rivendicare il diritto al trono dInghilterra.

                                     

1.4. Biografia La Conquista dellInghilterra

Canuto si diresse in Inghilterra nellestate del 1015 con una forza danese di circa diecimila uomini. Questa volta si unì al suo cognato norvegese, Eiríkr Hákonarson, che era un soldato provetto e uno statista. Fortunatamente per Canuto, un forte capo mercenario, Thorkell lAlto, garantì la sua alleanza. Anche il Conte Eadric si unì ai danesi con quaranta navi.

La forza dinvasione sbarcò nel Wessex, occupandolo rapidamente. La Northumbria cadde subito dopo, e Canuto giustiziò il suo conte Uhtred per aver rotto il giuramento fatto a Sweyn Barbaforcuta due anni prima.

Nellaprile del 1016, Canuto giunse con la sua flotta attraverso il Tamigi e assediò Londra. Il re Ethelred morì allimprovviso durante lassedio e suo figlio Edmondo il Coraggioso venne proclamato re. Quando Edmondo lasciò Londra per raccogliere un esercito nelle campagne, fu intercettato da Canuto a Ashingdon, Essex. Seguì una battaglia decisiva, ed Edmondo fu costretto ad arrendersi per ottenere la pace.

Incontrandosi su unisola sul fiume Severn, Canuto ed Edmondo si accordarono per la divisione del regno, pattuendo che colui dei due che fosse morto per primo, avrebbe lasciato i suoi domìnii allaltro.

La morte di Edmondo nel novembre del 1016 lasciò Canuto come unico governante, portando alla sua acclamazione come re dal Witan nel gennaio 1017.

Per associare la sua linea con la dinastia inglese sconfitta e assicurarsi da un attacco proveniente dalla Normandia dove i figli di Etelredo I, Edoardo il Confessore e Alfred Aetheling, si trovavano in esilio, Canuto si sposò luglio 1017 con la vedova di Etelredo, Emma di Normandia. Proclamò loro figlio Canuto lArdito come erede, preferendolo ad Harold, il figlio illegittimo avuto da Ælfgifu di Northampton.



                                     

1.5. Biografia Re dInghilterra

Come re dInghilterra, Canuto unì le istituzioni e il personale inglese e danese. La sua mutilazione degli ostaggi presi da suo padre è ricordata soprattutto come un fatto non proprio del suo governo.

Dividendo il paese 1017 nelle quattro grandi contee di Wessex, Mercia, Anglia orientale e Northumbria, istituì il sistema delle signorie che sarebbe stato alla base del governo inglese per secoli. Lultimo Danegeld mai pagato, una somma di 82.500 sterline, andò a Canuto nel 1018. Quello stesso anno si sentì abbastanza sicuro da rimandare in Danimarca la flotta di invasione con 72.000 sterline.

Canuto ripristinò le leggi approvate sotto re Edgar. Tuttavia riformò le leggi esistenti e iniziò una nuova serie di leggi e proclami. Due leggi significative furono quella di On Heriots and Reliefs, e Inheritance in Case of Intestacy. Rafforzò il sistema di coniatura, e iniziò il conio di una serie di nuove monete che avrebbero avuto lo stesso peso di quelle usate in Danimarca ed in altre parti della Scandinavia. Questo aumentò enormemente il commercio dellInghilterra, la cui economia era in crisi dopo gli anni di disordini sociali.

                                     

1.6. Biografia Re di Danimarca

Nel 1018 o 1019, Canuto fu proclamato re di Danimarca a seguito della morte di suo fratello Harald II, e nominò suo cognato, il jarl conte Ulf Thorgilsson, governatore di Danimarca e tutore di Canuto lArdito, giovane figlio di Canuto.

Quando il re svedese Anund Jacob di Svezia e il re norvegese SantOlaf approfittarono dellassenza di Canuto ed attaccarono la Danimarca, Ulf Thorgilsson convinse gli uomini liberi a eleggere il giovane Canuto lArdito re, poiché erano scontenti della prolungata assenza di Canuto. Questo fu uno stratagemma di Ulf, poiché il suo ruolo come tutore del giovane principe lo avrebbe fatto diventare il vero governatore della Danimarca.

Quando Canuto venne a sapere che cosa era accaduto, nel 1026 ritornò in Danimarca, e con laiuto di Ulf Thorgilsson sconfisse gli svedesi e i norvegesi nella Battaglia dellHelgeå. Questo aiuto, tuttavia, non fu sufficiente a Canuto per perdonare Ulf del suo tentativo di spodestarlo. Durante un banchetto a Roskilde, i due cognati stavano giocando a scacchi ed iniziarono a litigare. Il giorno dopo, il Natale del 1026, Canuto fece uccidere da un huscarl nella chiesa della santissima Trinità chiesa precedente alla cattedrale di Roskilde.



                                     

1.7. Biografia Re di Norvegia

Nel 1028 Canuto conquistò la Norvegia con una flotta di cinquanta navi partite dallInghilterra. In unassemblea a Trondheim fu ufficialmente incoronato re. Il suo nuovo titolo era "Re di tutta lInghilterra e di Danimarca, Norvegia e parte della Svezia". Il suo tentativo di governare la Norvegia attraverso Ælfgifu di Northampton la sua concubina o moglie in more danico e il figlio avuto da lei, Svein, terminò in una ribellione e la restaurazione della vecchia dinastia norvegese con Magnus I.

Corrado II, imperatore del Sacro Romano Impero, fu amico di Canuto e fece sposare suo figlio Enrico con la figlia di Canuto, Gunilde. Limperatore diede a Canuto sia lo Schleswig che la Pomerania da governare. Lultima fu probabilmente il feudo di Canuto, giacché Boleslao di Polonia mandò il suo esercito per aiutare Canuto nella conquista dellInghilterra.

                                     

1.8. Biografia La fine

Canuto morì nel 1035, a Shaftesbury nel Dorset, e fu sepolto nella cattedrale di Winchester. Alla sua morte, al suo posto salì al trono di Danimarca Hartacanuto, per regnare come Canuto II. Harold prese il potere in Inghilterra fino alla sua morte, avvenuta nel 1040.

                                     

2. Le relazioni con la Chiesa

È difficile dire se la devozione di Canuto per la Chiesa provenisse da una profonda convinzione religiosa o era solamente un mezzo per consolidare e aumentare il suo potere politico. Sebbene Canuto fosse accettato come un monarca cristiano dopo la conquista, lesercito che portò in Inghilterra era per lo più pagano, e dovette accettare di tollerare la religione pagana. Le sue prime azioni, come lesecuzione di potenti conti in Inghilterra nel 1016 e la sua aperta relazione con Ælfgifu di Northampton, lo resero scomodo alla Chiesa. Tuttavia il suo trattamento nei confronti della chiesa non poté essere più sincero. Canuto non solo restaurò tutte le chiese e i monasteri che erano stati saccheggiati dal suo esercito, ma ne costruì di nuovi. Divenne un grande patrono della riforma monastica, che era popolare sia tra la popolazione ecclesiastica che tra quella secolare. Il pellegrinaggio di Canuto a Roma nel 1027 fu un altro segno della sua devozione alla fede cristiana. Ancora si dibatte se andò per redimersi dai peccati o per partecipare allincoronazione dellImperatore Corrado II allo scopo di migliorare le relazioni tra i due poteri. Mentre era a Roma, Canuto ottenne laccordo del papa nel ridurre le tasse pagate dagli arcivescovi inglesi per ricevere il loro pallio. Si mise inoltre daccordo con altri capi cristiani affinché i pellegrini inglesi potessero pagare tasse ridotte o non pagarle sulla strada per Roma, e che fosse garantita la loro sicurezza durante il pellegrinaggio.

                                     

2.1. Le relazioni con la Chiesa Il successo come re dInghilterra

Canuto è generalmente considerato come un re dInghilterra saggio e di successo, sebbene questa impressione possa essere in parte attribuita al suo buon trattamento della chiesa, che controllava gli storici dellepoca. Tuttavia è certo che diede allInghilterra più di due decenni di pace e prosperità. La chiesa medievale amava lordine e credeva nel sostegno di un governo buono ed efficiente, se le circostanze lo permettevano. Così lo vediamo descritto ancora oggi come un uomo religioso, nonostante il fatto che vivesse apertamente in una relazione bigama e nonostante la sua responsabilità per i molti omicidi politici.

                                     

3. La leggenda delle onde

Canuto è ricordato anche per la leggenda che lo vuole comandare alle onde di tornare indietro. Secondo la leggenda, egli si era stancato delle adulazioni dei suoi cortigiani. Quando uno di questi adulatori disse che il re poteva persino ottenere lobbedienza del mare, Canuto gli dimostrò che si sbagliava con una dimostrazione pratica per far capire che anche i poteri del re avevano dei limiti. Sfortunatamente questa leggenda è solitamente mal interpretata, e viene detto che era lui a credersi così potente che persino gli elementi naturali gli avrebbero obbedito, e che il suo insuccesso di comandare le onde lo fece sembrare matto. È molto probabile che questa leggenda sia una semplice propaganda pro-Canuto.

                                     

4. Media

Canuto I è raffigurato nel manga storico Vinland Saga.

La leggenda di Canuto I viene anche raccontata dal gruppo di Progressive rock Genesis, nella canzone "Can-utility And the Coastliners", già nel titolo si può riconoscere un gioco di parole basato appunto sul nome del Re, presente nellalbum Foxtrot.

La variante Knut del suo nome è stata usata da J. K. Rowling per il nome in lingua originale delle monete di taglio minore gli "zellini" nella popolare saga fantasy Harry Potter.