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ⓘ Giovanni Merlini (presbitero)



Giovanni Merlini (presbitero)
                                     

ⓘ Giovanni Merlini (presbitero)

Don Giovanni Merlini è stato un presbitero e missionario italiano, sodale della Congregazione dei Missionari del Preziosissimo Sangue e di essa III° Moderatore Generale.

                                     

1. Biografia

Nasce a Spoleto il 28 agosto del 1795. Dopo aver cominciato a frequentare il seminario diocesano da esterno, nonostante lostinata resistenza dei genitori, viene ordinato sacerdote il 19 dicembre del 1818. Nel 1820 fa un incontro che cambierà radicalmente la sua vita. Al termine di un corso di esercizi spirituali predicati da san Gaspare del Bufalo, presso labbazia di San Felice, in Giano dellUmbria, casa di fondazione della Congregazione dei Missionari del Preziosissimo Sangue, decide di accettare la proposta del predicatore romano di entrare a far parte della Congregazione.

A caratterizzare la sua persona ed il suo ministero sacerdotale è il dono di saper dirigere sapientemente e con mitezza le anime che incontra sul suo cammino, soprattutto quelle dei giovani in ricerca del proprio posto nel mondo. Tra esse spicca eminentemente la cara figlia Santa Maria De Mattias, fondatrice della Congregazione delle Suore Adoratrici del Sangue di Cristo. Fu quindi, stimato superiore e formatore, grande architetto e progettatore di molte case dellIstituto.

È rinomata la sua vena artistica nella realizzazione di crocifissi per la predicazione, ancora conservati nelle varie case di Missione da lui fondate o abitate. Sulla scia del proprio padre spirituale San Gaspare, percorse lItalia ottocentesca in lungo e in largo in predicazione: è celeberrima la Missione Popolare da lui diretta e predicata a LAquila nel 1826, nonché la costante cura pastorale per il paese pontino di Sonnino, contesto nel quale i Missionari del Preziosissimo Sangue si impegnarono per sanare la tragica realtà pervasa dalla delinquenza e dal brigantaggio.

                                     

2. Moderazione generale

Fu eletto III° moderatore generale della Congregazione nel 1848 e la diresse saggiamente per circa 25 anni, facendosi interprete delle intenzioni e dello spirito del fondatore, il suo padre spirituale san Gaspare del Bufalo. Fu, inoltre, personalità stimata dalle gerarchie ecclesiastiche ed in ambito clericale, consigliere di vescovi e pontefici, tra i quali papa Pio IX, che sotto la supplica di don Giovanni estese nel 1849 la festa del Preziosissimo Sangue a tutta la Chiesa, poi accorpata con il Concilio Vaticano II alla solennità del Corpus Domini.

                                     

3. La morte

Morì a Roma il 12 gennaio 1873 a seguito di un incidente stradale occorso nei pressi di Santa Maria in Trivio, al tempo Casa Generale della Congregazione a Roma, dove ora, accanto al suo maestro San Gaspare, riposano le sue spoglie mortali.

È stato dichiarato Venerabile da papa Paolo VI, che ha promulgato il decreto sulleroicita delle sue virtù ed ora è in corso la sua causa di beatificazione.

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