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ⓘ La democrazia in America



La democrazia in America
                                     

ⓘ La democrazia in America

La democrazia in America, è un testo classico francese scritto da Alexis de Tocqueville sugli Stati Uniti dAmerica, sui punti di forza e sulle debolezze del paese nel 1830.

                                     

1. Il viaggio di Tocqueville in America

Nel 1831, Alexis de Tocqueville e Gustave de Beaumont, entrambi francesi, furono inviati dal loro governo per raccogliere informazioni sul sistema carcerario americano. Giunti a New York in maggio, essi passarono nove mesi in viaggio attraverso gli Stati Uniti, osservando non soltanto le prigioni, ma parecchi aspetti della società americana, ivi compresi quello economico e quello politico. Soggiornarono per un po anche in Canada, passando qualche giorno dellestate del 1831 sia nella parte sud-est delle provincie centrali del Canada lattuale provincia di Ontario sia nella parte nord-est del Canada lattuale provincia di Quebec.

Ritornati in Francia nel febbraio 1832, nel 1833 consegnarono il loro rapporto sul sistema carcerario americano, dal titolo Sul sistema penitenziario negli Stati Uniti e sulla sua applicazione in Francia. Beaumont scrisse in seguito un romanzo sui rapporti razziali negli Stati Uniti. Tocqueville, invece, che era rimasto affascinato dalla politica americana, scrisse un trattato politico-sociale dal titolo La democrazia in America.

                                     

2. Riassunto

La democrazia in America è innanzitutto e soprattutto unanalisi della democrazia rappresentativa repubblicana, e dei motivi per i quali essa aveva potuto attecchire tanto bene negli Stati Uniti mentre era fallita in numerosi altri paesi.

Lopera si divide in due distinti tomi, pubblicati separatamente: nella sua introduzione al primo, Tocqueville dichiara anzi di rinunciare alla pubblicazione del secondo decisione sulla quale, evidentemente è tornato in seguito. Più che per il tempo trascorso tra le due pubblicazioni, i due tomi si distinguono per largomento trattato. Il primo tratta dellimpulso che il movimento democratico che è una trasformazione sociale che prende successivamente forma in varie istituzioni politiche dà alla forma di governo, alle leggi e alla vita politica – cioè alla democrazia come struttura politica. Il secondo tratta dellinfluenza che la democrazia e stavolta non tanto come trasformazione sociale quanto come regime politico esercita sulla società civile, cioè sui costumi, le idee e la vita intellettuale. In breve, si potrebbe dire che il primo tomo è più politico, il secondo più sociologico.

Tocqueville riflette sul futuro della democrazia negli Stati Uniti, e sui potenziali pericoli "per la democrazia" e "della democrazia". Egli scrive che la democrazia ha la tendenza a degenerare in ciò che descrive come "dispotismo addolcito". Osserva anche che lunico ruolo che può essere giocato dalla religione è dovuto alla separazione dal governo, ciò che permette una laicità dello stato che, in ultima istanza, conviene ad entrambi.

                                     

3. Importanza

La democrazia in America ha visto numerose edizioni nel corso del diciannovesimo secolo. Lopera ha un immediato successo sia in Europa che negli Stati Uniti. Nel ventesimo secolo essa diventa un classico della politica, della sociologia e della storia.

Questopera è spesso ricordata per aver visto in anticipo fenomeni che si sono successivamente verificati. Essa prevede ad esempio correttamente il dibattito sullabolizione della schiavitù sul quale lAmerica si lacererà durante la guerra civile. Allo stesso modo descrive lemergere degli Stati Uniti e della Russia come le due superpotenze mondiali, ciò che conduce a quel bipolarismo che prese in seguito il nome di guerra fredda.

La democrazia in America, secondo Tocqueville, aveva alcune potenziali debolezze: il dispotismo popolare, la tirannia della maggioranza, lassenza di libertà intellettuale, ciò che gli sembra degradare lamministrazione e favorire il crollo della politica pubblica di assistenza ai più deboli, delleducazione e delle lettere. Il libro predice anche la violenza tra i partiti politici ed il fatto che gli incoscienti giudichino i saggi. Che queste cose fossero già visibili a quel tempo, è discutibile.

Oltre ai numerosi elogi, La democrazia in America viene criticata dagli intellettuali doggi su alcuni temi, per esempio lautore non parlò quasi mai della povertà nelle grandi città. Alla sua opera si può accostare un altro scritto meno noto sulla democrazia americana, Society in America, uscito nel 1838, della scrittrice inglese Harriet Martineau, la quale approfondi temi più tipici della storiografia contemporanea quali la condizione degli schiavi neri e della donna.

Nel 2006, Bernard-Henri Lévy ha pubblicato in USA, e poi in Francia, il controverso "American vertigo" che si presenta come un "remake" del libro di Tocqueville, 170 anni dopo.



                                     

4. Edizioni italiane

  • La democrazia in America, a cura di Nicola Matteucci, Collana Classici del pensiero, Torino, Utet, 2007, ISBN 978-88-02-07714-7.
  • La democrazia in America, a cura di Corrado Vivanti, trad. Anna Vivanti Salmon, Collana i millenni, Torino, Einaudi, 2006, ISBN 978-88-06-18478-0.
  • Scritti politici, vol. II, a cura di Nicola Matteucci, Collana Classici della politica, Torino, UTET, 1968.
  • La democrazia in America 3 voll., traduzione di e cura di Giorgio Candeloro, Collana Classici del pensiero politico, Bologna, Licinio Cappelli, I ed. 1932; nuova ed. ridotta in 2 voll., Cappelli, 1953.
  • La democrazia in America, a cura di Mario Tesini, trad. S. Furlati, Collana I guardiani dellaurora, Città Aperta, 2005, ISBN 978-88-8137-223-2.
  • La democrazia in America. A cura di Giorgio Candeloro. Dalla rivoluzione alla società sviluppata: la nascita del primo stato americano, traduzione di rivista e aggiornata sul testo critico Gallimard di G. Candeloro, Collana Storica, Milano, Rizzoli, I ed. 1982.
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