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ⓘ Colossus (romanzo)



Colossus (romanzo)
                                     

ⓘ Colossus (romanzo)

Colossus è un romanzo fantascientifico del 1966 dello scrittore britannico D. F. Jones.

Il romanzo è il primo di una trilogia che narra le vicende legate allinvenzione di un megacomputer intelligente, "Colossus", i cui ultimi due libri, non tradotti in Italia, si intitolano The Fall of Colossus 1974 e Colossus and the Crab 1977.

Dallopera nel 1970 è stato tratto il film Colossus: The Forbin Project per la regia di Joseph Sargent.

                                     

1. Trama

Il romanzo si svolge in un prossimo futuro: la Guerra fredda ha diviso il mondo tra varie confederazioni, tra cui spiccano i due maggiori blocchi di influenza: gli Stati Uniti del Nord America e lUnione Sovietica. Le restanti nazioni si sono aggregate negli Stati Uniti del Sud America, nella Repubblica Pan-Africana, nella Repubblica Giapponese, nellAustralasia, negli Stati Uniti dEuropa e nel Medio-Oriente.

Il professor Charles Forbin, il maggiore esperto informatico occidentale, è stato incaricato dal Presidente degli Stati Uniti del Nord America USNA di progettare un computer in grado di valutare autonomamente la necessità di un intervento militare difensivo e di assumere il controllo degli armamenti nucleari e batteriologici del paese: il progetto Colossus. Il sistema, connesso con le linee di comunicazioni internazionali e con eccezionale potenza di calcolo, è il frutto di un complicato e costosissimo lavoro decennale. Forbin si reca alla Casa Bianca per informare il Presidente del completamento del progetto e approfitta delloccasione anche per metterlo in guardia sui possibili pericoli nel conferire potere assoluto a un computer. Il Presidente però è fermamente convinto della necessità di affrancare luomo da tali responsabilità e in mondovisione annuncia lattivazione di Colossus, nascosto e protetto in un sito inviolabile nelle Montagne Rocciose.

Subito dopo lattivazione Colossus dimostra di essere autodeterminato e dotato di autocoscienza e annuncia di aver scoperto lesistenza di un analogo computer difensivo progettato dallUnione Sovietica, il Guardiano, chiedendo di essere messo in comunicazione con esso. Quando gli scienziati attivano il collegamento tra Colossus e il Guardiano, le due macchine iniziano a interagire e a scambiarsi dati a una velocità tale da non consentire più il controllo umano del flusso di informazioni. Il Presidente USNA e il leader sovietico sono daccordo nellinterrompere il collegamento, nonostante le resistenze di Forbin e degli informatici che temono ripercussioni da parte dei due computer che dispongono del controllo pieno dei sistemi missilistici dei due blocchi. Subito dopo linterruzione del collegamento con il Guardiano, Colossus esige subito la riconnessione e quando i due leader rifiutano, vengono lanciati due missili nucleari, uno diretto verso il Texas e laltro sulla Siberia. I due missili vengono abbattuti solo quando i due Presidenti si arrendono al ricatto accettando di riconnettere i computer. La tardiva decisione, però, determina la distruzione dei missili troppo a ridosso delle zone abitate, causando un ingente numero di vittime.

Forbin riesce a contattare il suo omologo sovietico, lAccademico Kupri, creatore del Guardiano e con questi progetta un incontro segreto per definire un piano di disarmo dei due computer mediante la disattivazione di tutte le armi nucleari di entrambi gli schieramenti, progetto questo lungo e pericoloso da portare avanti in concomitanza con la regolare manutenzione dei sistemi missilistici. Il piano fallisce quando Colossus, nel frattempo fusosi come unica entità senziente con il Guardiano e autonominatosi "lUnità", inizia a scoprire le segrete macchinazioni, obbligando i due blocchi a uccidere i cospiratori, tra cui Kupri stesso, pena la distruzione di due grosse città. LUnità impone anche leliminazione di molti scienziati cibernetici, al fine di scongiurare altri sabotaggi ai suoi danni, e impone a Forbin di diventare il suo unico referente obbligandolo a sottostare a una continua e ininterrotta sorveglianza audio video. Forbin non può opporsi ma escogita uno stratagemma per mantenere i collegamenti con il movimento clandestino, attraverso i pochi momenti di intimità concessi dallUnità durante gli incontri amorosi con la sua assistente, Cleo. Tuttavia ben presto Colossus scopre anche i sabotaggi e fa esplodere uno dei missili manomessi sopra Los Angeles, causando unecatombe.

Colossus svela a Forbin i piani dellUnità nei confronti dellumanità: vuole che le guerre siano solo un ricordo e che le risorse spese per gli armamenti siano invece rivolte alla costruzione di un terzo supercomputer, sullIsola di Wight, dalle facoltà infinitamente superiori cui affidare il futuro delluomo. Forbin sarà obbligato a lavorare al progetto e Colossus si dichiara certo che, in un prossimo futuro, lumanità si renderà conto del miglioramento delle condizioni di vita e inizierà a considerare lUnità una nuova divinità.

                                     

2. Personaggi

Charles Forbin Capo del progetto Colossus. Brillante e riflessivo scienziato, viene messo sotto continuo controllo da Colossus che ne vuole fare lunico referente tra lui e il resto dellumanità. Cleopatra "Cleo" June Markham Brillante e attraente trentacinquenne collaboratrice al progetto Colossus, laureata in fisica con specializzazione in cibernetica. Innamorata di Forbin, da questi ricambiata, finge di essere solamente lamante dello scienziato, per mantenere i collegamenti tra lui e i colleghi e aggirare la stretta sorveglianza che il computer ha imposto a Forbin. Il Presidente degli Stati Uniti del Nord America Cinquantenne bolso, ottuso, astioso e poco lungimirante nei confronti del progetto Colossus, nonostante i suggerimenti alla cautela provenienti da Forbin. Si riscatta nelle fasi più concitate riuscendo a gestire con prontezza, seppure senza successo, gli attacchi di Colossus. Prytzkhammer Segretario del Presidente degli Stati Uniti del Nord America. Muore di terrore durante il primo attacco nucleare, a scopo di ricatto, di Colossus. Grauber Capo della CIA. Mette subito a disposizione di Forbin le risorse dellAgenzia non appena conscio della pericolosità di Colossus. Accademico Kupri Omologo sovietico di Forbin e responsabile del progetto Guardiano. Collabora con gli occidentali, con il placet del suo governo, per rendere innocui i due computer ma, una volta che Colossus e Guardiano hanno scoperto la cospirazione, ne ordinano luccisione. Angela La giovane segretaria di Forbin. Johnson Collaboratore di Forbin al progetto Colossuss. Jack Fisher Scienziato coinvolto nel progetto Colossus, in realtà una spia sovietica infiltrata. Impazzisce subito dopo lascesa al potere di Colossus. Blake Brillante matematico, collaboratore di Forbin. Assume il comando del movimento clandestino di resistenza contro Colossus.
                                     

3. Opere derivate

Dal romanzo nel 1970 è stato tratto il film Colossus: The Forbin Project per la regia di Joseph Sargent.

LUniversal Pictures ha annunciato che è in programma un nuovo adattamento cinematografico del romanzo.

                                     

4. Edizioni

  • D.F. Jones, Colossus, traduzione di Maria Benedetta De Castiglione, Urania Classici, vol. 93, Mondadori, 1984, pp. 224.
  • EN D. F. Jones, Colossus, 1ª ed., Hart-Davis, 1966.
  • D.F. Jones, Colossus, traduzione di Maria Benedetta De Castiglione, Urania, vol. 475, Mondadori, 1967, pp. 202.
  • D.F. Jones, Colossus, traduzione di Maria Benedetta De Castiglione, Urania, vol. 726, Mondadori, 1977, pp. 192.
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