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ⓘ Il potere del mito




Il potere del mito
                                     

ⓘ Il potere del mito

Il potere del mito è un libro-intervista del 1988 che si basa sul documentario intitolato Joseph Campbell e il potere del mito ", originariamente trasmesso dalla PBS come sei conversazioni di unora sulla mitologia tra Joseph Campbell e il giornalista statunitense Bill Moyers, a cura di Betty Sue Flowers.

                                     

1. Panoramica

Le prime cinque interviste sono state girate in California nel "Skywalker Ranch" di George Lucas, mentre la sesta è stata condotta presso lAmerican Museum of Natural History di New York, durante le ultime due estati della vita di Campbell; in queste discussioni il mitologo presenta le sue idee sulla mitologia comparata e il ruolo di continuità e presenza del mito nella società umana. Questi colloqui sono estratti dallopera fondamentale del 1949 di Campbell, Leroe dai mille volti.

Il libro è stato pubblicato contemporaneamente alla messa in onda della serie su PBS e segue il formato del documentario fornendo ulteriori discussioni non incluse nella versione originale di sei ore dello stesso.

                                     

1.1. Panoramica Descrizione

Nella pubblicazione viene trattata luniversalità e levoluzione dei miti nella storia del genere umano, ma anche il luogo del mito nella società moderna. Campbell fa i conti con la propria educazione, formazione professionale ed esperienza rispetto alle storie delle diverse culture della civiltà, per presentare al lettore la sua tesi che la società moderna sta attraversando una transizione dalle vecchie mitologie e tradizioni verso un nuovo modo di pensare, dove una mitologia globale saprà emergere.

Parte del materiale nel primo capitolo viene da libri di Campbell pubblicati precedentemente, Leroe dai mille volti Le maschere di Dio. Il tema principale del libro è luniversalità dei miti che si verificano in tutta la storia dellumanità, non importa in quale epoca, cultura o società venga considerata. I miti sono il corpo di storie e leggende che un popolo giunge a percepire come parte integrante della propria cultura. Prima dellinvenzione della scrittura, queste storie e leggende sono state tramandate di generazione in generazione, sotto forma di riti e tradizioni orali. La ricomparsa di alcuni temi in diverse mitologie conduce alla consapevolezza che questi ritraggono verità universali ed eterne sullumanità.

Campbell definisce la funzione di una mitologia, come la predisposizione di un quadro culturale per una società nel suo modo di educare la gioventù, e per fornire loro un mezzo per far fronte al loro passaggio attraverso le varie fasi della vita, dalla nascita fino alla morte. In senso generale i miti includono la religione come un bene e lo sviluppo della religione è una parte intrinseca della cultura di una società. Una mitologia è inevitabilmente correlata alla società che la esprime e al tempo in cui si verifica e non può essere separata da questa cultura ed ambiente. Questo è vero anche se la società occidentale ha precedentemente imparato da, ed è stata informata, dalla mitologia delle altre culture, includendo lo studio degli scritti greci e romani di mitologia classica come parte integrante del suo patrimonio.

La storia dello sviluppo di una cultura e della società si incarna nella sua mitologia. Ad esempio, la Bibbia descrive levoluzione del concetto giudaico-cristiano di Dio dal momento in cui gli ebrei si trovavano in cattività a Babilonia e il dio adorato corrispondeva ad un dio tribale locale, per cui il concetto si è trasformato in quello di un salvatore del mondo come risultato eminentemente ebraico, diventando una forza importante nella regione del Mediterraneo orientale. Il contesto geografico di una mitologia specifica svolge anche un ruolo nella sua evoluzione. Lambito fisico della mitologia biblica è stato limitato in preminenza alla zona del Medio Oriente, ma anche in altre parti del mondo; mentre le religioni le culture cinese e azteca ad esempio sono emerso come sistemi di credenze distinte e separate. Quando le diverse culture vengono ad espandere le proprie sfere di influenza alla fine entrano in contatto con luna con laltra e il risultato della collisione, che si tratti di conquista, sottomissione o fusione, sarà evidente anche e soprattutto nella mitologia risultante.

Campbell descrive poi la sua educazione come "cattolica-romana" e la sua precoce passione per i miti le storie dei nativi americani. Ricorda lemozione che provava quando si rese conto che i motivi della creazione, morte, risurrezione e ascensione al cielo, che le suore gli stavano insegnando alla sua scuola, si sono verificate anche nei miti degli "indiani dAmerica". Questo è stato linizio del suo interesse per tutta la vita nei confronti della mitologia comparata. Più tardi ha trovato gli stessi temi universali nellinduismo e nelle leggende arturiane medievali.

La discussione considera anche il ruolo del mito e il rituale nella società contemporanea. Rituali contemporanei si sono svolti per celebrare eventi speciali nella vita privata, come il matrimonio di un individuo o larruolamento in un ramo delle forze armate e, in occasioni pubbliche, come linaugurazione di leader civili e nazionali. Nellintroduzione al libro, Moyers ricorda la descrizione di Campbell dei funerali solenni di stato dopo lassassinio di John F. Kennedy, come "illustrazione del servizio elevato dato dal rito ad una società," e dove Campbell identifica loccasione ritualizzata come soddisfazione di una grande necessità sociale.

In generale, comunque, Campbell e Moyers giungono alla conclusione che vi è una mancanza di mitologia efficace e di rituali nella moderna società americana. Scoprono che non vi è più nulla che si possa confrontare con i potenti riti della pubertà presenti ad esempio nelle società primitive. Essi sostengono che lesclusione degli studi classici dal moderno programma educativo ha portato ad una mancanza di consapevolezza dei fondamenti mitologici di patrimonio della società occidentale. Questo, combinato con un maggiore materialismo e lenfasi sulla tecnologia, ha portato la gioventù moderna di New York ad alienarsi dal flusso principale della società ed inventare la propria morale, con iniziazioni e bande.

Il matrimonio, come esempio di un istituto sociale moderno fondamentale, diventa il prossimo oggetto di discussione. Campbell distingue tra matrimonio e lamore conferendo alcuni ideali molto alti al matrimonio, a differenza delle storie damore, che hanno uno status categoriale che inevitabilmente finisce in delusione. È vero matrimonio, secondo lopinione di Campbell, quello che incarna una identità spirituale e richiama limmagine di un Dio incarnato. Campbell e Moyers sono daccordo che lobiettivo principale del matrimonio non è la nascita dei figli e la creazione delle famiglie. Essi abbandonano il concetto di perpetuazione della specie umana come la funzione primaria del matrimonio relegandone il tutto solo ad un primo stadio. Questa prima fase è seguita da una seconda in cui la prole si allontana dalla casa di appartenenza per entrare nel mondo e solo la coppia è originaria è rimasta. Campbell richiama limmagine del matrimonio come un calvario in cui lego è sacrificato per una relazione in cui due sono diventati uno. Questo, egli afferma, è una immagine mitologica che incarna il sacrificio del visibile per un buon trascendente. Campbell etichetta questa fase del matrimonio come stadio alchemico.

Campbell conclude affermando che la società moderna non ha la stabilità in precedenza derivatagli dallessere educata nella mitologia e nelle leggende dei classici greci e romani. I due autori concordano inoltre sul fatto che non vi è una mitologia efficace nella società moderna attraverso la quale gli individui possano riguardare e considerare il loro ruolo nel mondo. Lanalisi dei simboli nazionali degli Stati Uniti viene utilizzato da Campbell per illustrare la possibilità per i miti di incorporare le credenze di unintera società e per fornire alla mitologia il compito di unificare una nazione. Più recentemente, quando limmagine della terra, ripresa dagli allunaggi, è stata pubblicata, ha portato alla realizzazione universale che gli esseri umani devono identificarsi con lintero pianeta. Questo concetto dellemergere di una nuova mitologia basata su aspetti globali della vita è ribadita più volte da Campbell.