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ⓘ Arcadio




Arcadio
                                     

ⓘ Arcadio

Arcadio era il figlio maggiore di Teodosio I ed Elia Flaccilla e fratello di Onorio. Teodosio cominciò ad educare il figlio allarte del governo sin dalla minore età; suo precettore fu SantArsenio il Grande, che fu mandato a Costantinopoli nel 394 dallimperatore di Roma su richiesta di Teodosio, che voleva che i figli fossero educati da uno degli uomini più colti dellImpero; Arcadio ordì una congiura contro SantArsenio, che fu però sventata.

Nel 383, alletà di soli sei anni, Arcadio fu proclamato Augusto dal padre e fu associato al governo. Il suo rapido cursus honorum vede poi la nomina a console a soli 8 anni, carica che gli sarà conferita altre due volte nel 392 e nel 394. Nel 386 Teodosio I decise che il figlio di nove anni fosse sufficientemente maturo per apprendere larte militare; lo portò quindi con sé nella campagna contro i Grutungi, associandoselo poi nel trionfo celebrato a Costantinopoli. A 17 anni Arcadio si trovò a reggere il governo dellOriente sotto la guida del prefetto Flavio Rufino mentre il padre muoveva con lesercito contro lusurpatore Flavio Eugenio.

                                     

1. Regno

Alla morte di Teodosio I, il 17 gennaio 395, lImpero romano venne diviso in Impero Romano dOriente e Impero Romano dOccidente. Arcadio ottenne il controllo dellImpero dOriente in quanto la parte più ricca delle due, ovvero parte della prefettura dellIllirico Dacia e Macedonia e quella dOriente, mentre il secondogenito di Teodosio, Onorio, divenne imperatore dOccidente con le sue prefetture dItalia Italia, Africa, di Gallia e la parte restante della Prefettura dellIllirico. Questa ripartizione delleredità di Teodosio non intendeva condurre a una divisione dellImpero romano, ma i contrasti insorti tra le due parti per questioni territoriali, la crescente diversità degli spiriti e di tendenze tra Oriente e Occidente posero fine a ogni effettiva unità.

Onorio era sotto il controllo del magister militum Stilicone, mentre Arcadio era dominato dal suo consigliere Rufino. Stilicone, che voleva controllare entrambi gli imperatori, nel 395 fece assassinare Rufino, cui però, nel ruolo di consigliere di Arcadio, subentrò Eutropio. Arcadio fu dominato anche dalla moglie Elia Eudossia, che nel 399 convinse il marito a disfarsi di Eutropio. Ad Eudossia si oppose duramente Giovanni Crisostomo, il patriarca di Costantinopoli, che credeva che limperatrice avesse usato i beni della sua famiglia per prendere il controllo dellimperatore. Eudossia, usando la sua influenza, fece deporre Crisostomo nel 404. Ella morì lanno seguente.

Arcadio fu dominato per il resto della sua vita da Antemio, suo prefetto del pretorio, che fece pace con Stilicone ad Occidente. Arcadio era più preoccupato di apparire come un pio cristiano che delle questioni politiche o militari, detenendo nominalmente il controllo dellimpero fino alla sua morte, avvenuta per malattia il 1º maggio 408.