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ⓘ Valutazione dell'esposizione



Valutazione dellesposizione
                                     

ⓘ Valutazione dellesposizione

La valutazione dellesposizione è una branca delle scienze ambientali che si concentra sui processi che si verificano nellinterfaccia tra un ambiente che contiene determinati elementi inquinanti volta per volta presi in considerazione, e gli organismi che vivono in quellambiente.

Questi processi sono da considerare come lultima fase di un percorso che comprende il rilascio dellinquinante e i suoi effetti su uno o più sistemi biologici. La valutazione dellesposizione cerca di misurare la quantità dellinquinante che può venire assorbita da un particolare organismo bersaglio, in quale forma, a che tasso e quanto della sostanza assorbita è effettivamente suscettibile di produrre effetti biologici. Anche se il concetto generale di valutazione dellesposizione si applica a tutti gli organismi viventi, la maggior parte delle applicazioni sono connesse con la tutela della salute pubblica.

                                     

1. Definizioni: valutazione dellesposizione e analisi dellesposizione

La valutazione dellesposizione è il processo di stima o misurazione della grandezza, frequenza e durata dellesposizione a un agente inquinante, unitamente al numero e alle caratteristiche della popolazione oggetto dellesposizione. Idealmente essa dovrebbe descrivere le sorgenti, le vie, i percorsi dellesposizione oltre che lincertezza connessa con la valutazione.

Lanalisi dellesposizione è la scienza che descrive come un individuo o una popolazione viene in contatto con un inquinante, includendo la quantificazione della quantità del contatto nello spazio e nel tempo. Valutazione dellesposizione e analisi dellesposizione sono spesso usati come sinonimi in molti contesti.

                                     

2. Principali campi di utilizzo

Le misure quantitative dellesposizione sono usate:

  • in epidemiologia per distinguere tra il campione esposto e il gruppo di controllo;
  • nella attività di valutazione del rischio assieme ai dati forniti dalla tossicologia per quantificare il rischio correlato al rilascio di sostanze nellambiente;
  • nellambito della sicurezza sul lavoro per proteggere i lavoratori da certi rischi connessi con lambiente di lavoro.
  • per stabilire standard di protezione;
                                     

3. Definizione di esposizione

In questo contesto esposizione è definito come il contatto tra un agente inquinante e un bersaglio. Il contatto avviene su una superficie per un periodo di esposizione. In termini matematici lesposizione è definita come

∫ t 1 t 2 C t d t {\displaystyle \int _{t_{1}}^{t_{2}}Ct\,dt}

dove E è lesposizione, C t è la concentrazione che varia nel tempo intercorrente tra linizio e la fine dellesposizione. Questa quantità è correlata alla dose potenziale di inquinante moltiplicando lo stesso per il tasso rilevante di contatto, come ad esempio la frequenza del respiro, la quantità media di cibo ingerita ecc. Il tasso di contatto può essere a sua volta in funzione del tempo.

                                     

3.1. Definizione di esposizione Vie di esposizione

Il contatto tra un inquinante e un organismo biologico può avvenire per molte vie. Le possibili vie di esposizione sono:

  • ingestione attraverso il cibo, le bevande, o il contatto delle mani con la bocca;
  • assorbimento dermatologico se linquinante può essere assorbito attraverso la pelle.
  • inalazione se linquinante è presente nellaria;

Lesposizione ad un inquinante può e di fatto avviene attraverso molteplici vie, simultaneamente o in tempi differenti. In molti casi la principale via di esposizione non è ovvia e deve essere ricercata con attenzione. Per esempio lesposizione ai prodotti contenenti acqua clorinata può avvenire con lingestione ma anche nuotando e lavandosi o addirittura inalando gocce in sospensione durante la doccia. La proporzione relativa di esposizione delle diverse vie non può essere determinata a priori.

                                     

4. Misurazione dellesposizione

La quantificazione dellesposizione di particolari individui o popolazioni viene effettuata con due approcci, scelti in base a considerazioni eminentemente pratiche:

  • biomarcatori - misura dellinquinante o di altre variabili ad esso correlate allinterno dellorganismo bersaglio;
  • punto di contatto - misura continua dellinquinante che raggiunge il bersaglio attraverso tutte le vie;
  • Approccio diretto
  • Approccio indiretto - misura dellinquinante in tutti gli elementi incontrati dal bersaglio durante tutte le attività moltiplicati per il tempo passato nei locali o per il tasso di contatto con ogni elemento.

In generale, i metodi diretti sono più accurati ma più costosi in termini di risorse e ricerche sul soggetto che viene sottoposto alla misurazione e possono non essere sempre praticabili, specialmente per uno studio sullesposizione di una intera popolazione.

Esempi di metodi diretti includono la raccolta di campioni di aria attraverso una pompa portatile, la raccolta di campioni di cibo accompagnata con informazioni sulle attività e i luoghi frequentati.



                                     

4.1. Misurazione dellesposizione Fattori di esposizione

Al contrario di quanto avviene quando si deve determinare lesposizione di un individui, quando si determina lesposizione di una popolazione i metodi indiretti utilizzano molto spesso le statistiche rilevanti sulle attività che possono condurre ad unesposizione.

Queste statistiche sono chiamate fattori di esposizione. Esse sono generalmente tratte dalla letteratura scientifica o da statistiche di pubbliche amministrazioni governative. Per esempio possono riportare informazioni come la quantità di differente cibo mangiato da una specifica popolazione divisa per ubicazione, età, tasso di natalità e così via. Queste informazioni possono venire combinate con la concentrazione degli inquinanti presa da studi ad hoc o da reti di monitoraggio, per produrre stime di esposizione nella popolazione oggetto dellanalisi. Queste stime sono utili soprattutto per stabilire gli standard di protezione.

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