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ⓘ Margaret Thatcher



Margaret Thatcher
                                     

ⓘ Margaret Thatcher

Margaret Hilda Thatcher, Baronessa Thatcher, nata Roberts coniugata Lady Thatcher, è stata una politica britannica.

Fu Primo ministro del Regno Unito dal 4 maggio 1979 al 28 novembre 1990, prima donna ad aver ricoperto tale incarico. Dal 1975 al 1990 fu inoltre leader del Partito conservatore britannico. Il 7 dicembre 1990 venne insignita del titolo nobiliare di Baronessa di Kesteven nella contea del Lincolnshire. Al suo nome è legata la corrente politico-economica denominata thatcherismo, che fonde il conservatorismo con il liberismo di Milton Friedman e il periodo del Regno Unito degli anni ottanta è detto era thatcheriana. Era conosciuta anche come la Lady di ferro, in inglese The Iron Lady.

Prima di diventare avvocato era una ricercatrice chimica. Nel 1959 fu eletta al Parlamento in rappresentanza del sobborgo londinese di Finchley. Edward Heath nel 1970 la nominò Segretario di Stato per listruzione e la scienza. Nel 1975 la Thatcher, sconfitto Heath nelle elezioni della leadership del partito conservatore, divenne leader dellopposizione e prima donna a guidare un grande partito politico nel Regno Unito. Divenne premier vincendo le elezioni generali del 1979.

Giunta al 10 Downing Street, la Thatcher introdusse una serie di iniziative politiche ed economiche destinate ad invertire lelevata disoccupazione della Gran Bretagna a seguito dello scontento popolare della recessione. La sua filosofia politica le politiche economiche introdussero una deregolamentazione riconducibile alla Reaganomics, in particolare del settore finanziario, dei mercati del lavoro flessibili, della privatizzazione delle aziende statali e della riduzione dellinfluenza dei sindacati. La popolarità della Thatcher durante i suoi primi anni in carica si ridusse drasticamente a causa della recessione e dellalto tasso di disoccupazione, fino alla vittoria nel 1982 nella Guerra delle Falkland e la ripresa delleconomia, conducendo ad una ripresa di consenso e alla sua netta rielezione nel 1983. Nel 1984 scampò a un attentato.

Nel 1987 venne rieletta per un terzo mandato. Durante questo periodo venne approvata la modifica del sistema fiscale poll tax, tassa fissa comunale, ampiamente impopolare, mentre nel suo governo le sue opinioni sulla Comunità europea non vennero condivise da altri. Si dimise da primo ministro e leader del partito nel novembre 1990, dopo che Michael Heseltine aveva lanciato una sfida alla sua leadership. Dopo avere lasciato la Camera dei Comuni nel 1992, fu insignita del titolo di Pari a vita come Baronessa Thatcher, con diritto a sedere nella Camera dei lord. Dopo una serie di piccoli malori, nel 2002 le fu consigliato di rinunciare a parlare in pubblico. Nonostante questo, riuscì a pre-registrare un elogio a Ronald Reagan per il suo funerale nel 2004. Nel 2013, come effetto collaterale della malattia di Alzheimer, morì a Londra a causa di un ictus alletà di 87 anni. Fu sempre considerata una figura controversa, lodata come uno dei più grandi e più influenti politici della storia britannica.

                                     

1. Biografia

Margaret Thatcher nacque il 13 ottobre 1925 a Grantham, nel Lincolnshire, in una famiglia di solidi principi religiosi e di fede protestante metodista; suo padre era droghiere e impegnato nellattività politica e religiosa locale. Si laureò in chimica presso il Somerville College delluniversità di Oxford; fin dalluniversità si occupò di politica, diventando presidente di unassociazione studentesca conservatrice. Dopo la laurea si impiegò come ricercatrice chimica presso la BX Plastics, unindustria di ingegneria per materiali plastici; in seguito, visto la passione verso la politica, conseguì anche una laurea in giurisprudenza.

Anche in questo periodo non venne meno il suo impegno politico. Per seguire i suoi impegni politici, si trasferì a Dartford, nel Kent, dove lavorò presso una famosa industria conserviera del Regno Unito. A Dartford partecipò alle elezioni del 1950 e 1951 senza riuscire a sconfiggere il candidato del Partito Laburista, ma conquistando comunque molti consensi che ridussero il grande vantaggio che il Partito Labour deteneva in città. Proprio nel Partito Conservatore del Kent conobbe Denis Thatcher, che sposò nel 1951, convertendosi allanglicanesimo.

Nel 1953 alla coppia nacquero due figli, un maschio ed una femmina. Nello stesso anno completò ulteriori studi e divenne avvocato fiscalista di professione. Nel 1982 intervenne nelle ricerche per ritrovare suo figlio, smarritosi nel deserto del Sahara durante il rally Parigi-Dakar. Nel 2004 il figlio che viveva in Sudafrica, fu arrestato per il suo coinvolgimento in un tentativo di colpo di Stato in Guinea Equatoriale e questo turbò non poco lequilibrio familiare dellex first Lady britannica. È morta l8 aprile del 2013 alletà di 77 anni a causa di un ictus nella sua suite presso lHotel Ritz nel centro di Londra.

                                     

2.1. Attività politica Carriera politica dal 1950 al 1979

Nel 1950 e nel 1951 si candidò per il Partito Conservatore nel collegio di Dartford, ma fu sconfitta con onore aumentando notevolmente i voti per il suo partito. Nel 1959 fu eletta alla Camera dei Comuni. Nel 1961 divenne Segretario parlamentare al Ministero delle Pensioni, carica che mantenne fino al 1964, quando i conservatori persero le elezioni; in seguito ottenne alcune cariche allinterno del partito. Da parlamentare fu una dei pochi conservatori a votare a favore della depenalizzazione dellomosessualità maschile e dellaborto; votò inoltre per il mantenimento della pena di morte durante le votazioni che lavrebbero abolita e attaccò il Governo laburista di Harold Wilson per le sue politiche fiscali; dal 1967 divenne parte dello Shadow Cabinet, occupandosi di Trasporti e poi di Istruzione.

Dopo la vittoria dei conservatori nel 1970, che portò Edward Heath alla carica di Primo ministro, Margaret Thatcher divenne Ministro dellIstruzione, ma fu costretta a promuovere politiche spesso impopolari a causa dei tagli operati dal governo. Una di queste riguardava labolizione del latte gratuito nelle scuole per i bambini di età compresa tra i 7 e gli 11 anni. Questa impopolare misura, contro i bambini, le valse il soprannome di Thatcher, the milk snatcher ". Dopo la sconfitta alle elezioni nel 1974 decise di candidarsi per la leadership del partito e nel febbraio 1975 divenne leader del Partito Conservatore, la prima donna a ricoprire tale carica.

Da leader dellopposizione mantenne molti uomini di Heath nello Shadow Cabinet ma criticò la proposta del predecessore di dare maggiore autonomia alla Scozia cercando di convertire il partito alle sue visioni di politica monetaria Supply-side economics. Nel 1976 tenne un famoso discorso in cui attaccava duramente lUnione Sovietica; un giornale russo ribatté nominandola "Железная леди", che le valse il soprannome britannico iron lady, da allora sempre associato alla sua immagine. Nel 1978 una sua intervista le valse molti consensi, quando affermò che gli inglesi sono davvero spaventati che questa nazione possa essere sommersa da persone con una cultura differente "; in seguito i sondaggi registrarono un balzo in avanti nei consensi del Partito Conservatore.

In quello stesso anno il governo laburista di James Callaghan si trovò in grave difficoltà a causa di scioperi, crescente disoccupazione e collasso dei servizi pubblici; i conservatori sfruttarono a loro vantaggio la situazione e alle elezioni del 1979 ottennero la maggioranza alla Camera dei Comuni: Margaret Thatcher divenne Primo ministro. Arrivando a Downing Street disse, parafrasando San Francesco dAssisi:

                                     

2.2. Attività politica Segretario di Stato per listruzione e la scienza 1970-1974

Nelle elezioni generali del 1970, fu rieletta nel suo collegio elettorale con una maggioranza di oltre 11.000 voti, mentre i conservatori prevalsero a livello nazionale. È stata nominata Segretario di Stato per listruzione e la scienza da Edward Heath il 20 giugno 1970.

La sua politica è segnata dal desiderio di proteggere le scuole di grammatica selettive e specialistiche, contro le scuole comprensive generaliste, politica che non riesce a realizzare, soprattutto a causa della riluttanza dei primo ministro, e dellopinione pubblica, così schiacciante a favore delle scuole globali. Difende anche il sistema di formazione a distanza dellOpen University che il Cancelliere dello Scacchiere, Anthony Barber voleva eliminare per motivi economici.

Nel 1971 ha affrontato il taglio delle spese nel suo ministero, decidendo di annullare la distribuzione di latte gratis per i bambini da sette agli undici anni, proseguendo nella politica del partito laburista, che laveva già abolito per le classi secondarie, ottenendo in cambio laumento dei finanziamenti per listruzione. Questa decisione ha suscitato unondata di proteste e gli valse il nomignolo Margaret Thatcher, Milk Snatcher". Tuttavia, si oppose ad aumentare le tasse per laccesso alle biblioteche.

Inoltre, porta lobbligo scolastico fino a sedici anni, e, contemporaneamente avvia un importante programma di ristrutturazione per le scuole primarie. Per quanto riguarda la ricerca, la Thatcher, in questi periodi pro-europei, investe ingenti somme nel CERN.

Dopo linversione di marcia del primo ministro Edward Heath, che cambia radicalmente la sua visione, rinuncia a praticare una stretta politica liberale, e questo gli consente di guadagnare popolarità.

In seguito alla stretta sconfitta dei conservatori nelle elezioni del febbraio 1974, in cui venne rieletta con una maggioranza di 6.000 voti, diventa ministro dellambiente ombra.



                                     

2.3. Attività politica Premiership del Regno Unito 1979-1990

Il Regno Unito in questo ventennio è attraversato da una crisi in campo economico, sociale, politico e culturale, crisi che ha condotto Margaret Thatcher e i conservatori alla vittoria, il 3 maggio 1979. Il giorno dopo, divenne la prima donna a guidare il governo di un Paese europeo.

Il nuovo primo ministro apparve relativamente alle prime armi in politica, in quanto dirigeva il partito conservatore da soli quattro anni, e in precedenza non aveva esperienza di una vera e propria leadership. Si descrive come una donna di convinzioni che cerca di attuare un programma sostenuto da alcuni principi di base, convinta che potesse arrestare il declino del paese. Il 10 ottobre 1980 dichiara che la signora non si volta! ".

                                     

2.4. Attività politica Il primo mandato 1979-1983

Da Primo ministro simpegnò per fermare il declino economico che interessava il Regno Unito ormai da qualche decennio e per restituire al Paese un importante ruolo nel panorama internazionale. In quanto filo-monetarista, Thatcher incrementò il tasso dinteresse per ridurre linflazione e aumentò lIVA, preferendo la tassazione indiretta a quella diretta; questi interventi colpirono soprattutto lindustria manifatturiera, per cui la disoccupazione finì per raddoppiare in poco più di un anno. Nel 1982 linflazione tornò a livelli accettabili e il tasso dinteresse fu abbassato; nonostante la crescita economica avesse tratto giovamento da questi interventi, lindustria manifatturiera ridusse i propri utili di un terzo in quattro anni e nello stesso periodo di tempo la disoccupazione aumentò di quattro volte, una vera e propria macelleria sociale.

La prima importante riforma economica fu lHousing Act del 1980, cioè il diritto degli inquilini di case dello Stato di acquistare labitazione in cui vivono beneficiando di agevolazioni fiscali, allo scopo, come successe, di aumentare la vendita di alloggi. Il 30 aprile 1980 un gruppo di sei terroristi arabi assaltò lambasciata iraniana a Londra, chiedendo in cambio della fine dellassedio il rilascio di 91 arabi detenuti in Iran. Lultimatum sarebbe scaduto alle ore 12 del giorno dopo: se le richieste non fossero state accolte, i terroristi avrebbero ucciso i 26 ostaggi e fatto saltare in aria ledificio.

Thatcher prese subito il comando delloperazione gestendola in prima persona, come farà anche lanno successivo, con il secondo sciopero della fame dei prigionieri irlandesi, e due anni dopo nella Guerra delle Falkland. La sua gestione dellemergenza, complice la diretta televisiva che ha tenuto il mondo con il fiato sospeso per i cinque giorni delloperazione il sequestro terminerà il 5 maggio, e il decisivo ordine di attaccare i sequestratori facendo irruzione nell’ambasciata ove erano asserragliati – cinque di essi furono uccisi e uno catturato – conferirono maggior popolarità al Primo Ministro dopo un solo anno dall’insediamento a Downing Street №10.

Sempre nel 1980 tentò di proibire, senza riuscirci, luso nelle istituzioni pubbliche del termine "sandinismo" e i suoi derivati, a seguito dellassassinio da parte dei sandinisti del dittatore nicaraguense Anastasio Somoza Debayle. Nel 1981 un numero di appartenenti allIRA iniziò lo sciopero della fame per riottenere lo status di prigionieri politici abolito dal precedente Governo. Margaret Thatcher non cedette alle loro richieste e dieci di essi morirono di fame, primo dei quali Bobby Sands: solo 217 giorni dopo e grazie allintercessione delle famiglie dei prigionieri lo sciopero della fame fu interrotto e, per i prigionieri paramilitari, parte dei diritti furono reintegrati. Quello fu anche lanno di sanguinose rivolte della popolazione povera contro il governo. La più violenta fu quella di Brixton.

Si scoprirà solo nel 2011, dopo la desecretazione di documenti riservati, che nel 1981 il KGB voleva inviare nel Regno Unito un commando terrorista per uccidere Margaret Thatcher, in quanto alleata degli Stati Uniti e Primo Ministro di una potenza nucleare ostile allUnione Sovietica. Nel 1982 la giunta militare dellArgentina rivendicò le Isole Falkland, territorio britannico, da essi chiamate Malvinas, ordinandone loccupazione da parte dellesercito. Thatcher vi inviò una task force navale per riprendersi le isole; loperazione fu un successo e favorì nel Regno Unito unondata di patriottismo.

Determinante per la vittoria della guerra fu il controverso affondamento dellincrociatore argentino General Belgrano, avvenuto su ordine dellIron Lady mentre questo si trovava fuori dal limite della zona di guerra. Il Regno Unito riuscì a sconfiggere militarmente la dittatura di Buenos Aires grazie ad alcune informazioni segrete passate ai britannici da un altro regime sudamericano, il governo cileno del generale Augusto Pinochet, nemico della nazione confinante, oltre che dal permesso accordato dallo stesso Pinochet di sostare in Cile per rifornirsi di carburante agli aerei britannici da guerra. Il rapporto di amicizia della Thatcher, che ne apprezzava lanticomunismo e il liberismo, con il dittatore cileno sarà un argomento controverso, anche molti anni dopo: la Lady di ferro si opporrà ai tentativi di mettere Pinochet sotto processo per i crimini compiuti nel Cile dellepoca della dittatura militare, ai danni anche di alcuni cittadini spagnoli, che configuravano quindi un mandato di cattura europeo.

Sulla guerra delle Falkland, Thatcher dichiarò: Chi si trova in guerra, non si può far distrarre da complicazioni diplomatiche, deve superarle con ferrea volontà ", riferendosi soprattutto alle polemiche sullaffondamento del Belgrano. Questo fu uno dei fattori che portarono alla vittoria del Partito Conservatore alle elezioni del 1983. Ma, in realtà, i Tories riuscirono a ottenere unamplissima maggioranza solo grazie alla scissione dal Partito Laburista del Partito Socialdemocratico; il Partito Conservatore si ritrovava quindi con tre opposizioni separate i cui voti, sommati, lo superavano 53.4 a 42.4; ma grazie al sistema elettorale britannico, esse venivano fortemente sottostimate.

                                     

2.5. Attività politica Il secondo mandato 1983-1987

Nel 1983, secondo il giornalista Mike Frost, Thatcher avrebbe usato ECHELON, il sistema di spionaggio elettronico attivo in vaste aree del pianeta, e molto utilizzato durante la Guerra Fredda, per spiare due suoi ministri dei quali si fidava poco. Dal 1984 Thatcher si impegnò nellaffrontare il potere dei sindacati, varando una legge che rendeva lo sciopero illegale se non fosse stato approvato a voto segreto dalla maggioranza dei lavoratori, rendendo i capi sindacali civilmente responsabili dei danni eventualmente causati da agitazioni non conformi alle regole. Il confronto raggiunse il suo culmine quando il sindacato dei minatori dichiarò lo sciopero a oltranza per opporsi alla chiusura di parecchie miniere.

In alcuni casi gli scioperanti fecero azioni di picchettaggio, che la Thatcher non esitò a reprimere. I metodi della polizia infatti durante lo sciopero furono molto contestati. Tristemente famosa rimane la Battaglia di Orgreave, una lotta violentissima in cui si fronteggiarono migliaia tra poliziotti e minatori. I dati ufficiali parlano di 93 manifestanti arrestati e 123 feriti totali 72 tra i poliziotti e 51 minatori, anche se questi dati sembrano sottostimati. Dopo un anno, il sindacato fu costretto a cedere senza condizioni. Margaret Thatcher aveva vinto la sua durissima lotta contro le Trade Unions.

Contemporaneo allo sciopero dei minatori, ma più breve e meno violento, vi fu anche quello dei portuali britannici, che vide coinvolti circa 35.000 lavoratori. Lagitazione durò due mesi, e venne fatta per solidarizzare concretamente con i minatori. Tuttavia, molti camionisti, infuriati perché temevano di perdere il lavoro, dopo molte intimidazioni e anche qualche aggressione ai portuali, costrinsero questi ultimi a terminare lo sciopero. Nel giugno 1984, al congresso per il bilancio finanziario europeo a Fontainebleau, Thatcher pronunciò la famosa frase "I want my money back! ", riferendosi al 50% dei finanziamenti per lEuropa destinato al settore agricolo.

Con questa regola, i Paesi più attivi nellagricoltura beneficiavano di un importante contributo alla propria economia, a danno di quelli meno attivi, proprio come il Regno Unito, che di fatto sostenevano laltrui settore primario. Il Primo Ministro pretese e ottenne una revisione di tale accordo, che finì per promuovere una forte riduzione del contributo della Gran Bretagna allagricoltura europea. Sempre lo stesso anno apre una gara dappalto tra privati per la costruzione del tunnel della Manica e nel 1987 firma con il governo francese il trattato di inizio dei lavori, riuscendo così a ottenere che lopera venisse realizzata totalmente con capitali privati, mentre il collega francese la voleva sostenuta da fondi pubblici. Nellottobre 1984 uscì illesa da un attentato dei repubblicani irlandesi dellIRA contro la sede del Grand Hotel di Brighton, mentre era in corso un congresso del partito; lattentato causò comunque la morte di cinque persone. Il giorno dopo non rinunciò a tenere il discorso al congresso. In economia si impegnò a ridurre lintervento statale, soprattutto tramite un gran numero di privatizzazioni.

Tra le aziende privatizzate spiccano la compagnia aerea di bandiera, la British Airways, il colosso energetico della British Gas, la principale azienda di telecomunicazioni, la British Telecommunication, e la British Steel, la più importante industria produttrice di acciaio. Nel 1986 varò il Big Bang Act, la legge del London Stock Exchange, la borsa di Londra. Questa fu una totale deregolamentazione dei mercati finanziari, con cui vennero abolite le spese di commissione fissa e la figura dellintermediario nelle operazioni borsistiche, con la conseguenza di diminuire i controlli e rendere più facile lattività degli speculatori. Con questo sistema di finanza alterata, la borsa londinese aumentò la quantità di azioni e denaro trattati, ma di contro creò le basi per la futura speculazione finanziaria, speculazione che produsse nel futuro crisi finanziarie e maggior divario sociale. Nel 1986, a seguito di una delle tante privatizzazioni, si consuma in seno al governo la rottura tra Margaret Thatcher e Michael Heseltine, suo ministro alla Difesa, a causa dellaffare Westland. Dopo lacquisizione di unimportante fetta del gruppo elicotteristico britannico Westland Aircraft da parte del gruppo italo-americano Fiat - Sikorsky, Heseltine si dimise da ministro, in quanto lui preferiva cedere la quota societaria della Westland a un consorzio di aziende europee.

In politica estera, fu molto vicina al presidente statunitense Ronald Reagan, sia con la sua politica di deterrenza, sia con la svolta determinata dallera Gorbačev. La forte volontà della Thatcher di mantenere legami più stretti con gli Stati Uniti, per quanto riguarda la politica difensiva, la pose in contrasto col suo Ministro della Difesa, che si dimise per protesta. Contrariamente ad alcuni Stati europei, come Francia, Spagna e Italia, la Gran Bretagna di Margaret Thatcher partecipò al bombardamento statunitense sulla Libia del 1986, fornendo allalleato storico basi aeree a terra e portaerei. Nel 1984 concesse a Hong Kong lo status di Special Administrative Region. Nel 1986, con una mossa controversa, abolì il Greater London Council e altre 6 istituzioni analoghe in quanto roccaforti del Partito Laburista. Eletta nuovamente come capo del governo conservatore a seguito delle elezioni generali del 1987, è stata il primo e unico premier britannico del XX secolo a ottenere la nomina per tre mandati consecutivi.



                                     

2.6. Attività politica Il terzo mandato e la caduta 1987-1990

In seguito, si scontrò con la presunta promozione dellomosessualità da parte degli enti locali, varando una contestata legislazione in tal senso. A questa legge è dedicata la canzone di Boy George, cantante del gruppo Culture Club dal titolo No Clause 28 Alla fine degli anni ottanta si preoccupò di questioni ambientali, riconoscendo la veridicità delle tesi riguardanti il riscaldamento globale, il buco nellozono e il rischio di piogge acide. Tra il 1989 e il 1990 il governo da lei presieduto varò la storica riforma sulla sicurezza negli stadi di calcio.

Fu questo documento, conosciuto come il rapporto Taylor, a ridefinire le norme sulla sicurezza in materia di stadi e tifoserie, obbligando di fatto le società a ristrutturare i vecchi impianti ormai fatiscenti e intensificando i controlli della polizia sui tifosi, per sopprimere sul nascere anche i comportamenti ritenuti sospetti o potenzialmente pericolosi, portando ai processi per direttissima degli hooligans arrestati. Questa politica portò allazzeramento della violenza degli ultrà nel Regno Unito.

In politica estera accentuò la sua ostilità nei confronti dellEuropa, opponendosi fermamente al progetto di creare lUnione europea e soprattutto alla possibilità di creare una moneta unica. La politica fu malvista dagli altri leader europei e provocò una prima spaccatura nel partito. In seguito il Ministro dellEconomia e quello degli Esteri minacciarono le dimissioni nel caso in cui il Primo ministro non avesse accettato un accordo europeo riguardante i cambi monetari; il primo rassegnò le dimissioni e gli succedette John Major.

Nel 1989, dopo dieci anni di incarico, la sua popolarità iniziò a declinare: allinizio a causa di una recessione economica, causata dalla decisione di agganciare la sterlina al marco tedesco che portò inflazione e conseguenti alti tassi dinteresse, decisione che la condusse a scontrarsi con il Cancelliere dello Scacchiere, Nigel Lawson, e a silurarlo nel giugno 1989. Poi, lintroduzione di una contestata riforma del sistema fiscale locale, la cosiddetta poll tax, che avrebbe dovuto rendere le amministrazioni locali maggiormente responsabili. La poll tax era unimposta patrimoniale calcolata in base alla popolazione e non al reddito, uguale per ogni cittadino residente nel Regno Unito, in contrasto con il programma liberista, e profondamente avversata anche nelle classi basse. Fu una misura molto impopolare, che diede avvio a uno sciopero fiscale, iniziato dalla Scozia, dove fu introdotta al principio, cui parteciparono più di 18 milioni di persone e a molte, selvagge proteste, come a Londra nel marzo 1990, che ebbero notevole successo; il Primo ministro, comunque, come molte altre volte in passato, non arretrò di un millimetro.

Tali fatti le alienarono lappoggio dei notabili del partito, sempre più insofferenti verso la sua leadership; la sua caduta fu anticipata dalle dimissioni cruciali del Vice-Primo ministro, Geoffrey Howe, in conflitto con leuroscetticismo del Primo ministro. Antico e fedele alleato della Thatcher, Howe tenne subito dopo un discorso velenoso alla Camera dei Comuni contro il Primo Ministro, attaccandola apertamente e invitando i colleghi del partito conservatore a sostituirla come leader. Il 20 novembre 1990, mentre la Thatcher era alla conferenza della Carta di Parigi, si svolsero le elezioni per la carica di leader del Partito Conservatore. La Thatcher, che credeva di essere in netto vantaggio sullavversario dellala di sinistra dei tories Michael Heseltine, non raggiunse la maggioranza richiesta per soli 4 voti: era quindi necessario un secondo turno. Fu il segnale inequivocabile della rivolta dei membri del partito contro di lei, una bocciatura. La situazione precipitò nelle ore successive, quando, rientrata a Londra, la Thatcher avviò delle consultazioni con i ministri del suo Governo, dopo aver frettolosamente annunciato a Parigi che non si sarebbe ritirata dalla contesa per la leadership. Nella notte, tuttavia, constatato lisolamento politico nel suo stesso Governo, che considerò sempre un tradimento dei suoi colleghi, cambiò idea e decise di dimettersi da Primo ministro; sostenne poi la candidatura del Ministro dellEconomia John Major, che al Congresso del partito vinse facilmente le succedette come Primo ministro.

Celebri le immagini dellultima volta al numero 10 di Downing Street, il 28 novembre 1990, quando la Thatcher, con le lacrime agli occhi, si avvia verso lauto per lasciare quella che, per 11 anni e mezzo, era stata la sua residenza. In occasione delle elezioni generali del 1992 Margaret Thatcher non si ricandidò alla Camera dei Comuni, essendo stata nominata membro della Camera dei Lords col titolo di Baronessa di Kesteven. Dal suo seggio alla Camera Alta, e in conferenze e interviste allestero, continuò a occuparsi di politica, soprattutto quella estera. Negli ultimi anni si è consumato il suo progressivo ritiro dalla vita pubblica, dovuto principalmente alle sue condizioni di salute. Nel 2003 morì il marito Denis. La Thatcher è apparsa poco in pubblico negli anni 2000, a causa di alcuni infarti e ictus che lhanno colpita, nonché della malattia di Alzheimer di cui era sofferente da tempo. Una delle ultime apparizioni risale al 2010, quando è stata invitata a Downing Street da David Cameron. Fu la prima volta, dal giorno delle sue dimissioni, che la Thatcher tornò in quella che per 11 anni era stata la sua casa.

                                     

2.7. Attività politica Sfide alla leadership e dimissioni

La Thatcher venne sfidata per la leadership del Partito Conservatore da parte del poco conosciuto parlamentare Sir Anthony Meyer nelle elezioni per la leadership del 1989. Dei 374 deputati conservatori ammessi a votare, 314 votarono per la Thatcher e 33 per Meyer. I suoi sostenitori nel partito lessero il risultato come un successo, rifiutandosi di cogliere i segni di malcontento tra i Tories.

Durante la sua premiership ottenne il voto di approvazione medio più basso 40% di qualsiasi primo ministro del dopoguerra. Nigel Lawson diede le dimissioni come cancelliere nel 1989. I sondaggi dimostravano costantemente che era meno popolare del suo partito. Un politico di convinzione autodidatta, la Thatcher ha sempre insistito sul fatto che non si preoccupasse delle percentuali dei voti, rivendicando invece il proprio record di elezioni consecutive.

I sondaggi di opinione nel settembre 1990 mostrarono che il Labour aveva raggiunto un vantaggio del 14% sui Conservatori e da novembre i Conservatori avevano trascinato il Labour per 18 mesi. Questi voti, insieme alla personalità combattente della Thatcher e alla volontà di ignorare le opinioni dei colleghi, contribuirono al malcontento allinterno del suo partito.

Il 1º novembre 1990 Geoffrey Howe, ultimo membro rimasto del governo Thatcher del 1979, si dimise dalla sua carica di vice primo ministro per il suo rifiuto di accettare un calendario di adesione al meccanismo europeo dei tassi di cambio. Le sue dimissioni si rivelarono fatali per la premiership della Thatcher.

Il 14 novembre 1990, Michael Heseltine lanciò una sfida per la leadership del Partito conservatore. Anche se la Thatcher vinse il primo ballottaggio con 204 a 152 e 16 astensioni, Heseltine aveva ottenuto un sostegno sufficiente per forzare una seconda votazione. Secondo le regole del partito, la Thatcher non solo aveva bisogno di ottenere la maggioranza, ma il suo margine su Heseltine doveva essere equivalente al 15% dei 372 deputati conservatori, per vincere tale elezione in maniera definitiva. Con il 54.8% contro il 40.9% per Heseltine, la Thatcher non raggiunse la maggioranza per soli quattro voti. La Thatcher aveva inizialmente affermato di voler combattere ad oltranza per vincere ", ma il suo Governo la persuase di ritirarsi. Dopo un incontro pubblico con la Regina, i leader mondiali, ed un ultimo discorso a Comuni, lasciò la via di Downing in lacrime.

Le sue dimissioni hanno sorpreso gli osservatori internazionali, tra cui Henry Kissinger e Michail Gorbačev. Venne sostituita, come primo ministro e leader del partito, dal suo cancelliere John Major, che, nel successivo ballottaggio dominò Heseltine. Major, il 9 aprile 1992, alle elezioni generali condusse i conservatori alla loro quarta vittoria.

                                     

3.1. Rapporti di relazione Margaret Thatcher e la Famiglia Reale

Nel Regno Unito la Regina Elisabetta II ricopre solo un ruolo di rappresentanza, presenzia a cerimonie e incontra settimanalmente il capo del governo per essere aggiornata sulla situazione politica, ma non fa parte del Parlamento e non ha incarichi effettivi. Tuttavia non manca, quando lo ritiene opportuno, di esternare la sua contrarietà a certe decisioni, così come gli altri componenti della Monarchia. Tra la Thatcher e la Famiglia Reale, nonostante lapparenza pubblica, non correva buon sangue. Elisabetta II una volta si lasciò scappare un sarcastico la detesto cordialmente ", mentre la Regina Madre definì la Thatcher come la figlia del droghiere ", alludendo alle sue umili origini.

Nel 1984 la regina fece sentire la sua preoccupazione per lo sciopero dei minatori, agitazione che stava assumendo toni sempre più drammatici: chiese alle parti in lotta una soluzione pacifica, ma lIron Lady continuò nella sua linea intransigente. Nel 2013, con il marito Filippo di Edimburgo, la sovrana partecipò al funerale dellex Primo Ministro, cosa che non faceva dai tempi della cerimonia funebre di Winston Churchill, avvenuta nel 1965.

                                     

3.2. Rapporti di relazione Rapporti con il Vaticano

Tra Margaret Thatcher e Giovanni Paolo II, Pontefice in quel tempo, i rapporti non furono mai idilliaci. In parte perché il Regno Unito non è un paese a forte tradizione cattolica, essendo la religione ufficiale quella anglicana, che si differenzia decisamente da quella cattolica, poi anche perché vi era uno scontro tra due personalità molto forti. Non mancarono i motivi di disaccordo tra i due, come ad esempio per lo sciopero della fame dei prigionieri irlandesi nel 1981, quando il Papa chiese ripetutamente al Primo Ministro di farlo terminare acconsentendo alle loro richieste, mentre la signora di ferro andò avanti con decisione.

Oppure quando, sempre nel 1981, la Thatcher proibì a Giovanni Paolo II di tenere un discorso nel parlamento britannico, in quanto la chiesa ufficiale del Regno Unito non aveva come capo il Papa. Non mancarono tuttavia interessi comuni: entrambi furono antagonisti del comunismo, e quindi alleati, con gli Stati Uniti di Ronald Reagan, nella lotta contro quello che lex presidente statunitense definì limpero del male.



                                     

3.3. Rapporti di relazione Thatcher e lEuropa

I rapporti tra lIron Lady e il Continente non furono facili: criticando lesborso britannico verso la UE, ritenuto eccessivo, la sua esternazione "I want my money back!" "Rivoglio indietro il mio denaro" divenne proverbiale nel Regno Unito le sue "crociate" antieuropeiste fecero la storia di quel periodo, lasciando, nel suo insieme, unimpronta di netta divisione tra il Regno Unito e lEuropa. Famosi rimangono i suoi tre "no" alle richieste di Jacques Delors, Presidente della Commissione europea, che chiedeva al Regno Unito un avvicinamento politico allUnione Europea e che sancirono in maniera definitiva lisolamento del Regno Unito dalla comunità. Inoltre, vi furono diversi screzi, anche con singoli Stati.

Con la Francia vi fu uno scontro politico con François Mitterrand, Presidente allepoca, in quanto la dottrina politica di questultimo, il socialismo, si scontrò con il liberismo thatcheriano, non solo a livello ideologico, ma anche per quanto riguarda il più importante progetto condiviso dai due stati, lEurotunnel. Mentre il presidente francese lo voleva finanziare con capitali pubblici, in nome dellintervento pubblico, il primo ministro del Regno Unito invece ne accettò la costruzione solo se i soldi li avessero messi investitori privati, e alla fine prevalse, dopo non poche difficoltà, questa linea. Sempre con la Francia ci furono problemi durante la guerra delle Falkland, quando la Thatcher dovette intervenire con durezza nei confronti di Mitterrand affinché non consegnasse al Perù un carico di missili, temendo che questi potessero essere usati dallArgentina contro il Regno Unito.

Con la Germania di Helmut Josef Michael Kohl, allepoca Cancelliere, ci furono forti contrasti sullassetto politico dellEuropa, non solo di quel periodo ma anche in prospettiva futura. La Thatcher temeva molto limminente riunificazione tedesca, pensando che questa avrebbe dato un eccessivo potere alla Germania, al punto di "cannibalizzare" lintero continente. Si oppose pubblicamente in tutte le sedi diplomatiche a questo progetto, trovando in questa sua battaglia un alleato con cui, per altri motivi, ci furono divergenze, François Mitterrand, anche lui preoccupato per lavanzata teutonica.

La vicina Irlanda fu un duro banco di prova per lintegrità politica e anche fisica di Margaret Thatcher. Da sempre teatro di unaspra rivalità con i britannici, gli irlandesi si sentono oppressi dal peso politico dei vicini, e larrivo sulla scena politica della signora di ferro non contribuì certo a smorzarli. Lo sciopero della fame degli attivisti irlandesi del 1981, terminato con la morte di 10 di loro, lattentato dinamitardo dellIRA al Brighton Hotel del 1984, in cui lei, il bersaglio principale, uscì illesa, ma morirono 5 persone del partito conservatore, e la militarizzazione dellIrlanda da lei imposta per reprimere i movimenti violenti, come appunto lIRA, segnarono uno degli aspetti più drammatici del decennio Thatcher. Inoltre, nel 1988 promuove il Broadcasting Act, una legge censoria che impediva interviste agli esponenti del Sinn Fein, il partito repubblicano irlandese.

Anche con lItalia non mancarono le polemiche. Come in Francia, anche lo Stivale, governato dai socialisti di Bettino Craxi. In quegli anni si consumò una grande rivalità, più mediatica che reale, con la sfida del PIL. In pratica, i due stati tentavano di dichiarare una ricchezza nazionale superiore a quella del rivale, per dimostrare che il proprio sistema politico fosse il migliore. Ma soprattutto, Craxi fu il padrone di casa di un famoso consiglio di stato europeo a Milano, nel 1985, in cui riuscì a trovare laccordo con gli altri capi di governo e a mettere in minoranza la signora Thatcher sui temi trattati, riguardanti la politica comune europea, ridimensionandola a livello internazionale. Craxi si dichiarò anche contrario alla risposta militare britannica alle Falkland, senza però interferire in alcun modo. Anche con laltro grande protagonista della politica italiana del tempo, Giulio Andreotti, non mancarono le tensioni. In particolare, a causa di un altro vertice europeo, a Roma nel 1990, indetto da questultimo, in cui si gettarono le basi per la moneta unica, tema molto sensibile per Margaret Thatcher: questultima arrivò a definire quel vertice un agguato di Andreotti contro di lei.

                                     

4. Immagine pubblica

Margaret Thatcher è considerata come una donna dalla forte personalità, una caratteristica emersa diverse volte durante vertici internazionali e scontri politici, sia con lopposizione sia con il suo stesso partito. Questa sua feroce determinazione emerse chiaramente dopo la desecretazione di alcuni documenti che mostrano una Thatcher pronta a tutto pur di raggiungere gli obiettivi prefissati. La Thatcher si caratterizzò durante i suoi mandati per un forte patriottismo, sul quale fece spesso leva per inorgoglire il popolo, una vera e proprio idiosincrasia verso i sindacati, ma anche per le accuse di razzismo, dovute soprattutto alla sua riluttanza a ospitare nel Regno Unito 10.000 vietnamiti rifugiati politici, convinta che questo avrebbe destabilizzato lopinione pubblica britannica. Nonostante limmagine di donna forte, la Thatcher non contribuì certo ad aiutare il movimento femminista per creare una nuova generazione di donne in politica, come era lecito pensare al suo arrivo al potere, ma anzi espresse sempre forte disappunto per tale movimento.

Durante i suoi 11 anni alla guida della nazione con tre elezioni consecutive vinte, la sua popolarità conobbe alti e bassi, legati a doppio filo ai principali avvenimenti accaduti: dopo "leffetto novità" del 1979 i sondaggi divennero presto negativi a causa della crescente disoccupazione e la macelleria sociale che la seguì. La gestione tenace delle prime due crisi internazionali le fecero riguadagnare consensi, ma fu soprattutto londata patriottica scaturita dalla vittoria nella guerra delle Falkland contro lArgentina nel 1982 a ridare smalto alla sua immagine, tanto che nel 1983 vinse con grande margine le elezioni. Lo sciopero dei minatori tra il 1984 e il 1985, anchesso gestito in maniera inflessibile, e il discorso tenuto a Brighton nellottobre 1984 dopo lattentato terroristico dellIRA rafforzarono la sua immagine di donna forte alla guida del Paese. Tuttavia, dopo aver vinto nel 1987 le elezioni per il suo terzo e ultimo mandato, un consistente aumento dellinflazione e della disoccupazione portarono a una costante diminuzione del gradimento nei suoi confronti, e forti furono le accuse di aver creato queste condizioni con un liberismo economico selvaggio. Non bastasse questo, la sua posizione anti-europeista in contrasto con il resto del partito, e soprattutto la Poll Tax del 1990 che scatenò un enorme ondata di proteste contro di lei, le fecero perdere definitivamente lappoggio della maggioranza del suo schieramento e dellelettorato, tanto che a fine 1990 rassegnò le dimissioni, avendo intuito che la sua parabola politica era arrivata alla conclusione.

                                     

5. Eredità politica

Le sue politiche, note come Thatcherismo sono state, e tuttora rimangono, molto controverse. I suoi ammiratori dicono che abbia contribuito a ringiovanire leconomia del Regno Unito, e che dagli anni novanta in poi la disoccupazione abbia cominciato a diminuire progressivamente e che la Nazione sia diventata una delle più grandi potenze economiche con Stati Uniti e Giappone. I detrattori invece sostengono che le sue politiche sociali aggressive abbiano creato un forte classismo, portando a grandi diseguaglianze tra la classe ricca e quella povera, tanto da creare unemarginazione dei meno abbienti dalla società britannica. Essi sostengono che il Thatcherismo abbia dato una marcata impronta egoista alla Gran Bretagna. Inoltre, le sue battaglie antieuropeiste segnarono una netta divisione politica e sociale tra il Regno Unito e il resto del continente, divisione ideologicamente e politicamente mantenuta da tutti i successivi governi britannici.

La Thatcher, durante i suoi mandati, fu invece odiata visceralmente da buona parte dei britannici non liberisti e ammirata dai più fervidi sostenitori del liberismo. Comunque sia, i governi successivi, sia conservatori che laburisti hanno mantenuto gran parte delle sue riforme. Il 31 luglio 2011 è stata resa nota la chiusura, su richiesta della stessa Thatcher, del suo ufficio alla Camera dei Lord, organo parlamentare di cui faceva parte a vita, a seguito della nomina a Baronessa di Kesteven, dal 9 aprile 1992 a seguito dal ritiro dalla Camera dei Comuni in tale data. La Thatcher non prendeva più parte alle sedute dei Lords ormai da anni, a causa dei problemi di salute. Tuttavia, il ritorno dei conservatori di David Cameron al governo, nel 2010, dopo 13 anni di governi laburisti, non ha però visto un taglio così netto con il passato tory di thatcheriana memoria.

Lo stesso Primo Ministro Cameron, più che un erede della Thatcher è da considerarsi la versione "dolce" della medesima.

                                     

6. Gli ultimi anni

Dopo aver lasciato la Camera dei comuni, la Thatcher aprì una fondazione, il primo ex-Premier a farlo. La fondazione chiuse nel 2005 a causa delle difficoltà finanziarie. Scrisse due libri Gli anni di Downing Street nel 1993 e The Path to power nel 1995. Venne assunta come consulente geopolitico dalla Philip Morris per 250 000 dollari annui, più un contributo della stessa somma alla sua fondazione. Si dichiarò contraria al trattato di Maastricht, affermando che non lavrebbe mai firmato. Elogiò Tony Blair, criticando il partito laburista ma difendendo il suo leader.

Nel 2002 annunciò che i suoi medici le consigliavano di non tenere più nessun discorso in pubblico. Il marito Denis Thatcher morì il 26 giugno 2003 e fu cremato il 3 luglio 2003. L11 giugno 2004 partecipò al funerale dellex-presidente statunitense Ronald Reagan; per loccasione consegnò il suo elogio funebre registrato su nastro diverso tempo prima. Il 7 marzo 2008 durante una cena ebbe un crollo e venne ricoverata al St. Thomas Hospital. La figlia raccontò alla stampa di come la malattia di Alzheimer avesse colpito la madre; ad esempio di come avesse confuso il conflitto delle Falkland con la guerra in Jugoslavia, e delle tante volte in cui dovette ricordarle che il marito Denis era morto da tempo poiché molto spesso conversava e dialogava con lui come se fosse sempre vivo.

Negli ultimi anni venne invitata a diverse cerimonie ufficiali, come il matrimonio del Principe William e Kate, tuttavia non partecipò per motivi di salute. Nel 2011 ebbe un colloquio con lattrice Meryl Streep, peraltro la sua attrice preferita, che vinse il suo terzo Premio Oscar per linterpretazione della Thatcher in The Iron Lady. Il 21 dicembre 2012 subì un intervento chirurgico alla vescica.

                                     

6.1. Gli ultimi anni Morte e funerale

Margaret Thatcher si è spenta nella sua suite presso lHotel Ritz nel centro di Londra la mattina dell8 aprile 2013 alletà di 87 anni, colpita da un ictus. Dopo le esequie, celebrate il 17 aprile 2013, le sue spoglie sono state cremate le ceneri sepolte nel giardino del Royal Hospital Chelseas Margaret Thatcher Infirmary a fianco a quelle del marito, dopo una cerimonia privata celebrata il successivo 8 settembre 2013.

I dettagli del funerale della Thatcher vennero concordati con lei in anticipo. Ha ricevuto un funerale cerimoniale, con i completi onori militari, e un servizio funebre nella chiesa alla Cattedrale di San Paolo il 17 aprile. La regina Elisabetta II e il duca di Edimburgo parteciparono al suo funerale; questa era la seconda volta che la regina aveva partecipato al funerale di uno dei suoi ex Primi ministri.

Oltre al Primo ministro britannico David Cameron, i suoi predecessori Gordon Brown, Tony Blair e John Major, erano presenti circa 2.300 persone e personalità internazionali che rappresentano 170 paesi. 11 Primi ministri, tra cui canadese Stephen Harper e il suo predecessore Brian Mulroney, lisraeliano Benjamin Netanyahu, il lettone Valdis Dombrovskis, il polacco Donald Tusk e 17 ministri degli Affari esteri. Gli Stati Uniti erano rappresentati dallex segretario di Stato Henry Kissinger, dallex vicepresidente Dick Cheney e dallex presidente della Camera dei rappresentanti Newt Gingrich.

Nel Regno Unito, Margaret Thatcher è ricordata dallintero spettro politico. Il primo ministro David Cameron rende omaggio a colei che "ha salvato il suo paese" e saluta il suo "immenso coraggio". Esprimendo la sua tristezza per aver perso "una grande leader, un grande primo ministro, una grande inglese", crede che Margaret Thatcher sarà ricordata come "il miglior primo ministro del paese in tempo di pace". Ed Miliband, leader dellopposizione, dice che "il Partito Laburista è stato spesso in disaccordo con le sue azioni, ma questo non ci impedisce di provare il più grande rispetto per le sue conquiste politiche e la forza di carattere". Il segretario degli esteri britannico William Hague ha affermato che la "Iron Lady" aveva cambiato la Gran Bretagna "per sempre" e che ogni cittadino del Regno "gli deve molto". La Regina, nel frattempo, rende nota la sua tristezza per lannuncio di questa notizia.

Le reazioni sono più contrastate tra i suoi avversari. Il Laburista Ken Livingstone, ex sindaco di Londra noto per il suo passato trotzkista, ritiene che "ciascuno dei problemi economici che abbiamo oggi è un retaggio della sua politica per il fatto che lei in fondo aveva sbagliato". Il regista Ken Loach, un simpatizzante marxista che è stato a lungo antagonista della sua politica, propone di "privatizzare il suo funerale". Mentre la stampa nazionale e internazionale ha elogiato la statura eccezionale di Margaret Thatcher, molti periodici puntano anche al suo personaggio controverso, e lannuncio della sua morte continua a dividere lopinione pubblica britannica. Il Daily Mirror afferma che "la sua morte è un lutto per metà del paese, ma per laltra metà è motivo di festa, perché mai la figura politica ha causato così tante divisioni nella nostra storia". Le celebrazioni per ricordare la sua morte avvengono spontaneamente o sono organizzate nel Regno Unito e in Argentina: è la prima volta nella storia che questo tipo di dimostrazione si svolge per il primo ministro di una democrazia. The Economist parla di uneredità che ancora divide gli inglesi, con la formula "lamore o odio" e lanalisi "non solo perché era una figura polemica, ma soprattutto perché i dibattiti che ha provocato continuano a dividere. il Thatcherismo è rilevante oggi come lo era negli anni 80".

Lannuncio della sua morte ha fatto eco anche nella stampa mondiale. Il presidente degli Stati Uniti Barack Obama la definisce "una dei grandi sostenitori della libertà"; indica anche che il suo mandato di primo ministro "è un esempio per le nostre ragazze: nessun soffitto di vetro è impossibile da rompere". Il presidente russo Vladimir Putin ha reso omaggio a "una delle figure politiche più importanti del mondo moderno". Lex leader sovietico Michail Gorbaciov, interlocutore diretto di Margaret Thatcher durante il suo incarico di Primo Ministro, rende omaggio a una "persona brillante" che rimarrà "nei nostri ricordi, come nella Storia". Il cancelliere tedesco Angela Merkel riconosce in Margaret Thatcher come "un leader straordinario del nostro tempo". Il presidente francese François Hollande ritiene che Margaret Thatcher "avrà un profondo impatto sulla storia del suo paese". Nel corso della sua vita pubblica, con credenze conservatrici che lei ha pienamente assunto, era preoccupata per linfluenza del Regno Unito e la difesa dei suoi interessi", aggiunge in una dichiarazione. Valéry Giscard dEstaing, che ha lavorato con lei, ricorda i loro "rapporti cortesi e amichevoli". Riconosce il successo della sua politica, credendo che i successi dei suoi successori siano "in gran parte dovuti alla sua azione" e ricorda la sua "volontà irremovibile" e il "carattere indomito".

Lech Wałęsa, il leader sindacale polacco di Solidarność, sottolinea limpegno di Margaret Thatcher a liberare lEuropa orientale dal comunismo. Fervente cattolico, annuncia di "pregare per lei". Gianni Alemanno, sindaco di Roma, afferma che, nonostante i suoi disaccordi politici con Margaret Thatcher, "non può che inchinarsi a una donna che è stata una figura importante non solo nella storia europea, ma anche nel mondo". È stata salutata anche in Israele, dove è lodata la sua azione per la pace in Medio Oriente Margaret Thatcher era dietro un accordo di pace tra Israele e Giordania. La Cina rende omaggio definendola "una figura statale notevole", avendo "contribuito in modo significativo allo sviluppo delle relazioni sino-britanniche e in particolare alla soluzione pacifica negoziata per Hong Kong". In Australia, Julia Gillard, prima donna a diventare Primo Ministro nel suo paese, afferma: "Come donna, ammiro la sua impresa di essere la prima donna a guidare il Regno Unito"; membro del Partito Laburista sinistra, ammette di non condividere la visione politica di Margaret Thatcher, ma afferma che "è una donna che ha cambiato la storia delle donne". Più in generale, lintera classe politica australiana lAustralia è un membro del Commonwealth rende omaggio a Margaret Thatcher.

                                     

7. Riferimenti nella cultura di massa

Nel 2009 la BBC ha trasmesso il film Margaret, dove viene raccontata la parte finale della sua carriera politica, in cui la Thatcher è interpretata da Lindsay Duncan. Nel 2011 venne girato un film a lei ispirato intitolato, The Iron Lady, diretto da Phyllida Lloyd, nel quale è stata impersonata da Meryl Streep, che, grazie a questa interpretazione, ha ricevuto il suo terzo premio Oscar. Haydn Gwynne ha interpretato la Thatcher nel dramma di Peter Morgan, The Audience, andato in scena a Londra nel 2013.

Ma la figura politica e umana di Margaret Thatcher ha trovato una vastissima rappresentazione nel mondo culturale. Già in una scena del film italiano della coppia Bud Spencer e Terence Hill, Non cè due senza quattro, del 1984, si fa riferimento a lei allo scopo di fare della sottile ironia sulla sua figura politica.

In ambito musicale il gruppo heavy metal Iron Maiden ha fatto spesso riferimento alla Iron Lady a causa del suo nomignolo, facendola apparire più volte sulle copertine dei loro dischi e in altre varie illustrazioni. Ne è un esempio la copertina del singolo Women in Uniform del 1980, ma soprattutto fece scalpore la copertina di un altro singolo, Sanctuary, pubblicato sempre nel 1980. In esso viene raffigurato Eddie, la mascotte della band, con in mano un grosso coltello e per terra il corpo esanime di una donna molto somigliante a Margaret Thatcher. In alcune nazioni, come la Germania, sugli occhi della donna venne disegnata una banda nera allo scopo di celarne lidentità.

Nel 1980 i Clash pubblicano lalbum Sandinista!. Il gruppo dichiara che il nome venne deciso in seguito al tentativo di Thatcher di proibire la parola "sandinista". Nel 1983 esplose il caso Thatchergate. La banda anarco-punk Crass scrisse il singolo intitolato Gotcha, un duro atto daccusa alle politiche belliche del Primo Ministro. I Crass, fortemente anti-thatcheriani, pubblicarono un disco di estratti di discorsi pubblici del Primo Ministro Thatcher e del Presidente Reagan. La registrazione venne presentata come unintercettazione telefonica tra i due, in cui la leader britannica sembra far intendere che il cacciatorpediniere HMS Sheffield D80, impegnato nella guerra delle Falkland, sia stato sacrificato dalla stessa Thatcher al fine di provocare unaggravarsi della guerra, visto che secondo la ricostruzione Reagan esortava lalleata a concludere pacificamente il conflitto. Sempre dei Crass, e ancora con riferimento alla guerra, è il singolo How does it feel to be the mother of a thousand dead?. Altro brano musicale che prese di mira il cosiddetto "thatcherismo" fu Opportunities Lets Make Lots of Money del 1986 dei britannici Pet Shop Boys.

Nel 1983 i Pink Floyd pubblicano The Final Cut. Lalbum ripercorre strade già ampiamente sviluppate nei precedenti due lavori, aggiungendo alcuni temi più attuali, come la partecipazione della Gran Bretagna alla guerra delle Falkland e, in particolare nel primo brano, un esplicito biasimo verso la politica di Margaret Thatcher. Sul retro si può leggere una dedica: "The Final Cut – A requiem for the post-war dream by Roger Waters, performed by Pink Floyd: Roger Waters, David Gilmour, Nick Mason". Sempre in riferimento alle Falkland, ed in particolare allepisodio chiave della guerra, nel 1986 il drammaturgo inglese Steven Berkoff produce la commedia satirica Sink the Belgrano!, basata sulla controversa decisione di Margaret Thatcher di affondare lincrociatore argentino. Il singolo Miss Maggie del cantautore francese Renaud Séchan, uscito nel 1985, creò un incidente diplomatico tra Gran Bretagna e Francia a causa del testo della canzone, contenente pesanti invettive contro il Primo Ministro britannico. Il testo di Margaret On The Guillotine pubblicata nel 1988 dal cantante inglese Steven Patrick Morrissey, parlava della morte di Thatcher come un sogno meraviglioso, terminando la canzone con il suono improvviso di una ghigliottina. A causa di questo singolo, Morrissey subì una perquisizione in casa da parte della polizia alla ricerca proprio di una ghigliottina o altro materiale.

La figura di Margaret Thatcher ha dato il via a un vero e proprio genere cinematografico, il cosiddetto cinema thatcheriano ". Questa filmografia, in voga dagli anni ottanta alla fine degli anni novanta, racconta le condizioni di vita degli abitanti di vaste aree britanniche deindustrializzate dalle riforme economiche del Primo Ministro, che da zone ricche di industrie e operai sono diventati luoghi quasi abbandonati e con un alto tasso di disoccupazione, e gli abitanti, per sopravvivere, si dovettero adattare a fare qualsiasi cosa. La politica della Thatcher divenne il bersaglio preferito dei cineasti di sinistra, come Ken Loach, regista di Riff Raff e Piovono pietre.

Altri tre esempi di questo cinema anti-thatcheriano sono i celebri Grazie, signora Thatcher, The Full Monty e Billy Elliot, da cui nel 2005 viene anche ricavato un pluripremiato spettacolo teatrale, al quale partecipò come musicista Elton John. Anche, My Beautiful Laundrette del 1985 racconta la vita sociale ed economica sotto Margaret Thatcher. Inoltre diversi eventi a lei collegati hanno ispirato film, canzoni e altre forme artistiche, come lo sciopero della fame degli irlandesi, la guerra delle Falkland lo sciopero dei minatori.

Negli anni ottanta in Gran Bretagna andava di moda il programma televisivo, Spitting Image, realizzato con delle marionette, le quali avevano le sembianze delle persone più importanti del periodo, non solo della politica. I più parodiati erano i componenti del governo Thatcher e, ovviamente, il personaggio principale del programma era il Primo Ministro, rappresentata come una donna prepotente che tiranneggiava i suoi ministri, ridotti da lei al ruolo di umili servitori. Nella clip del brano Land of Confusion del 1986 della band rock dei Genesis la versione "pupazzo" della Thatcher, resa celebre dal programma, fa una breve comparsa, assieme ad altri protagonisti della politica e dello spettacolo degli anni 80 e non solo. Va da sé che, dopo le dimissioni della "lady di ferro", avvenute nel novembre 1990, linteresse verso Spitting Image cominciò a diminuire sempre di più, visto che il panorama politico-sociale britannico era dominato dalla personalità thatcheriana.

François Mitterrand, Presidente francese negli anni ottanta e nei primi anni del decennio successivo, avrebbe detto: Margaret Thatcher ha gli occhi di Caligola ". Dichiarò anche di avere una vera ossessione per il Primo Ministro britannico, al punto di parlarne anche con il proprio psicanalista, in quanto la Thatcher gli incuteva timore quando dovevano discutere. Dopo la sua elezione a leader dei conservatori, diversi suoi parlamentari, soprattutto i più anziani, videro malvolentieri una donna a capo del partito, anche quando essa li guiderà alla vittoria nelle elezioni del 1979. Così, coniarono per lei il soprannome Tina per ironizzare appunto sul fatto che per lei non cera alternativa, e altrettanto spesso si riferirono a lei con lacronimo Tbw, ossia "that bloody woman". Va però detto che nel Regno Unito cera anche una notevole ammirazione per la futura Primo Ministro.

Nel 2010 la BBC dedica una trasmissione alle future esequie dellex Primo Ministro, chiedendo agli ascoltatori "Come va seppellita Margaret Thatcher? ", e facendo divampare alcune polemiche. Dopo la morte dellex Primo Ministro, la canzone Ding Dong! The Witch is dead tratta da Il mago di Oz, film britannico del 1939, è diventata nel Regno Unito la canzone simbolo dellanti-thatcherismo.

                                     

8. Archivio privato

Nel giugno 2015, gli eredi di Margaret Thatcher hanno consegnato i loro documenti e i documenti personali allArts Council, dipartimento del Ministero della Cultura e dei Media, in cambio di uno sconto di 1 milione di sterline sullimposta ereditaria, calcolata in 4.7 milioni di sterline. Gli eredi hanno rifiutato lofferta di acquisto degli stessi da parte di unUniversità degli Stati Uniti. I documenti sono conservati, su richiesta della Thatcher, nellarchivio pubblico del Churchill College dellUniversità di Cambridge e sono consultabili online nel sito della Margaret Thatcher Foundation.

                                     

9. Edizioni italiane delle opere di Margaret Thatcher

  • Come sono arrivata a Downing Street, Milano, Sperling & Kupfer, 1996, ISBN 88-200-2311-3.
  • Stefano Magni a cura di, I grandi discorsi di Margaret Thatcher, Edizioni Mursia, ISBN 978-88-6440-162-1.
  • Gli anni di Downing street, Milano, Sperling & Kupfer, 1993, ISBN 88-200-1677-X.
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