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ⓘ Arcipelago di San Pietro e San Paolo



Arcipelago di San Pietro e San Paolo
                                     

ⓘ Arcipelago di San Pietro e San Paolo

L arcipelago di San Pietro e San Paolo, precedentemente noto come scogli di San Pietro e San Paolo, è un arcipelago, composto da 5 piccole isolette rocciose e 10 scogli, che si trova nellOceano Atlantico, a circa 945 chilometri a nordest di Natal, in Brasile.

Al contrario della maggior parte delle isole oceaniche, esso non è di origine vulcanica bensì è composto principalmente di peridotiti.

                                     

1. Geografia

La terra emersa più vicina allarcipelago di San Pietro e San Paolo è un altro arcipelago, Fernando de Noronha, che dista oltre 600 chilometri in direzione sudovest. Entrambi fanno parte dello Stato brasiliano di Pernambuco.

Il punto più elevato delle isole si trova su Rocha Sudoeste Ilhota São Paulo, solo 17 metri sul livello del mare. Le isole costituiscono la sommità di un massiccio peridotitico St. Peter and St. Pauls Rocks Massif, che si trova in corrispondenza della parte più occidentale dellomonima zona di frattura oceanica St. Paul Fracture Zone. Le isolette si estendono su di unarea che misura circa 350 metri in direzione nord-sud e 200 metri in direzione est-ovest, per unarea totale emersa di circa 15.000 metri quadrati.

Le isole maggiori sono:

  • Ilha Nordeste São Pedro, Northeast: 1.440 m²
  • Ilhota Cabral Noroeste, Northwest: 1.170 m²
  • Ilhota Sul South: 943 m²
  • Ilha Challenger: 3.000 m²
  • Ilha Belmonte Sudoeste, Southwest: 5.380 m²
                                     

2. Biologia

Solo lisola São Paulo, la maggiore 80 metri per 40, ha un qualche tipo di vegetazione, con muschi ed erba; le altre isole sono aride. Come fauna sullisola si possono trovare uccelli marini, granchi Grapsus grapsus, insetti e ragni.

                                     

3. Storia

Le isolette furono scoperte casualmente il 20 aprile 1511 da una flotta portoghese di sei caravelle sotto il comando di Garcia de Noronha nel suo viaggio per lIndia; durante la navigazione in mare aperto di notte, la caravella São Pedro San Pietro si schiantò sugli scogli. I naufraghi furono salvati dalla caravella São Paulo San Paolo e questo episodio diede il nome allarcipelago.

Gli scogli apparvero per la prima volta in una carta del 1513 e in seguito, nel 1529, nella mappa mondiale del cartografo portoghese al servizio della corona spagnola Diego Ribero.

Il primo sbarco documentato sulle isolette si ebbe durante la spedizione di Bouvet du Losier nel 1738. Il mattino del 16 febbraio 1832 le isole vennero visitate da Charles Darwin nella prima parte del suo viaggio intorno al mondo sulla HMS Beagle.

Le prime foto conosciute degli scogli furono scattate nel 1902 della spedizione Scotia, nel corso del suo viaggio verso lAntartide. Nel 1911 le isolette furono studiate dalla spedizione Filchner e nel 1921 furono visitate della spedizione Shackleton-Rowett.

Nel 1922, durante la prima traversata aerea dellAtlantico meridionale, gli aviatori portoghesi Gago Coutinho e Sacadura Cabral effettuarono un ammaraggio nei pressi degli scogli con il loro idrovolante Lusitânia, nei pressi dellincrociatore República della Marina Portoghese, per fare rifornimento di carburante.

Nel 1930 la nave Belmonte della Marina del Brasile approdò sullisole e fu eretto un faro sullisoletta Belmonte, in parte distrutto da un terremoto nel 1933; il faro esistente è stato eretto nel 1995.

Allepoca della seconda guerra mondiale la zona fu visitata da navi degli Stati Uniti e nel 1942 le isolette vennero dichiarate parte del Territorio Federale di Fernando de Noronha.

Nel 1960 gli scogli sono serviti come punto di partenza e di arrivo per la prima circumnavigazione in immersione al mondo del sottomarino nucleare statunitense USS Triton. Negli anni sessanta le isolette sono state visitate da scienziati di diversi paesi.

Fino al 1988 larcipelago faceva parte del Territorio Federale di Fernando de Noronha, che venne smembrato in quellanno; da allora fa parte dello Stato del Pernambuco.

Nel 1998 la marina brasiliana ha inaugurato la Stazione Scientifica dellArcipelago di San Pietro e San Paolo in portoghese: Estação Científica do Arquipélago de São Pedro e São Paulo, abbreviato con lacronimo ECASPSP e il Brasile occupa larcipelago in modo permanente.

Il 1º giugno 2009 il volo Air France 447, un Airbus A330 partito da Rio de Janeiro alla volta di Parigi, è scomparso dai radar sullOceano Atlantico a nord-est di Fernando de Noronha. Laeronautica militare del Brasile ha trovato frammenti dellaereo nei pressi dellarcipelago di San Pietro e San Paolo.

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