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ⓘ Thomas Witlam Atkinson




Thomas Witlam Atkinson
                                     

ⓘ Thomas Witlam Atkinson

Thomas Witlam Atkinson nacque a Cawthorne, nel 1799, figlio di William Atkinson, capo muratore della famiglia Spencer-Stanhope di Cannon Hall, vicino a Barnsley, e di sua moglie, Martha, cameriera della stessa famiglia.

Iniziò a lavorare come operaio sotto la guida del padre, poi, rimasto orfano da giovane, diventò muratore e cavatore. Alletà di ventanni fu un fabbricante di pietre e si avvicinò alla scultura e allarchitettura.

Tra le sue opere giovanili si può menzionare la ricostruzione della chiesa di Santa Maria a Barnsley.

Trasferitosi a Londra nel 1829, collaborò alla costruzione della chiesa di San Nicola, e nello stesso anno pubblicò un saggio sulla decorazione gotica delle cattedrali inglesi. Fu autore, tra laltro, della New Church nel sobborgo londinese Lower Tooting 1829.

Successivamente soggiornò a Manchester fra il 1835 e il 1840, dove realizzò la Liverpool & Manchester District Bank, numerose ville in stile gotico e rinascimentale nei pressi della città, e la chiesa di Cheetham Hill 1835.

Dal 1848 al 1854 viaggiò in Asia assieme alla moglie Lucy, visitando la Siberia, la Mongolia, le steppe del Kirghisi e lAsia centrale, e durante questi soggiorni allestero alla coppia nacque il figlio Alatau Tamchiboulac Atkinson, il 4 novembre 1848, in Kazakistan.

Thomas Witlam Atkinson documentò i viaggi e i luoghi visti tramite disegni, acquerelli e scritti che pubblicò una volta rientrato in Inghilterra.

Nel 1858 pubblicò il libro intitolato Oriental and Western Siberia: a Narrative of Seven Years Explorations and Adventures in Siberia, Mongolia, the Kirghis Steppes, Chinese Tartary, and part of Central Asia e due anni dopo il volume Travels in the Regions of the Upper and Lower Amoor and the Russian Acquisitions on the Confines of India and China.

Fu eletto membro della Royal Geographical Society e nel 1859 membro della Società Geologica e della Società Etnografica.